Los miembros del elenco olímpico de Simone Biles emergen de las pruebas en EE. UU.

S T. LOUIS – Un mar de teléfonos celulares se elevó en las gradas del Dome en el America’s Center, enfocados en la espectacular gimnasta de abajo, Simone Biles. Los ujieres y otros miembros del personal del evento acudieron desde la explanada hasta el borde de las gradas para echarle un vistazo.

Querían verla, filmarla, apreciarla de alguna manera el día que terminó primera en las pruebas de gimnasia femenina olímpica de EE. UU., Como se esperaba, y se ganó un lugar en su segundo equipo olímpico, como se esperaba. En Tokio, defenderá su título olímpico completo de los Juegos de 2016. Si vuelve a ganar el oro, Biles será la primera mujer en lograr esa hazaña en más de 50 años.

Y si tiene éxito, su racha ganadora de maratones crecerá aún más.

Biles, de 24 años, no ha perdido una competencia completa desde 2013, cuando tenía solo 16 años y aún no había sido medallista de oro olímpica en cuatro ocasiones. Eso fue mucho antes de que amasó 25 medallas de campeonato mundial para convertirse en la gimnasta más condecorada de la historia, mucho antes de que se volviera tan buena que otras gimnastas solo podían esperar el segundo lugar en la general.

Basado en sus actuaciones recientes, particularmente en los juicios, un equipo de gimnastas fue elegido el domingo para ser su elenco de apoyo en Tokio. Sunisa Lee, Jordan Chiles y Grace McCallum fueron nombrados para el equipo que competirá junto a Biles en el evento por equipos. Otras dos gimnastas, Jade Carey y MyKayla Skinner, fueron incluidas en el equipo olímpico como competidoras individuales.

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Biles y Lee obtuvieron plazas automáticas en el equipo al terminar primero y segundo en la clasificación general de las pruebas. Carey ya se había asegurado su lugar gracias a su fuerte final en la serie de la Copa del Mundo de la Federación Internacional de Gimnasia. Un comité de gimnasia de EE. UU. Tardó unos 30 minutos en elegir a los otros atletas olímpicos.

Si bien Biles, Lee y Chiles eran los favoritos para formar parte del equipo, el ganador del lugar final para el evento por equipos en Tokio fue el mayor desconocido en las pruebas. Al final, McCallum, de 18 años, de Isanti, Minnesota, recibió el lugar porque sus puntajes máximos le dieron al equipo de EE. UU. La mejor oportunidad de ganar la medalla de oro. Terminó cuarta en el all-around, con buenos resultados en todos los eventos. Sunisa Lee, de 18 años, de St. Paul, Minnesota, se había concentrado en participar en los Juegos Olímpicos de Tokio durante años, y el domingo por la noche lo hizo por su padre, tal como lo había imaginado.

John Lee, su padre, estaba mirando en la arena desde su silla de ruedas, asombrado por la madurez y habilidad de Sunisa. Era solo la segunda competencia de Sunisa que había visto en vivo desde que se cayó de una escalera en 2019 y se lesionó la columna vertebral. En los nacionales de este mes, John Lee, que está paralizado del pecho para abajo, dijo que no podría estar más orgulloso de Sunisa y de cómo pudo sobresalir en su deporte desde su accidente.

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El objetivo final de Sunisa Lee es ganar una medalla de oro olímpica para su padre, y tal vez lo haga, pero él no puede viajar a Tokio para ver que eso suceda. No se permiten espectadores internacionales en los Juegos, por lo que John Lee tendrá que maravillarse con su hija desde lejos. Tiene una gran oportunidad de ganar una medalla de oro en las barras asimétricas, el único evento que es la debilidad de Biles.

Pero el domingo por la noche, Biles estuvo lejos de ser perfecto en algo más que las barras asimétricas. Se tambaleó y se bamboleó en la barra de equilibrio de diez centímetros de ancho antes de agarrarla con las manos y luego saltar. Tenía saltos en los descansos de sus dos bóvedas. En el ejercicio de suelo, donde volaba tan alto en sus pases de voltereta que parecía amenazar con raspar el techo, salió de los límites dos veces.

Su compañera de equipo, Chiles, de 20 años, de Vancouver, Washington, intervino para brindar consistencia. Desde el inicio de este año, Chiles ha realizado 24 de 24 rutinas sin un gran error, un logro asombroso en un deporte con tan minúsculo margen de error. Cuando definió su rutina de ejercicios en el suelo para terminar la noche, se inclinó y puso las manos sobre las rodillas en una mezcla de alivio y regocijo. Había hecho todo lo posible para demostrarle al comité de selección que se merecía un viaje a Tokio. Y resultó ser más que suficiente.

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Por invitación de Biles, Chiles se mudó a Texas en 2019 para entrenar con Biles y salir de su rutina de gimnasia. Ahora parece ser la mejor decisión que ha tomado. Ella y Biles crecieron tan unidos como familia tanto dentro como fuera del gimnasio, y la hermana de Chiles, Jazmin, incluso aplicó el maquillaje del dúo y peinó su cabello para las pruebas.

Los fanáticos que llenaron la arena tomaron fotos y videos de Biles con ese maquillaje y cabello creados por Chiles. Después de que Biles terminó su último evento de la noche, el ejercicio de piso, la multitud se levantó en una ovación de pie para saludarla.

En una noche en la que Biles no era perfecta, seguía siendo la estrella más grande.