Los Nets eliminan a los Bucks para liderar la serie, 2-0

Uno puede fácilmente llamar vergonzoso la actuación de los Milwaukee Bucks contra los Nets el lunes por la noche.

Después de todo, fue una paliza de 39 puntos y le dio a los Nets una ventaja de 2-0 en su serie de semifinales de la Conferencia Este. La victoria por 125-86 fue la más grande en la historia de los playoffs de los Nets y su mayor margen de victoria en toda la temporada.

Kyrie Irving conectó un triple para abrir el juego. Pronto, la ventaja de los Nets fue de 10 puntos. Al final del primer trimestre, eran las 17. Y luego se abrieron las compuertas. En un momento, la ventaja aumentó a 49.

Los Bucks no tenían respuestas. Sus fanáticos ni siquiera podían culpar a los árbitros por dejar que el juego se les fuera de las manos: los Nets solo lanzaron siete tiros libres. Simplemente anotaron cuando quisieron.

“No jugamos muy bien en general”, dijo Mike Budenholzer, el entrenador de los Bucks, en un eufemismo. “Primer cuarto. Todo el juego. Sí, creo que tenemos que jugar mejor de principio a fin “.

Sin embargo, mantener la puntuación más cercana podría haber sido simplemente un gesto cosmético. Los Nets son el equipo superior, tanto en talento como en ejecución. Y han dominado los dos juegos de esta serie sin contar con James Harden, uno de los mejores jugadores ofensivos de la liga.

A diferencia de la mayoría de los equipos que juegan los Nets, los Bucks tienen un contrapunto para Kevin Durant, Kyrie Irving y Harden: un ex jugador dominante y más valioso de los suyos en Giannis Antetokounmpo. Antetokounmpo jugó bien en el primer juego de esta serie, anotando 34 puntos en 24 tiros y atrapando 11 rebotes. El problema para Budenholzer y su equipo es que los Nets simplemente lo ignoraron. No es una gran señal cuando la estrella de un equipo juega como una estrella, cuando el equipo contrario pierde uno de los suyos por lesión y los partidos siguen sin ser competitivos.

Los Bucks han sido molestados por Durant en particular, su incapacidad para detenerlo se debe a una ventaja importante: Durant no tiene puntos débiles como jugador ofensivo. Los defensores no pueden forzarlo a la izquierda o la derecha para una posición más ventajosa porque puede anotar desde cualquier lugar de la cancha.

PJ Tucker es más fuerte que Durant. Antetokounmpo podría ser más alto. Jrue Holiday es más rápido. Los tres son excelentes a la defensiva, y los tres se han turnado para intentar protegerlo. Durant tenía contadores para todos ellos. Cuando tiene un solo cubrimiento, fácilmente esquivó a los defensores más grandes con su excepcional manejo del balón. Contra los más pequeños, simplemente disparó sobre ellos. Cuando los Bucks hicieron doble equipo con él, Durant deslizó pases a compañeros de equipo como Joe Harris o Irving.

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El lunes, Durant terminó con 32 puntos y 6 asistencias en 33 minutos. Él era fascinante. Indefenso.

No todo está perdido para los Bucks. Si hay una forma de mantener estos juegos cerrados, podría ser presionando sus 3.

Los Bucks han sido pésimos desde lo profundo hasta ahora, disparando un 24.5 por ciento combinado en los primeros dos juegos de la serie, casi 15 puntos menos que su promedio de temporada regular.

Mientras tanto, los Nets lanzaron un enorme 50 por ciento en triples el lunes por la noche, después de hacer el 38.5 por ciento en el Juego 1.

Si Milwaukee puede encontrar algo que se aproxime a su forma de temporada regular, abrirá la pintura para Antetokounmpo. Esto puede requerir más minutos para Bobby Portis y Bryn Forbes, jugadores de banca que pueden disparar, e iniciar Antetokounmpo en el centro, para permitir una mayor rapidez en el perímetro.

Y los Bucks pueden aprender algunas lecciones de la única derrota de postemporada de los Nets hasta ahora: el Juego 3 de su serie de primera ronda contra los Boston Celtics. Los Celtics superados se robaron una victoria esa noche, incluso cuando Durant y Harden tuvieron juegos fuertes, porque dispararon 16 de 39 (41 por ciento) desde detrás del arco, lo que les permitió mantener el ritmo al final del juego.

Por supuesto, Jayson Tatum, la estrella de los Celtics, ayudó bastante al anotar 50 puntos. Milwaukee va a necesitar noches como esa de Antetokounmpo, quien tuvo dificultades para entrar en ritmo ofensivo el lunes. Los Bucks no van a ganar muchos juegos con Antetokounmpo, su mejor jugador, disparando solo 15 veces.

“Tengo que ser más agresivo y llegar más a mis lugares”, reconoció Antetokounmpo después del partido. “Eso es practicamente todo.”

No exactamente. No es necesariamente solo una cuestión de agresión. El lunes hubo demasiadas posesiones en las que Antetokounmpo agachó la cabeza y trató de chocar contra un muro de defensores. La agresión sin un Plan B conduce a pérdidas de 39 puntos. Antetokounmpo necesita colocar el balón en diferentes lugares y no solo traerlo como el base armador de facto del equipo.

Pero todos los ajustes del mundo no cerrarán la brecha de talento entre los dos equipos. No es solo que Durant e Irving están superando a los mejores jugadores de los Bucks. Es que el resto del roster de los Nets, incluso jugadores de rol como Bruce Brown y Mike James, están jugando el mejor baloncesto de su temporada en el momento adecuado. Y para empeorar las cosas para Milwaukee, los Nets podrían recuperar a los lesionados Harden y Jeff Green para el Juego 3.

A menos que los Nets olviden a qué hora es ese juego el jueves, los Bucks podrían tener más de lo mismo.