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Los miembros de la unión tienen más probabilidades de recibir beneficios de desempleo, según un estudio


Millones de estadounidenses desempleados han luchado por obtener beneficios por desempleo durante la peor recesión económica desde la Gran Depresión. Pero un grupo de trabajadores probablemente tuvo más suerte navegando por las abrumadas agencias estatales que administran esos programas: los miembros del sindicato.

Un nuevo estudio publicado por el Washington Center for Equitable Growth muestra que los miembros de sindicatos tienen más del doble de probabilidades de solicitar prestaciones por desempleo que los trabajadores que no están en sindicatos. También tienen casi tres veces más probabilidades de acceder a esos beneficios, lo que les da muchas más posibilidades de capear una recesión y evitar la ruina financiera.

El estudio atribuye los diferentes resultados al hecho de que los sindicatos informan a sus miembros sobre dichos beneficios y luego les ayudan a acceder a ellos. Muchos incluso tienen personal pagado para ayudar a los miembros a navegar por la red de seguridad.

Mientras tanto, a los trabajadores sin defensores se les deja escudriñar los tableros de Reddit tratando de averiguar por qué se han negado sus reclamos.

Sin duda, los trabajadores sindicalizados han enfrentado las mismas frustraciones que los trabajadores no sindicalizados durante la pandemia, pasando semanas e incluso meses tratando de comunicarse con las oficinas estatales de desempleo. Pero los datos sugieren una clara ventaja sindical en juego, dijo el coautor del informe, Alexander Hertel-Fernandez, un científico político de la Universidad de Columbia.

“Los sindicatos tienen la cultura de apoyar a sus miembros, brindar servicios y conexiones en el mercado laboral, y enseñar a los trabajadores sobre estas cosas”, dijo Hertel-Fernández, quien escribió el informe con Alix Gould-Werth. “Quizás escuchó acerca de cómo funciona el desempleo porque está hablando con su delegado sindical. También podría desestigmatizar la experiencia de solicitar beneficios ”.

El estudio también encuentra que la afiliación a un sindicato ayuda a cerrar las brechas raciales en las prestaciones por desempleo. Entre la fuerza laboral no sindicalizada, los trabajadores blancos tienen un 32% más de probabilidades de recibir beneficios por desempleo que los trabajadores no blancos. Pero entre los trabajadores sindicalizados, esa disparidad cae al 9%. La brecha entre los niveles de educación prácticamente desaparece.

Los datos del censo utilizados para el estudio son anteriores a la recesión de COVID-19, pero las conclusiones probablemente sean ciertas durante la pandemia. Muchos sindicatos locales han estado organizando talleres y debates en línea para ayudar a los miembros a descubrir cómo obtener sus cheques de desempleo.


Warchi a través de Getty Images

Renee Munholand trabaja como aparejador en el estado de Washington, colgando equipos de sonido, iluminación y accesorios para conciertos y eventos corporativos. Su trabajo casi desapareció una vez que se apoderó de la pandemia. Pudo obtener beneficios por desempleo, pero no han sido consistentes todo el tiempo. Sus cheques se redujeron una vez que expiró el beneficio federal semanal de $ 600 (fue reemplazado por un beneficio de $ 300), y tuvo que volver a solicitar el desempleo bajo el programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica.

Para ayudar a determinar lo que necesita hacer y cuánto dinero puede esperar, Munholand ha participado en llamadas semanales de Zoom organizadas por su sindicato, la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales Local 15. Las reuniones consisten principalmente en miembros que intercambian historias sobre sus experiencias y tratando de entender por qué algunas afirmaciones tuvieron éxito y otras no. El local tiene su sede en Seattle, por lo que la información pertenece al estado de Washington.

“Fue útil tener gente allí. Como, ‘¿Por qué no lo conseguí?’ ”, Dijo Munholand. “Creo que es muy útil”.

Incluso antes de que los cierres por coronavirus llevaran a millones de personas a presentar reclamaciones por desempleo, era típico que los tiempos de espera de las llamadas en las agencias estatales de la fuerza laboral duraran dos horas, según un Informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno que analizó las reclamaciones en 2014 y 2015.

Durante las últimas décadas, se ha vuelto más difícil para las víctimas de despidos obtener desempleo. Menos de una cuarta parte de los trabajadores desempleados recibieron beneficios desde 2012 hasta 2016, frente a casi un tercio antes del inicio de la Gran Recesión en 2007, según un análisis reciente del Urban Institute.

Eso se debe en parte a que los estados han cambiado sus leyes para hacer que los beneficios sean menos generosos, y las agencias de fuerza laboral cancelan cada vez más los beneficios por razones burocráticas, como que los beneficiarios no cumplen con los requisitos de informar sus contactos laborales cada semana.

