Los oficiales de carreras de Nueva York se mueven nuevamente para suspender a Bob Baffert

La Asociación de Carreras de Nueva York, determinada a tener la última palabra sobre quién puede competir en sus pistas, acusó al asediado entrenador Bob Baffert el viernes de “conducta que es perjudicial” para el deporte y “potencialmente dañina” tanto para los caballos como para los jinetes. .

Al mismo tiempo, la asociación estableció un proceso de audiencia que, según dijo, permitiría a los entrenadores, jinetes y propietarios recibir el debido proceso.

Baffert fue suspendido en mayo de Saratoga Race Course, Belmont Park y Aqueduct Racetrack después de que su potro Medina Spirit, el ganador del Derby de Kentucky, fallara en una prueba de drogas posterior a la carrera en Churchill Downs.

Pero la jueza Carol Bagley Amon del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York anuló la suspensión y dictaminó que a Baffert no se le había ofrecido la oportunidad de responder a las acusaciones formuladas en su contra.

Amon dijo que la Constitución requería una pronta audiencia posterior a la suspensión, en la que Baffert podría haber refutado cualquier reclamo en su contra. Pero dijo que la asociación de carreras “no había tenido audiencia, y mucho menos una pronta”.

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David O’Rourke, presidente y director ejecutivo de la asociación, dijo que las nuevas reglas y procedimientos de audiencia cumplirían con los requisitos del debido proceso en los casos de Baffert y Marcus J. Vitali, un entrenador que enfrenta un cargo similar.

“NYRA tiene la responsabilidad de proteger la integridad del deporte de las carreras de pura sangre”, dijo O’Rourke.

Los abogados de Baffert no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

Medina Spirit cruzó la línea de meta primero en el Derby el 1 de mayo, solo para reprobar una prueba posterior a la carrera por un corticosteroide prohibido. Desde entonces, el resultado de lo que se conoce como la carrera de caballos más grande de Estados Unidos ha sido impugnado en los tribunales estatales y federales.

Los abogados de Baffert han solicitado y se les ha concedido pruebas adicionales de la muestra de Derby. Esperan reforzar su argumento de que la betametasona que se encuentra en Medina Spirit proviene de un ungüento para tratar una afección de la piel, no de una inyección para mejorar el rendimiento del potro.

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El mes pasado, Gamine, entrenada por Baffert, ganó el Ballerina Stakes de $ 500,000 en Saratoga. Gamine es considerada la potranca más rápida del mundo; su única derrota en 10 largadas fue un tercer lugar en Kentucky Oaks el año pasado.

Gamine fue descalificado, sin embargo, luego de dar positivo por la misma droga que puso en el limbo la victoria de Medina Spirit en el Derby. Las dos violaciones se encuentran entre las cinco que Baffert acumuló en 13 meses.

Aún así, faltan meses para una posible descalificación del Derby y está destinada a ser atada en las canchas durante años. Primero, los oficiales de carreras de Kentucky llevarán a cabo una audiencia y emitirán un fallo. Si descalifican a Medina Spirit y suspenden o multan a Baffert, él podría apelar a la comisión estatal en pleno. Si el fallo desfavorable aún no se anula, podría buscar un remedio en un tribunal civil.

En 1968, la victoria de Dancer’s Image en el Derby fue anulada después de que una prueba de drogas mostrara la presencia de un medicamento antiinflamatorio prohibido. Pasaron cuatro años antes de que el caballo fuera descalificado irrevocablemente.

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O. Peter Sherwood, un juez retirado de la Corte Suprema de Nueva York, escuchará el caso de NYRA contra Baffert el 27 de septiembre.

Vitali, otro entrenador, enfrenta cargos similares y tendrá una audiencia el 30 de septiembre ante Robert S. Smith, un juez retirado de la Corte de Apelaciones de Nueva York.

En los últimos cinco años, a Vitali se le “negó la entrada, se expulsó y / o se le denegaron las solicitudes de licencia por parte de los reguladores de carreras de pura sangre en Florida, Pensilvania, Virginia Occidental, Nueva York y Delaware”, según los cargos, “y fue sancionada por el Jockey Club por violar un estatuto, regla o reglamento de carreras relacionado con drogas, medicamentos o sustancias prohibidas o restringidas siete veces en un solo año “.