Los nadadores del maratón luchan contra el calor y las bacterias en Tokio

TOKIO – Se encuentran entre los primeros en levantarse de los Juegos y algunos de sus competidores más resistentes, y se despiertan mucho antes del amanecer para comenzar la carrera a las 6:30 am que requiere zambullirse en una bahía calurosa y contaminada que un competidor comparó con un “charco tibio”.

Durante casi dos horas, cortan una línea irregular a través del agua turbia y ocasionalmente son golpeados por peces, hasta el final, cuando se agitan furiosamente hasta un final que contradice el ritmo lánguido de los 10 kilómetros de nado y, a menudo, con solo segundos separando el oro. y plata.

La natación de maratón es muy diferente de las competiciones de piscina que reciben más atención en los Juegos. Y no es solo por la mayor distancia. Siempre se lleva a cabo en aguas abiertas y en todo el mundo, es decir, bajas temperaturas, altas temperaturas, restos flotantes y naufragios, criaturas marinas, corrientes y olas.

Es una parte aceptada del desafío, y el jueves, Florian Wellbrock de Alemania lo superó mejor, ganando la carrera masculina en 1 hora 48 minutos 33,7 segundos.

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“La temperatura de hoy fue el mayor competidor”, dijo. “Lo vencí y lo gané todo en esta carrera”.

Derrotó a Kristof Rasovszky de Hungría, que entró en 1:48:59, y Gregorio Paltrinieri de Italia, que ganó el bronce con un tiempo de 1:49: 01.1.

El miércoles, en la carrera femenina, Ana Marcela Cunha de Brasil ganó en 1: 59: 30.8, venciendo a Sharon van Rouwendaal de Holanda en 1: 59: 31.7 en una final golpe por golpe, mientras que Kareena Lee de Australia se llevó el bronce. a las 1:59: 32,5.

“Fueron condiciones difíciles al final”, dijo van Rouwendaal. “Se hizo más y más cálido cuando íbamos cada vez más rápido”.

En Tokio, el calor y la contaminación plantearon desafíos más allá de la norma.

A pesar del comienzo temprano en la mañana, la temperatura del aire rondaba los 81 grados en el Parque Marino de Odaiba, y se sentía mucho más caliente. La temperatura del agua, 84 grados, no estaba lejos del límite de 88 grados establecido por el organismo rector del deporte para la natación segura, una medida que se tomó especialmente en serio después de la muerte por insolación de Fran Crippen, un nadador estadounidense de larga distancia, en un carrera en aguas abiertas en los Emiratos Árabes Unidos en 2010.

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Los nadadores en un evento en la bahía antes de los Juegos Olímpicos compararon el agua con un inodoro, pero los funcionarios de Tokio insistieron en que un sistema de filtración de alta tecnología mantendría bajo el nivel de la peligrosa bacteria E. coli. E instalaron un sistema de circulación de agua que trae agua más fría del fondo a la superficie.

La mayoría de los nadadores reconocieron el miércoles los desafíos, pero los ignoraron como parte del deporte. Se les permite sorbos ocasionales de líquidos embotellados que les entregan los navegantes que los siguen en postes largos, y varios dijeron que se habían asegurado de aprovechar esas oportunidades.

Pero batir al ritmo de la carrera durante casi dos horas todavía pasa factura.

Ferry Weertman, un nadador holandés, se entrenó en Curazao. Sin embargo, el calor siguió siendo un factor cuando pasó junto a un grupo de nadadores que “fueron gaseados” a mitad de la carrera, persiguiendo a los líderes.

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“Florian tenía una gran brecha al principio, y yo estaba un poco atrás, y realmente no pude ponerme al día”, dijo Weertman, quien terminó séptimo en un tiempo de 1: 51: 30.8.

No todos quedaron impresionados con el calor. Rasovszky, el medallista de plata, dijo que había entrenado en un lago en su Hungría natal, donde la temperatura era de más de 90 grados.

“Así que esto”, dijo, “fue realmente genial para mí”.