Los niveles de fraude de clics alcanzan nuevas alturas en una pandemia

Los cambios en las prioridades de los usuarios en los últimos 12 meses han visto a los ciberdelincuentes redoblar sus esfuerzos para engañar a las empresas con millones de libras a través del fraude de clics, con empresas más pequeñas perdiendo un promedio de £ 10,000 al año y empresas hasta £ 525,000, según un informe. .

El fraude de clics o el fraude de pago por clic se define como la práctica de hacer clic fraudulentamente en anuncios de visualización para dar la falsa impresión de que un gran número de clientes potenciales están haciendo clic en los enlaces de los anunciantes. Esto se suele hacer mediante bots automatizados.

Según las estadísticas recopiladas por la plataforma de protección contra el fraude PPC Connect, que analizó más de mil millones de clics en anuncios para compilar su Informe global de fraude de clics de PPC, El 11% de todos los clics de búsqueda son fraudulentos, aumentando al 17% en campañas de televisión conectada y al 36% en campañas de publicidad gráfica.

La firma dijo que esto reflejaba, hasta cierto punto, el cierre de las tiendas minoristas físicas durante una parte sustancial de 2020, lo que provocó un giro hacia la publicidad en línea, ya que las empresas intentaron retener la mayor cantidad posible de sus negocios. Naturalmente, los ciberdelincuentes también giraron para seguir esta actividad.

Dijo que la naturaleza de bajo riesgo de las campañas de fraude de clics impulsadas por bots estaba demostrando ser muy atractiva, con bandas de delincuentes cibernéticos que invierten mucho en configuraciones cada vez más sofisticadas, lo que les permite escalar su actividad sin mover un dedo.

Neil Andrew, fundador y director ejecutivo de PPC Protect, dijo: “A pesar del impacto de Covid-19, el gasto en publicidad digital aún aumentó en un 2.4% en 2020 a un récord de $ 332 mil millones a medida que los consumidores recurren a la web en masa para mantenerse informados, en contacto y entretenido.

“Para los estafadores, esto es como disparar a un pez en un barril. Con poco esfuerzo, pueden defraudar a las pequeñas empresas independientes que dependen de la inversión publicitaria en línea para aumentar su presencia en decenas de miles de libras al año “.

PPC Connect, que acaba de recibir una importante ronda de financiación liderada por Fuel Ventures, descubrió una serie de otros impactos en el fraude publicitario en línea que surge de la pandemia.

Por ejemplo, con la educación en el hogar convirtiéndose en la norma para muchos, un aumento simultáneo en la inversión publicitaria vio al sector educativo afectado por las tasas más altas de fraude de clics, con casi un tercio de los clics inválidos. El sector sanitario también se vio muy afectado, con un aumento de la mitad de las tasas de fraude de clics. En otros lugares, la industria de viajes experimentó una caída de una quinta parte de las pérdidas por fraude de clics, lo que no es de extrañar dado el colapso del turismo global y los viajes de negocios.

A pesar de las crecientes pérdidas, PPC Protect dijo que los anunciantes y los especialistas en marketing se estaban volviendo mucho más conscientes de la amenaza que representa el fraude de clics para su gasto publicitario, y se lo están tomando mucho más en serio que hace unos pocos años. Aunque la industria está muy lejos de erradicar el fraude de clics, parece que una mayor educación está teniendo un efecto.

De cara al resto de 2021, el informe predijo que el fraude de clics aumentaría en aproximadamente un 13% año tras año, y la mayor parte de este aumento ahora se debe a los televisores conectados. En tales escenarios, los bots automatizados “miran” anuncios en YouTube u otras plataformas, dando la impresión de espectadores humanos que, en realidad, no existen. El informe dice que con la popularidad de los anuncios de televisión conectada, es probable que se convierta en un canal cada vez más lucrativo para los ciberdelincuentes.