Los neonazis todavía están en Facebook y están ganando dinero

BRUSELAS (AP) – Es el grupo de artes marciales más importante de Europa para extremistas de derecha. Las autoridades alemanas han prohibido dos veces su torneo insignia. Pero Kampf der Nibelungen, o Batalla de los Nibelungos, todavía prospera en Facebook, donde los organizadores mantienen varias páginas, así como en Instagram y YouTube, que utilizan para difundir su ideología, atraer reclutas y ganar dinero a través de la venta de entradas y productos de marca. .

La Batalla de los Nibelungos, una referencia a una epopeya heroica clásica muy amada por los nazis, es una de las docenas de grupos de extrema derecha que continúan aprovechando las principales redes sociales para obtener ganancias, a pesar de las repetidas promesas de Facebook y otras plataformas de purgarse de extremismo.

En total, hay al menos 54 perfiles de Facebook pertenecientes a 39 entidades que el gobierno alemán y grupos de la sociedad civil han marcado como extremistas, según una investigación compartida con The Associated Press por Counter Extremism Project, un grupo de defensa y políticas sin fines de lucro formado. para combatir el extremismo. Los grupos tienen casi 268.000 suscriptores y amigos solo en Facebook.

CEP también encontró 39 perfiles de Instagram relacionados, 16 perfiles de Twitter y 34 canales de YouTube, que han obtenido más de 9,5 millones de visitas. Casi el 60% de los perfiles estaban dirigidos explícitamente a ganar dinero, mostrando enlaces destacados a tiendas en línea o fotos que promocionen productos.

Haga clic en el gran botón azul “Ver tienda” en la página de Facebook de Erik & Sons y podrá comprar una camiseta que diga “Mi color favorito es el blanco”, por 20 euros ($ 23). Deutsches Warenhaus ofrece calcomanías de “Refugiados no bienvenidos” por solo 2,50 euros ($ 3) y bufandas de tubo de la Hermandad Aria con caras de calaveras por 5,88 euros ($ 7). El feed de Facebook de OPOS Records promueve nueva música y mercadería, incluidas las camisetas “True Aggression”, “Pride & Dignity” y “One Family”. La marca, que significa “One People One Struggle”, también se vincula a su tienda en línea desde Twitter e Instagram.

Las personas y organizaciones en el conjunto de datos de CEP son un quién es quién de las escenas de música y deportes de combate de extrema derecha de Alemania. “Ellos son los que construyen la infraestructura donde la gente se reúne, gana dinero, disfruta de la música y recluta”, dijo Alexander Ritzmann, el investigador principal del proyecto. “Lo más probable es que no sean los tipos que he destacado quienes cometerán delitos violentos. Son demasiado inteligentes. Ellos construyen las narrativas y fomentan las actividades de este medio donde luego aparece la violencia ”.

El CEP dijo que se enfoca en grupos que quieren derrocar las instituciones y normas democráticas liberales como la libertad de prensa, la protección de las minorías y la dignidad humana universal, y creen que la raza blanca está sitiada y necesita ser preservada, con violencia si es necesario. Ninguno ha sido prohibido, pero casi todos han sido descritos en informes de inteligencia alemanes como extremistas, dijo el CEP.

En Facebook, los grupos parecen inofensivos. Evitan violaciones flagrantes de las reglas de la plataforma, como usar discursos de incitación al odio o publicar esvásticas, que generalmente es ilegal en Alemania.

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Al seguir cuidadosamente la línea de la propiedad, estos arquitectos clave de la extrema derecha de Alemania utilizan el poder de las redes sociales para promover festivales, marcas de moda, sellos musicales y torneos de artes marciales mixtas que pueden generar millones en ventas y conectar a pensadores de ideas afines de todo el mundo. alrededor del mundo.

Pero simplemente cortar esos grupos podría tener consecuencias no deseadas y dañinas.

“No queremos seguir un camino en el que les decimos a los sitios que deben eliminar a las personas en función de quiénes son, pero no de lo que hacen en el sitio”, dijo David Greene, director de libertades civiles de la Electronic Frontier Foundation en San Francisco. .

