Los movimientos comerciales de EE. UU. amargan la relación transatlántica

Mucha pompa y más que un poco de simbolismo acompañarán el viaje de Emmanuel Macron a Washington esta semana para la primera visita de estado que realizará Joe Biden como presidente de los Estados Unidos. Será una oportunidad para saludar la unidad inesperada que los socios de EE. UU. y la UE han logrado este año en torno a la guerra de Rusia contra Ucrania. Sin embargo, el líder francés llegará con una lista de preocupaciones, compartida en toda la UE, sobre las medidas comerciales de EE. UU., incluidos los subsidios ecológicos y las restricciones a la exportación de semiconductores a China. A menos que estos puedan resolverse, y se forje una asociación económica más cooperativa, la solidaridad ganada con tanto esfuerzo sobre Ucrania podría sufrir.

La aprobación por parte de Estados Unidos de su ley climática de $369 mil millones, engañosamente llamada Ley de Reducción de la Inflación, en agosto fue en muchos sentidos un momento bienvenido para los aliados europeos. Aquí estaba el mayor emisor de carbono del mundo no solo abrazando la transición verde sino prometiendo subsidiarla a gran escala. Pero a los funcionarios de la UE les preocupa que las normas sobre subsidios para tecnologías ecológicas, incluidos los vehículos eléctricos, contengan requisitos discriminatorios sobre el contenido nacional. Estos, dicen, pueden inducir injustamente a las empresas de la UE a trasladarse a los EE. UU. e infringir las normas comerciales mundiales. Los funcionarios tampoco están contentos con el posible impacto indirecto en las empresas de la UE de los controles de exportación de EE. UU. destinados a evitar que China adquiera tecnologías de semiconductores de vanguardia.

Visto desde el otro lado del Atlántico, los movimientos de EE. UU. tienen impulsos proteccionistas que van en contra del llamado de la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, a una “recogida de amigos” de las cadenas de suministro a socios confiables. Están ocurriendo, además, justo cuando la UE se encuentra en una gran desventaja competitiva gracias a la restricción del suministro de energía por parte de Vladimir Putin. Con los precios del combustible mucho más bajos en EE. UU., los políticos temen que las empresas internacionales y de la UE cambien sus operaciones e inversiones; BASF, el grupo químico alemán, dijo el mes pasado que tendría que reducir su tamaño «permanentemente» en Europa, luego de abrir una nueva planta en China. El presidente francés acusó a los productores de energía estadounidenses de disfrutar de “superganancias” a medida que aumentaban las ventas a Europa.

La UE tiene que reconocer las limitaciones políticas que enfrentan Biden y el Partido Demócrata, desde la necesidad de mantener a los sindicatos estadounidenses a bordo con la transición verde hasta la lucha por lograr que su agenda legislativa sea aprobada en el Congreso con una mayoría mínima en el Senado. También debería mostrar comprensión por la preocupación de Estados Unidos por evitar que China adquiera tecnologías militares avanzadas, especialmente después de que Alemania, Italia y otros se permitieran por error volverse económicamente demasiado dependientes de la Rusia de Putin. Pero EEUU, como líder de la alianza occidental, también tiene que encontrar soluciones que eviten que las disputas comerciales agrien la relación transatlántica.

Idealmente, EE. UU. debería acceder a la solicitud de la UE y ofrecerle los mismos términos preferenciales en vehículos eléctricos que se extienden a Canadá y México. Sin embargo, dada la impracticabilidad de llevar la legislación de vuelta al Congreso, la Casa Blanca debería al menos intentar usar reglas de implementación para reducir sus efectos discriminatorios. También hay margen para aclarar y suavizar el efecto de los controles de exportación de semiconductores, sobre todo porque, si EE. UU. se toma en serio la creación de sus propias cadenas de suministro de chips, necesitará algunas tecnologías europeas.

Hay ecos de la década de 1950 en los esfuerzos de Estados Unidos por reunir una coalición de democracias para una nueva guerra fría, donde se enfrenta no solo a una Rusia beligerante sino a una China cada vez más asertiva. Hoy, como entonces, esos esfuerzos deberían implicar una estrecha coordinación entre las economías aliadas, pero las disputas comerciales constituyen una distracción corrosiva. La visita de Macron a Biden no puede esperar resolver estos problemas. Pero si contribuye a una mayor comprensión de ambos lados de lo que está en juego, habrá cumplido un propósito importante.

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