¿Los nuevos tratamientos de Covid serán tan esquivos para los países pobres como las vacunas?

“No es una coincidencia que Merck tenga experiencia con el VIH; internamente, con su liderazgo y cultura, saben que si no abordan los desafíos de acceso, serán golpeados”, dijo el Dr. Moon, codirector de Global Health Center en el Graduate Institute of International and Development Studies en Ginebra.

La fabricación genérica no es en sí misma una garantía de acceso global. La mitad de todas las infecciones por coronavirus reportadas en países de ingresos bajos y medianos en los primeros seis meses de 2021 ocurrieron en 32 países excluidos de la licencia de Merck. No se incluyen Brasil, Malasia, México y Perú. Tampoco China y Rusia.

Las licencias de producción genéricas para territorios restringidos pueden hacer que los países de ingresos medios que tienen frágiles sistemas de salud pública paguen precios casi tan altos como los ricos. Merck dice que utilizará los datos de ingresos del Banco Mundial de estos países para calcular lo que cobra por el medicamento en cada uno.

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Merck también está en negociaciones con Medicines Patent Pool, una organización sin fines de lucro respaldada por las Naciones Unidas que trabaja para hacer accesibles los tratamientos médicos y las tecnologías. Charles Gore, director de la organización, dijo que espera que Merck acepte un acuerdo de licencia que podría permitir a las empresas en una gama aún más amplia de lugares fabricar el medicamento, mientras que Merck vende su propio producto en las naciones ricas. Dicho acuerdo, dijo, sentaría un precedente importante para otras empresas.

Si Merck, Pfizer u otros fabricantes de medicamentos no garantizan la disponibilidad generalizada de los tratamientos de Covid, podrían enfrentarse al uso generalizado de licencias obligatorias, en las que los gobiernos anulan las restricciones de propiedad intelectual para permitir la fabricación de medicamentos, a menudo en situaciones de emergencia. Si bien Merck obtendrá una regalía por los medicamentos vendidos por los fabricantes de genéricos, y probablemente también por cualquier acuerdo alcanzado a través del grupo de patentes, bajo la licencia obligatoria la empresa no tiene voz en el precio del medicamento ni en el monto de la regalía.

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Unitaid, la agencia de salud global con sede en Ginebra, dijo que se necesitaban $ 3.5 mil millones en nuevos fondos de las naciones ricas para hacer accesibles las terapias, la mayor parte para los antivirales en los países de bajos ingresos.

“Necesitamos un esfuerzo global. Necesitamos que los donantes aporten fondos para asegurarnos de que los tratamientos lleguen a todos ”, dijo Janet Ginnard, directora de estrategia.