Dar a las plataformas una amplia libertad para sancionar a las organizaciones consideradas indeseables podría dar a los gobiernos represivos una ventaja para eliminar a sus críticos. “Eso puede tener serios problemas de derechos humanos”, dijo. “La historia de la moderación del contenido nos ha demostrado que casi siempre perjudica a las personas marginadas e impotentes”.

Las autoridades alemanas prohibieron el evento de la Batalla de los Nibelungos en 2019, alegando que en realidad no se trataba de deportes, sino de preparar a los combatientes con habilidades de combate para la lucha política.

En 2020, mientras el coronavirus se desataba, los organizadores planeaban transmitir el evento en línea, utilizando Instagram, entre otros lugares, para promover la transmisión por Internet. Unas semanas antes del evento planeado, sin embargo, más de un centenar de policías vestidos de negro con pasamontañas disolvieron una reunión en un club de motociclistas en Magdeburgo, donde se estaban filmando peleas para la transmisión, y sacaron del ring de boxeo, según los medios locales. informes.

La Batalla de los Nibelungos es un “punto central de contacto” para los extremistas de derecha, según informes de inteligencia del gobierno alemán. La organización ha sido explícita acerca de sus objetivos políticos, a saber, luchar contra el orden democrático liberal “en descomposición”, y ha atraído adeptos de toda Europa y Estados Unidos.

Los miembros de un club de lucha callejera de supremacistas blancos de California llamado Rise Above Movement, y su fundador, Robert Rundo, han asistido al torneo Nibelungs. En 2018, al menos cuatro miembros de Rise Above fueron arrestados por cargos de disturbios por llevar su entrenamiento de combate a las calles en el mitin Unite the Right en Charlottesville, Virginia. Varios exalumnos de Battle of Nibelungs han aterrizado en prisión, incluso por homicidio, asalto y ataques a migrantes.

National Socialism Today, que se describe a sí misma como una “revista de nacionalistas para nacionalistas”, ha elogiado a Battle of the Nibelungs y otros grupos por fomentar la voluntad de luchar y motivar a los “activistas a mejorar su preparación para el combate”.

Pero no hay referencias a la violencia antigubernamental profesionalizada en las redes sociales del grupo. En cambio, se posiciona como una marca de estilo de vida consciente de la salud, que vende tazas de té y bolsos de hombro de marca.

“Explorando la naturaleza. ¡Disfrutando de casa! ” brota una publicación de Facebook sobre una foto de un tipo musculoso en la cima de una montaña con ropa deportiva de la marca Resistend, uno de los patrocinadores del torneo Nibelung. Todos los hombres en las fotos están bombeados y blancos, y se los retrata disfrutando de actividades saludables como carreras largas y caminatas alpinas.

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En otra parte de Facebook, Thorsten Heise, que ha sido condenado por incitación al odio y llamado “uno de los neonazis alemanes más destacados” por la Oficina para la Protección de la Constitución en el estado alemán de Turingia, también mantiene varias páginas.

Frank Kraemer, a quien el gobierno alemán ha descrito como un “músico extremista de derecha”, utiliza su página de Facebook para dirigir a la gente a su blog y a su tienda en línea Sonnenkreuz, que vende libros sobre la conspiración del coronavirus y nacionalistas blancos, así como productos de nutrición deportiva y Playeras de niña “Vacuna Rebelde”.

Battle of the Nibelungs declinó hacer comentarios. Resistend, Heise y Kraemer no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Facebook dijo a AP que emplea a 350 personas cuyo trabajo principal es combatir el terrorismo y el odio organizado, y que está investigando las páginas y cuentas señaladas en este informe.

“Prohibimos las organizaciones y las personas que proclaman una misión violenta o participan en actos de violencia”, dijo un portavoz de la empresa, quien agregó que Facebook había prohibido más de 250 organizaciones supremacistas blancas, incluidos grupos e individuos en Alemania. El portavoz dijo que la compañía había eliminado más de 6 millones de piezas de contenido vinculadas al odio organizado a nivel mundial entre abril y junio y está trabajando para avanzar aún más rápido.

Google dijo que no tiene interés en dar visibilidad al contenido de odio en YouTube y estaba investigando las cuentas identificadas en este informe. La compañía dijo que trabajó con docenas de expertos para actualizar sus políticas sobre contenido supremacista en 2019, lo que resultó en un aumento de cinco veces en la cantidad de canales y videos eliminados.

