Los minoristas de moda enfrentan una investigación sobre presuntos vínculos con el trabajo forzoso en China

La fiscalía antiterrorista de Francia ha abierto una investigación sobre cuatro importantes minoristas de moda por sospechas de que se beneficiaron y ocultaron “crímenes de lesa humanidad” mediante el uso de trabajo forzoso por parte de uigures en China.

La investigación de los fiscales franceses comenzó el mes pasado tras las acusaciones de que las cuatro empresas – Inditex, propietaria de Zara; Uniqlo; Skechers; y SMCP, que posee marcas como Sandro y Maje, se habían beneficiado de los crímenes de derechos humanos en la región china de Xinjiang, confirmó el viernes un funcionario judicial francés.

La investigación sigue a una demanda presentada en abril contra las mismas cuatro empresas por grupos de derechos humanos y una mujer uigur que dijo que había sido encarcelada en Xinjiang.

El caso apunta a las preguntas que enfrentan los grandes minoristas de moda que se abastecen de ropa hecha en todo el mundo. Aproximadamente una de cada cinco prendas de algodón que se venden a nivel mundial contiene algodón o hilo de Xinjiang, y muchos nombres conocidos de la industria de la moda enfrentan un escrutinio cada vez mayor por posibles vínculos con la región y por otros abusos de trabajo forzoso que han tenido lugar en sus cadenas de suministro.

China ha negado todas las acusaciones de violaciones de derechos humanos en la región.

Tanto Inditex como Uniqlo negaron rotundamente las afirmaciones realizadas en la denuncia. Skechers dijo que no comentaría en casos de litigio pendiente. SMCP no respondió a una solicitud de comentarios.

Deberías leer:   La lucha por el control de Afganistán llega a la calle K

William Bourdon, el abogado que actúa para los grupos de derechos humanos, dijo que la investigación sería una oportunidad única para obligar a las empresas de moda a rendir cuentas de sus ganancias.

“Esta investigación confirma que es posible responsabilizar a las empresas que se enriquecen a través de violaciones de derechos humanos y luego importan su producto a países como Francia”, dijo Bourdon. Los grupos que presentaron la demanda incluyen Sherpa, el colectivo Éthique sur l’Étiquette y el Instituto Europeo Uigur.

La demanda de los grupos se basa en gran medida en los hallazgos publicados en un informe del Instituto Australiano de Política Estratégica en marzo de 2020, entre otros documentos, dijo Bourdon. Además de las violaciones de derechos humanos en Xinjiang, el informe identificó 83 empresas extranjeras y chinas, incluidas marcas de moda, que dijo que se beneficiaron directa o indirectamente del uso de trabajadores uigures fuera de Xinjiang a través de programas de transferencia de mano de obra potencialmente abusivos.

“Esperamos que casos como este pronto se vean en otros países a medida que los consumidores adquieran una mayor conciencia sobre la explotación y el sufrimiento humano en las cadenas de suministro de la moda”, dijo Bourdon, “y advirtamos a las marcas que podrían estar cortejando un desastre legal y de reputación si fallan en limpiar sus actos “.

Muchas marcas internacionales de ropa, incluidas Burberry, Uniqlo, H&M, Nike y Adidas, se comprometieron el año pasado a boicotear el algodón de Xinjiang, pero desde entonces han sido blanco de llamadas de boicot de consumidores chinos que aprovecharon las renuncias al algodón como un ataque a China. .

Deberías leer:   Última amenaza a la seguridad nacional de Hong Kong: Chocolates en prisión

En respuesta a la investigación, tanto Inditex como Uniqlo reiteraron su compromiso con los derechos humanos.

“En Inditex, tenemos tolerancia cero para todas las formas de trabajo forzoso y hemos establecido políticas y procedimientos para garantizar que esta práctica no se lleve a cabo en nuestra cadena de suministro”, dijo la compañía en un comunicado el viernes. “Inditex lleva a cabo rigurosos controles de trazabilidad y tenemos la intención de cooperar plenamente con las autoridades francesas para confirmar que las acusaciones son infundadas”.

Un comunicado de Uniqlo dijo que la compañía estaba “comprometida con la protección de los derechos humanos de las personas en nuestras cadenas de suministro” y que ninguno de sus socios de producción, telas o hilanderías estaban ubicados en Xinjiang.

“Si bien las autoridades no nos notificaron, siempre y cuando se nos notifique, cooperaremos plenamente con la investigación para reafirmar que no hay trabajo forzoso en nuestras cadenas de suministro”, dijo.

Uniqlo perdió una apelación ante la Aduana de Estados Unidos en mayo después de que un envío de pantalones cortos para hombres fuera incautado debido a presuntas violaciones de la prohibición del algodón de Xinjiang.

En los últimos años, las autoridades chinas han utilizado programas de trabajo coercitivo y campos de internamiento masivo para tratar de moldear hasta un millón de uigures, kazajos y otras minorías mayoritariamente musulmanas en trabajadores modelo obedientes al Partido Comunista. Los reclusos del campo se ven obligados a recibir capacitación laboral, y algunos luego toman puestos de fábrica con poca o ninguna paga.

Deberías leer:   Pentágono defiende ataque mortal con drones en Kabul

En sus últimos meses en el cargo, el presidente Donald J. Trump agregó medidas cada vez más restrictivas en Xinjiang, incluidas sanciones a decenas de empresas que hacen negocios allí y una prohibición de importación de algodón de la región, citando el uso generalizado de trabajo forzoso. Los activistas han trabajado para crear conciencia sobre la situación, incluido Raphaël Glucksmann, un miembro del Parlamento Europeo que ha creado campañas en las redes sociales y ha reclutado celebridades para generar apoyo en Occidente para el pueblo uigur.

“Este es el comienzo de un largo proceso, pero muestra a las multinacionales que la página de la impunidad está cambiando”, dijo Glucksmann tras la noticia de la investigación esta semana. “Espero que con el espectro de esta acción legal seamos tomados aún más en serio por las grandes marcas, quienes verán el trabajo forzoso no solo como un golpe de imagen, sino potencialmente también como un verdadero golpe financiero y criminal también”.

Las investigaciones judiciales en Francia pueden llevar meses, si no años, con muchos giros y vueltas que no siempre conducen necesariamente a un juicio.

El Sr. Bourdon dijo Queda por ver qué sanciones podrían imponerse a las marcas si fueran juzgadas y declaradas culpables.

“Ya sean pagos de compensación, multas o cualquier otra cosa, es el juez quien decide”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.