El estudio también encuentra que la afiliación a un sindicato ayuda a cerrar las brechas raciales en las prestaciones por desempleo.

En la primavera, millones de trabajadores comenzaron a presentar reclamos todas las semanas, un aumento sin precedentes de solicitudes para las cuales las agencias laborales no estaban muy preparadas. Al mismo tiempo, esas agencias también estaban estableciendo nuevos programas federales, incluido el pago semanal adicional de $ 600 y un beneficio separado para los trabajadores previamente no elegibles sin trabajos de nómina tradicionales, como los conductores de Uber.

A algunos estados les tomó semanas e incluso meses comenzar a pagar esos beneficios, y a menudo era imposible para los trabajadores llamar a alguien para que los ayudara con sus reclamos.

Mark Ploucha de Holly, Michigan, fue uno de esos trabajadores. Presentó una reclamación en mayo después de que lo suspendieran de su trabajo como inspector de una empresa que aplica recubrimientos para herramientas, pero fue una lucha épica conseguir que le pagaran. En junio, alguien de la Agencia de Seguro de Desempleo de Michigan le dijo que estaban procesando su reclamo y que debía continuar certificando que todavía estaba desempleado cada dos semanas. Pero cuando trató de hacer eso en línea, no pudo.

Ploucha se acercó a su congresista, el representante Dan Kildee (D-Mich.), Y un miembro del personal dijo que agregarían el nombre de Ploucha a una lista de electores que la oficina del Congreso le diría a la agencia que priorizara.

“Cuando decenas de millones de estadounidenses perdieron repentinamente sus trabajos debido a la pandemia, las agencias estatales se vieron abrumadas con una demanda sin precedentes”, dijo Kildee, quien forma parte del comité de la Cámara que supervisa la política de desempleo. “Los sistemas informáticos estatales obsoletos y la capacidad administrativa limitada también se sumaron a los retrasos en los pagos”.

Dos meses después, en agosto, la agencia comenzó a pagarle a Ploucha, pero retuvo la suma global que debía por las semanas perdidas. Ploucha dijo que la agencia le dijo que no tenía registro de su conversación anterior con él.

“Todo lo que se hizo simplemente se vaporizó”, dijo Ploucha.

Finalmente, a fines de septiembre, Ploucha recibió los beneficios atrasados ​​por los meses que esperó, por más de $ 11.000. Él cree que no habría recibido un centavo si no hubiera sido por su inteligente decisión de ejercer presión política sobre el departamento de trabajo del estado.

Cuando decenas de millones de estadounidenses perdieron repentinamente sus trabajos debido a la pandemia, las agencias estatales se vieron abrumadas por una demanda sin precedentes.
Representante Dan Kildee (D-Mich.)

Los malos sistemas de desempleo benefician a las empresas de dos maneras. Los impuestos sobre la nómina del empleador financian los beneficios estatales; cuando hay más trabajadores desempleados, esos impuestos pueden subir. Y si los trabajadores pierden los beneficios, tendrán menos ingresos y estarán más desesperados por otro trabajo y dispuestos a aceptar uno con un salario menor.

Pagar las solicitudes de desempleo, en otras palabras, ejerce una presión al alza sobre los salarios en general.

Eso ayuda a explicar otro hallazgo del estudio del Washington Center for Equitable Growth. En las encuestas de esta primavera, los trabajadores que creían que obtendrían beneficios por desempleo tenían aproximadamente el doble de probabilidades de decir que estaban dispuestos a participar en una acción laboral, como una huelga, para obtener condiciones laborales más seguras.

Los autores dijeron que el hallazgo sugiere un “círculo virtuoso” entre el acceso a los beneficios por desempleo y la membresía en organizaciones de trabajadores: la seguridad de los beneficios hace que los trabajadores tengan más confianza en la organización y la organización hace que los trabajadores tengan más probabilidades de obtener beneficios.

Hertel-Fernández dijo que los gobiernos deberían considerar otorgar subvenciones a sindicatos y centros de trabajadores para educar a las víctimas de despidos fuera de su propia membresía sobre los programas de desempleo y cómo funcionan. Eso podría aumentar la proporción de trabajadores desempleados que reciben apoyo y ayudar a los sindicatos a aumentar sus filas empobrecidas.

Tal idea no iría muy lejos con la Casa Blanca de Trump. Pero debería despertar el interés de cualquier demócrata entrante cuya administración controlaría las subvenciones a la fuerza laboral.

“Durante demasiado tiempo, hemos tenido [unemployment insurance] conversación por un lado y el sindicato por el otro ”, dijo Hertel-Fernández. “Los sindicatos podrían ser una forma muy importante de que las personas interactúen con el programa”.

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