Twitter dice que está comprometido a garantizar que la conversación pública sea “segura y saludable” en su plataforma y que no tolera los grupos extremistas violentos. “Amenazar o promover el extremismo violento va en contra de nuestras reglas”, dijo un portavoz a AP, pero no comentó sobre las cuentas específicas señaladas en este informe.

Robert Claus, quien escribió un libro sobre la escena de las artes marciales de extrema derecha, dijo que las marcas deportivas en el conjunto de datos de CEP están “todas arraigadas en la escena neonazi militante de extrema derecha en Alemania y Europa”. Uno de los fundadores de la Batalla de los Nibelungos, por ejemplo, es parte de la violenta red Hammerskin y otro de los primeros partidarios, el neonazi ruso Denis Kapustin, también conocido como Denis Nikitin, tiene prohibido ingresar a la Unión Europea durante diez años. años, dijo.

Prohibir a estos grupos en Facebook y otras plataformas importantes limitaría potencialmente su acceso a nuevas audiencias, pero también podría llevarlos a una mayor clandestinidad, haciendo más difícil monitorear sus actividades, dijo.

“Es peligroso porque pueden reclutar personas”, dijo. “Prohibir esas cuentas interrumpiría su contacto con su audiencia, pero las figuras clave y su ideología no desaparecerán”.

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Thorsten Hindrichs, un experto en la escena musical de extrema derecha de Alemania que enseña en la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz, dijo que existe el peligro de que la apariencia aparentemente inofensiva de los pesos pesados ​​de la música de derecha de Alemania en Facebook y Twitter, que utilizan principalmente para promover su marcas, podría ayudar a normalizar la imagen de los extremistas.

Los conciertos de extrema derecha en Alemania generaban alrededor de 2 millones de euros ($ 2,3 millones) al año en ingresos antes de la pandemia del coronavirus, estimó, sin contar las ventas de CD y productos de marca. Dijo que es poco probable que expulsar a los grupos de música extremistas de Facebook afecte demasiado las ventas, ya que hay otras plataformas a las que pueden recurrir, como Telegram y Gab, para llegar a sus seguidores. “Los extremistas de derecha no son estúpidos. Siempre encontrarán formas de promover sus cosas ”, dijo.

Ninguna de las actividades de estos grupos en las plataformas principales es obviamente ilegal, aunque puede violar las pautas de Facebook que prohíben a “personas y organizaciones peligrosas” que defienden o se involucran en actos de violencia en línea o fuera de línea. Facebook dice que no permite elogios o apoyo al nazismo, la supremacía blanca, el nacionalismo blanco o el separatismo blanco y prohíbe a personas y grupos que se adhieran a tales “ideologías de odio”.

La semana pasada, Facebook eliminó casi 150 cuentas y páginas vinculadas al movimiento alemán Querdenken anti-bloqueo, bajo una nueva política de “daño social”, que se dirige a grupos que difunden información errónea o incitan a la violencia, pero que no encajan en las categorías de maldad existentes en la plataforma. actores.

Pero la forma en que se aplicarán estas reglas en evolución sigue siendo turbia y controvertida.

“Si haces algo mal en la plataforma, es más fácil para una plataforma justificar la suspensión de una cuenta que simplemente echar a alguien por su ideología. Eso sería más difícil con respecto a los derechos humanos ”, dijo Daniel Holznagel, un juez de Berlín que solía trabajar para el gobierno federal alemán en temas de incitación al odio y también contribuyó al informe del CEP. “Es una base de nuestra sociedad occidental y de los derechos humanos que nuestros regímenes legales no aprueben una idea, una ideología, un pensamiento”.

Mientras tanto, hay noticias de la gente de la Batalla de los Nibelungos. “A partir de hoy también puedes vestir a tus más pequeños con nosotros”, se lee en una publicación de junio en su cuenta de Facebook. La nueva línea de ropa para niños incluye una camiseta rosa concha para niñas, con un precio de 13,90 euros ($ 16). Un niño en la foto con la versión para niños, en negro, ya tiene puestos los guantes de boxeo.

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NOTA DEL EDITOR: Esta historia es parte de una colaboración entre The Associated Press y la serie FRONTLINE de PBS que examina los desafíos a las ideas e instituciones de la democracia tradicional estadounidense y europea.

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