Los Orioles de Baltimore terminan la racha perdedora con la ayuda de un sabio

Sentado en su oficina en Camden Yards antes del partido del miércoles, Brandon Hyde, el mánager de los Orioles de Baltimore, olió algo inusual. Durante las últimas tres semanas, Hyde había estado consumido por poner fin a la ignominiosa racha perdedora de su equipo, que había llegado a 19 juegos.

Así que Hyde saltó y salió al pasillo que conectaba su oficina con la casa club de los jugadores. Allí se encontró con el primera base Trey Mancini, de 29 años, el Oriole más antiguo.

“¿Estamos fumando algún tipo diferente de cigarrillos?” Dijo Hyde. “¿Qué está pasando en nuestra casa club?”

Sus jugadores no fumaban cigarrillos ni nada más fuerte que eso. Estaban quemando salvia y desfilando por la casa club, el dugout y el campo con la esperanza de, como dijo Mancini, cambiar el mojo.

“Olía un poco raro”, dijo el jardinero central Cedric Mullins, el único All-Star de los Orioles este año. “Pero el sabio intervino”.

Ciertamente lo hizo, ya que los Orioles, el peor equipo del béisbol (39-86 entrando en la acción del jueves), finalmente terminaron con su desgracia. No solo le dieron tres jonrones a la superestrella de los Angelinos de Los Ángeles, Shohei Ohtani, el favorito para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana, sino que también lograron una remontada conmovedora. En un momento, perdiendo por 6-2, los Orioles anotaron cinco carreras en la octava entrada en el camino hacia una victoria por 10-6 que se sintió como mucho más.

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“Es eléctrico allí”, dijo Mullins, de 26 años, sobre la escena en el clubhouse después de la victoria. “Sé que hoy parecía el gran 2-0”, agregó más tarde, refiriéndose a la posibilidad de una derrota número 20 consecutiva, “pero contraatacamos”.

Los Orioles no han tenido mucho que celebrar esta temporada, o realmente en los últimos años. Su última temporada ganadora fue en 2016. Están en camino de perder 111 juegos y pueden convertirse en el primer equipo desde la expansión de los Mets en la década de 1960 en perder al menos 108 juegos en tres temporadas consecutivas no abreviadas. Están inmersos en una reconstrucción total que todavía se siente lejos de tener un contendiente.

Los jugadores y entrenadores del equipo lo saben, pero eso no hace que 19 derrotas consecutivas, muchas de ellas desequilibradas, sean más fáciles de soportar.

“Estamos cansados ​​de escucharlo y cansados ​​de verlo en la televisión”, dijo Hyde. “Todo el mundo está cansado”.

Así que hace unos días, Mancini dijo que él y sus compañeros de equipo prometieron encontrar algo, cualquier cosa, que pudiera ayudarles a cambiar su energía. Barbudo toda la temporada, Mullins se había afeitado recientemente. Mancini intentó una variación de esa táctica: se deshizo de todo menos del bigote, que a su novia no le gusta y él odia.

“Era una especie de autocastigo, pero también trataba de mantener las cosas un poco más ligeras”, dijo Mancini. “Les dije a todos los muchachos que me lo iba a afeitar cada vez que ganáramos”.

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Fue el receptor Austin Wynns, de 30 años, a quien se le ocurrió la idea de quemar salvia, que se usa como un ritual de limpieza en algunas culturas. Entonces, según Mancini, Wynns compró algunos en línea y lo enviaron durante la noche. Lo encendieron el miércoles por la tarde.

“Pensé que era como una salida de Pedro Cerrano de las ‘Grandes Ligas’”, dijo el lanzador Chris Ellis, refiriéndose al toletero supersticioso de la película de comedia de 1989. “Fue muy divertido. Estaba sentado en mi casillero repasando la alineación del día y vi a Trey Mancini caminando por allí con un montón de salvia y todos lo estaban oliendo “.

Mancini dijo que él y Wynns “caminaron por el estadio y simplemente saborearon todo lo que pudimos”. Añadió: “Nos tomamos unos buenos 15 minutos para caminar y nos aseguramos de tomarnos nuestro tiempo y hacerlo bien. Y sí, funcionó “.

Al principio, no parecía que lo hubiera hecho. El jardinero derecho Anthony Santander y Mullins conectaron jonrones solitarios frente a Ohtani en la primera entrada, pero el poroso cuerpo de lanzadores de Baltimore se adelantó y los Orioles perdieron 6-2 en la cuarta.

Sin embargo, los Orioles se alejaron con dos carreras en la parte baja de la cuarta y otra en la séptima. Destacando la rareza del día: Los Orioles se convirtieron en el único equipo en conectar múltiples jonrones frente a Ohtani en un juego esta temporada.

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Abajo por 6-5 en la octava entrada, los Orioles anotaron cinco veces contra el bullpen de los Angelinos. Ramón Urias caminó con las bases llenas para empatar el marcador, 6-6, y Kelvin Gutiérrez hizo lo mismo para enviar la carrera de la ventaja. Austin Hays entregó un doble de dos carreras que puso a los Orioles cómodamente por delante.

“Se sintió como una presión de postemporada. Nunca he experimentado un juego a mediados de agosto con un par de equipos que no estén en la búsqueda de postemporada con tanto ”, dijo Hyde, su voz se apagó mientras trataba de encontrar las palabras adecuadas. “Había tensión en nuestro dugout”.

Un buen número de las 15,867 personas que asistieron se quedaron y aplaudieron, felices de ver que la derrota de su humilde equipo llegaba a su fin durante al menos una noche. “¡¡¡NADIE GANA A LOS ORIOLES 20 VECES SEGUIDAS !!! ¡¡¡NADIE!!!” un fan en Camden Yards escribió en Twitter.

Después del out final, los Orioles celebraron por primera vez desde el 2 de agosto. En el camerino, Mancini cumplió su palabra y se quitó el bigote. Hyde dijo que el ruidoso vestuario posterior al juego estaba lleno de gente emocionada y aliviada. “Es bueno escuchar a nuestros muchachos sentirse bien con un juego que acaban de jugar”, dijo.

En cuanto a la planta en llamas que preparó el escenario para la victoria, Hyde admitió que realmente le gustaba su aroma. Añadió: “¿Sage mañana?”