Los números de coronavirus para los reclusos se disparan en todo el estado

Las cárceles de California están luchando nuevamente para detener los brotes de coronavirus tras las rejas que amenazan a miles y hacen que los presos sean enviados a hospitales comunitarios sobrecargados.

El Centro de Tratamiento de Abuso de Sustancias y la Prisión Estatal en el condado de Kings vieron cómo el número de muertes por COVID-19 aumentó a seis esta semana, ya que murieron tres reclusos más. Más de 600 siguen infectados.

Más de 1,200 casos han afectado a la prisión estatal de Pleasant Valley en el condado de Fresno, donde los hospitales comunitarios están experimentando algunas de las escaseces de espacio y personal más graves del estado, y la disponibilidad de camas en las unidades de cuidados intensivos es inferior al 2%.

La prisión estatal de California en el condado de Los Ángeles ha sufrido 500 infecciones de reclusos en las últimas dos semanas, y otras 15 prisiones en el estado tienen números de casos de reclusos que oscilan entre 100 y 400.

A pesar de los brotes, la agencia estatal de correccionales continúa plagada de acusaciones de que no está haciendo cumplir los protocolos de seguridad con su personal y guardias. En noviembre, los senadores estatales solicitaron datos sobre cuántos miembros del personal se negaban a las pruebas obligatorias de coronavirus. El viernes, los funcionarios penitenciarios dijeron que aún no tienen esos datos.

«Los datos de rechazo de las pruebas del personal aún no están disponibles mientras trabajamos para identificar las razones por las que es posible que no se haya completado la prueba de un miembro del personal», dijo una portavoz en una respuesta por correo electrónico a las preguntas de Los Angeles Times. La agencia dijo que la cantidad de personal que rechaza las pruebas es «limitada» y que está «trabajando a través del proceso de servicio civil … para hacer cumplir medidas disciplinarias más estrictas».

Los funcionarios penitenciarios dijeron que han ordenado que todo el personal use máscaras quirúrgicas y han visto «un aumento en el cumplimiento del personal a medida que tomamos todas las medidas posibles para hacer cumplir estos importantes mandatos».

En el Centro de Tratamiento de Abuso de Sustancias, 32 miembros del personal recibieron acciones correctivas para cubrirse el rostro entre el 15 y el 27 de noviembre, según funcionarios penitenciarios. Diez trabajadores de la cercana Corcoran recibieron sanciones similares. Además, 35 miembros del personal médico en las dos instalaciones recibieron acciones correctivas por no usar las máscaras correctamente.

El esposo de Mary Moreno está encarcelado en el Centro de Capacitación Correccional en Soledad, donde un brote ha enfermado a más de 400 reclusos en las últimas dos semanas. También se han infectado más de 160 trabajadores, incluidos casi 40 esta semana. Moreno recibió una rara llamada telefónica el lunes de su esposo, quien le dijo que continúa siendo testigo de violaciones a los protocolos de seguridad.

“No les importa y no están siguiendo el protocolo, a pesar de que continúan comunicando al público que lo están”, dijo. “Y nadie los hace responsables. No tienen un plan de juego sólido, y continúan excusándose, para decir que están haciendo lo mejor que pueden, pero no es así «.

Moreno dijo que su esposo le ha dicho que los guardias continúan desafiando las órdenes de máscaras, incluso cuando las enfermeras presentan quejas formales. Moreno dijo que la instalación tampoco ha proporcionado un espacio de cuarentena seguro para aquellos que dieron positivo y continúa permitiendo que los prisioneros se reúnan.

La situación, dijo, «definitivamente es negligencia por todos lados».

Allen Hardwell Sr., el padrastro de un preso en la cercana Corcoran, dijo por correo electrónico que su hijo informó haber tenido síntomas de COVID-19, incluida la pérdida del olfato y el gusto, dolor de cabeza y dolores musculares, durante «semanas» antes de ser examinado y encontrado positivo.

“Me informó en más de una ocasión que los reclusos no pueden recibir duchas regulares durante días ni comunicarse con sus seres queridos en el exterior”, agregó. Estaba hablando públicamente, dijo, porque «solo quiero hacer lo que pueda para asegurarle que no ha sido olvidado, y que hay quienes realmente se preocupan».

Un informe reciente de la Oficina del Inspector General documentó violaciones generalizadas de los miembros del personal que no usan máscaras o las usan de una manera que las hace ineficaces.

Robert Davis, presidente del capítulo de oficiales correccionales de la prisión estatal de California en el condado de Los Ángeles, dijo que los funcionarios estatales han tomado medidas enérgicas contra el cumplimiento desde el informe del inspector general. Ahora, dijo Davis, se está reprendiendo oficialmente a más personal si no siguen las reglas, y la mayoría está cumpliendo con los requisitos de las pruebas.

“La primera semana, dos no lo hicieron y fueron redactados por incumplimiento”, dijo.

En todo el estado, el número de personas encarceladas infectadas aumentó un 130% la semana pasada, con 3,684 casos nuevos. Más de 6.000 de los 91.000 reclusos de California habían dado positivo por el virus hasta el viernes. En total, más de 26.000 reclusos, poco más de uno de cada cuatro reclusos, dieron positivo en las pruebas y 95 murieron. Durante semanas, la instalación de Abuso de Sustancias fue la penitenciaría más infectada de California, y la tasa en un momento aumentó a 2½ veces la media de las otras 34 prisiones de California y 17 veces la de la población del estado.

Esas enfermedades están impactando fuera de las instalaciones. En el condado de Fresno, donde las camas de hospital son escasas, el Departamento de Correcciones y Rehabilitación dijo que «menos de 10 reclusos» de cada una de las dos cárceles estaban «recibiendo tratamiento médico en hospitales externos».

Eso no incluye a los trabajadores hospitalizados, cifras que la agencia dijo que no rastrea. El viernes, más de 100 miembros del personal en Corcoran y 85 en la instalación de Abuso de Sustancias fueron listados como casos activos.

Aunque los funcionarios de prisiones se apresuran a señalar que han reducido la población de reclusos en todo el estado en 22.000 desde marzo, llevándola a su número más bajo en tres décadas, han muerto más reclusos ancianos y médicamente vulnerables de los que han sido liberados, según un análisis del Times.

El gobernador Gavin Newsom y los funcionarios penitenciarios en gran medida han reducido las filas de la prisión de dos maneras. Primero, liberaron a más de 7.400 reclusos a los que solo les quedaban unos meses de sentencia. Luego dejaron a más de 8,000 presos que debían comenzar las sentencias de prisión almacenados en las cárceles del condado, pasando la carga a los departamentos del alguacil de California. Actualmente, no se aceptan transferencias de las cárceles del condado a las prisiones estatales.

La agencia estatal de correcciones anunció un cierre de dos semanas de todas las instalaciones a fines de noviembre en un intento por reducir el virus.

Aún así, los miembros del personal continúan siendo una fuerza impulsora para llevar las infecciones a las instituciones.

“Tenemos más infecciones ahora que nunca entre el personal. Hoy tuvimos 15 aspectos positivos, algunos al final del turno, y eso no es bueno ”, dijo Davis, el funcionario sindical. «Desde el hisopo nasal [testing] comenzó a utilizarse, las tarifas se han disparado «.

Dijo que la mayoría de los que dieron positivo no mostraron síntomas y algunos continuaron trabajando a pesar del diagnóstico.

“Tuvimos una persona positiva en una oficina con otras dos sentadas a tres o cuatro pies de distancia”, dijo. «Uno fue puesto en cuarentena y otros continúan trabajando».