Los mega-almacenes de comercio electrónico, una fuente de smog, enfrentan una nueva regla de contaminación

Y la industria está en auge. El año pasado, Inland Empire, una región cercana al puerto de Los Ángeles-Long Beach donde los minoristas y fabricantes descargan miles de millones de dólares en bienes, agregó 23 millones de pies cuadrados de construcción de nuevos almacenes, un área equivalente a casi 500 campos de fútbol.

“Donde vivimos, estos almacenes están apareciendo como Starbucks”, dijo Ivette Torres del People’s Collective for Environmental Justice, una organización local sin fines de lucro que ha hecho campaña para que los almacenes aborden su papel en la contaminación del aire.

Los operadores de almacenes de más de 100,000 pies cuadrados (aproximadamente dos campos de fútbol) deben ganar puntos para compensar las emisiones de los camiones que entran y salen de los almacenes. Los operadores pueden ganar estos puntos adquiriendo o utilizando camiones o vehículos de patio de cero emisiones, o invirtiendo en otros métodos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, por ejemplo, instalando paneles solares en los almacenes o instalando filtros de aire en hogares, escuelas y hospitales locales. O podrían optar por pagar una tarifa si no cumplen.

Muchos almacenes son mucho más grandes. Un sitio planeado involucra 40 millones de pies cuadrados de edificios industriales, un área aproximadamente del tamaño de Central Park en Nueva York.

Conocida como una “regla de fuente indirecta”, el esfuerzo es inusual porque se enfoca principalmente en las emisiones de los camiones que dan servicio a los almacenes, en lugar de los propios almacenes. En el pasado, se han hecho enfoques similares para abordar el tráfico pesado atraído por estadios deportivos o centros comerciales.

Según estimaciones del regulador, su plan reducirá las emisiones de óxido de nitrógeno hasta en un 15 por ciento y provocará hasta 300 muertes menos, hasta 5.800 ataques de asma menos y hasta 20.000 días de pérdida laboral menos entre 2022 y 2031. El distrito estimó que los beneficios para la salud pública de su plan podrían llegar a $ 2.7 mil millones, aproximadamente tres veces los costos proyectados.

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La región, que incluye partes de los condados de Los Ángeles, Riverside y San Bernardino y todo el condado de Orange, tiene una población de 18 millones de personas, más que la mayoría de los estados.