Los médicos de Indonesia se vacunaron y enfermaron

El Dr. Suhendro Sastrowiwoho estaba completamente vacunado y ansioso por ayudar este mes mientras Indonesia enfrentaba una nueva y mortal ola de casos de coronavirus variante del Delta. Su hija y su yerno, ambos formados como médicos, le dijeron que descansara. Tenía 74 años, advirtieron, y el virus evolucionaba de manera inesperada.

El 18 de junio, el Dr. Suhendro murió pocos días después de dar positivo por Covid-19. Como otros trabajadores médicos de primera línea en su pequeña ciudad de Kudus, en la isla de Java, había recibido una dosis doble de Sinovac Biotech, la vacuna de fabricación china.

“Su amor era cuidar a sus pacientes y ayudar a la gente”, dijo Angeline Dewi Suhendro, su hija, cuyo esposo ahora también está hospitalizado con Covid. “Le prohibimos practicar porque los casos de Covid se estaban disparando, pero insistió”.

Si bien Occidente parece estar recuperándose de lo peor de la pandemia de coronavirus, algunos países sin acceso a abundantes vacunas se enfrentan a sus brotes más devastadores hasta el momento, ya que las variantes más contagiosas se propagan rápidamente. Otros países están descubriendo que ciertas vacunas pueden no ser tan efectivas como otras para prevenir infecciones causadas por estas variantes.

Indonesia, el cuarto país más poblado del mundo, enfrenta ambos problemas al mismo tiempo. El jueves, el país registró más de 20.000 casos de Covid-19, el número más alto desde que comenzó la pandemia. El oxígeno se está agotando nuevamente en los hospitales de la capital, Yakarta, y el porcentaje nacional de pruebas positivas de Covid alcanzó el 14,6 por ciento la semana pasada. En comparación, la tasa de positividad semanal en los Estados Unidos es ahora del 1.8 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Desde que comenzó la pandemia, 401 médicos en Indonesia han muerto, dijo el viernes el equipo de mitigación de riesgos de la Asociación Médica de Indonesia. Al menos 20 de ellos estaban completamente vacunados con Sinovac. (El estado de vacunación de otros 31 médicos que murieron entre el 1 de febrero y el 24 de junio aún se está investigando).

En Kudus, donde el Dr. Suhendro ejerció, 358 trabajadores médicos que fueron completamente vacunados con Sinovac dieron positivo durante un lapso de dos semanas, según el equipo de mitigación de riesgos de la Asociación de Médicos de Indonesia.

Indonesia, un archipiélago en expansión limitado por la geografía y la burocracia gubernamental, ha vacunado a menos del 5 por ciento de su población, a pesar de haber comenzado las vacunas en enero. De los que se han vacunado, la mayoría recibió dosis de Sinovac, que puede ser menos eficaz contra determinadas variantes.

Un estudio realizado a principios de este año sobre la eficacia de Sinovac entre los trabajadores médicos de Indonesia indicó que la vacuna china tuvo un gran éxito en la prevención de la hospitalización o la muerte por infecciones. La variante Delta no se ha estudiado tanto.

La propagación de la variante Delta en Kudus fue tan repentina como rápida. A mediados de mayo, menos de 30 personas fueron hospitalizadas con Covid-19 en Kudus. Dos semanas más tarde, después de que la gente atravesara el país para celebrar una festividad religiosa, los hospitales locales de Kudus se vieron abrumados con unos 400 nuevos pacientes con Covid-19 al día.

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Uno de los que se enfermó fue el Dr. Ahmad Syaifuddin, director del Hospital Islámico Sunan Kudus y presidente de la rama local de la Asociación de Médicos de Indonesia. Una prueba genética reveló que estaba infectado con la variante Delta, y estudios posteriores confirmaron que casi todos los casos positivos en Kudus son de esa cepa, que se identificó por primera vez en India.

Si bien el 90 por ciento de los médicos vacunados que dieron positivo en Kudus eran asintomáticos o tenían una enfermedad muy leve, según el Dr. Ahmad, un sistema de atención médica ya estirado se ha tensado. Con la amenaza de contagio tan alta, muchos médicos locales que estuvieron expuestos a la variante están aislados, lo que les impide trabajar. No hay suficiente oxígeno ni suficientes camiones para transportar los botes a Kudus. Los sepultureros están nuevamente trabajando duro. .

“Los trabajadores de la salud están agotados”, dijo el Dr. Ahmad, quien regresó al trabajo después de su ataque de Covid.

Dos enfermeras y un nutricionista en Kudus, todos los cuales estaban completamente vacunados, también murieron este mes de Covid-19, dijo el Dr. Adib Khumaidi, jefe del equipo de mitigación de riesgos de la Asociación Médica de Indonesia.

El Dr. Adib dijo que la asociación ahora está discutiendo la posibilidad de administrar a los trabajadores médicos una tercera inyección de otra vacuna, como Oxford-AstraZeneca. Algunos países están apoyando un esquema de combinación y combinación para aumentar la inmunidad. Sinovac, que es producido por una compañía farmacéutica china y promovido por el gobierno chino, ha sido criticado por la falta de transparencia sobre sus ensayos clínicos.

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Pero para vacunar adecuadamente al país, Indonesia necesita al menos otros 360 millones de dosis. Hasta ahora, Sinovac ha sido el único fabricante que ha proporcionado dosis en cantidades tan grandes.

Con los retrasos ha surgido una cepa virulenta de vacilación por las vacunas. Algunos clérigos musulmanes y líderes comunitarios se preguntan si las vacunas valen la pena. También se han preguntado si las dosis fabricadas en China son verdaderamente halal debido al alto consumo de productos porcinos en China. (El consejo nacional de clérigos islámicos ha considerado que la vacuna Sinovac es “sagrada y halal”).

Para los trabajadores de la salud de Indonesia, que luchan con salas de emergencia abrumadas y están preocupados por su propia inmunidad, el escepticismo sobre las vacunas es un dolor de cabeza más en un momento en el que pensaban que el país finalmente podría estar saliendo de la pandemia.

“Si nos compara con otros países”, dijo el Dr. Adib, “está claro que estaremos muy atrás”.