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Los pacientes del hospital todavía pueden votar en la mayor parte del país

Johnathon Talamantes se fracturó la cadera en un accidente automovilístico la semana pasada y fue operado cinco días después en el Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC.

Su recuperación posoperatoria lo mantendrá en el hospital más allá del día de las elecciones, y eso estaba en su mente mientras se preparaba para la cirugía.

“Una de las primeras cosas que le pregunté a mi enfermera esta mañana fue: ‘Oh, ¿cómo voy a votar?’”, Dijo Talamantes, de 30 años, desde su cama de hospital el día antes de la operación.

Inicialmente pensó en pedirle a su madre que revisara una pila de papeles en la casa que comparten y le trajera la boleta por correo que él, como todos los votantes registrados de California, recibió para esta elección.

Pero luego el personal del County-USC le habló de otra opción: podrían ayudarlo a obtener una boleta de emergencia para que pudiera emitir su voto sin tener que levantarse de la cama. Entonces Talamantes le dijo a su mamá que no se molestara.

No quiero que ella venga aquí, debido a las restricciones de COVID ”, dijo.

La ley de California protege los derechos de los votantes que se encuentran en el hospital u otras instalaciones de atención, o confinados en su hogar. Les permite obtener ayuda de cualquier persona que elijan, que no sea un empleador o un representante sindical, para que puedan emitir un voto de emergencia.

Al menos otros 37 estados permiten la votación de emergencia por razones médicas, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Pero las prácticas varían.

En algunos estados, solo los miembros de la familia pueden ayudar a los pacientes hospitalizados a votar desde el hospital.

En California, Nueva York y varios otros estados, los empleados y voluntarios del hospital pueden ayudar a un paciente a completar una solicitud de boleta de emergencia. Pueden recoger la boleta para el paciente y entregar la boleta completa a la oficina electoral o depositarla en un buzón oficial.

En Carolina del Norte, por el contrario, es un delito que un trabajador de la salud ayude a un paciente a votar.

En 18 estados, la ley permite que las juntas electorales locales envíen representantes directamente a las camas de los pacientes, aunque seis de esos estados cancelaron ese servicio este otoño debido a la pandemia de COVID-19, dijo Dr. Kelly Wong, fundador de Patient Voting, una organización no partidista dedicada a aumentar la participación entre los votantes registrados que se encuentran hospitalizados inesperadamente durante la época de las elecciones.

El sitio web del grupo presenta un mapa interactivo de los Estados Unidos con información estado por estado sobre cómo votar mientras está en el hospital. También permite a los pacientes comprobar si están registrados para votar.

Wong, residente de la sala de emergencias del Hospital de Rhode Island en Providence, recordó que cuando era una estudiante de medicina que trabajaba en una sala de emergencias, los pacientes que estaban a punto de ser admitidos en el hospital le decían: “’No puedo ingresar; Dejé salir a los perros ‘o,’ Soy el único cuidador de mi abuela ‘”. Luego, durante las elecciones de 2016, escuchó:“’ No puedo quedarme. Tengo que ir a votar ‘”.

“Eso realmente me llamó la atención”, dijo Wong. Investigó y descubrió que los pacientes podían votar en el hospital mediante una boleta de emergencia, algo que ninguno de sus compañeros de trabajo sabía.

“Nuestros pacientes no saben esto, dijo. “Debería ser nuestro trabajo decírselo”.

Algunos hospitales de EE. UU. Han estado ayudando a los pacientes a votar en elecciones importantes durante dos décadas o más, como parte de un cambio más amplio en la industria de la salud hacia el compromiso cívico.

Las clínicas comunitarias registran a los votantes en sus salas de espera o en campañas de registro público. En un número cada vez mayor de salas de emergencia, los pacientes y sus familias tienen la oportunidad de registrarse. Este año, muchos hospitales, incluido County-USC, tendrán unidades de votación móviles en el lugar, abiertas a los miembros del personal, a los pacientes que están lo suficientemente bien para caminar y a sus familias.

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Estos esfuerzos se producen cuando la atención médica desempeña un papel protagonista en el acalorado drama político de la nación: COVID-19 se ha convertido en un tema importante de la campaña presidencial, y la Corte Suprema de los Estados Unidos se está preparando para escuchar un caso que podría ser la sentencia de muerte para la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

La pandemia ha hecho que la votación para pacientes hospitalizados sea un desafío debido a las estrictas restricciones en los hospitales y a los muchos empleados que han sido despedidos, despedidos o que trabajan en casa. Un aumento significativo en la votación anticipada y el uso de boletas por correo en muchos estados puede reducir la cantidad de pacientes que necesitan ayuda.

“La mayoría de nuestros pacientes, espero, ya habrán votado, porque eso aliviará el estrés; para ellos, es una cosa menos de qué preocuparse”, dijo Camille Camello, directora asociada de servicios voluntarios en Cedars-Sinai Medical Center. , que tiene un programa para ayudar a los pacientes hospitalizados a votar. En elecciones pasadas, dijo, más de 200 pacientes han solicitado boletas.

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En County-USC, los administradores han estado tratando de asegurarse de que los pacientes sepan que pueden obtener ayuda para votar. Los carteles se alinean en las paredes de los espacios comunes y el personal está repartiendo volantes con información sobre las votaciones a cada paciente que ingresa, dijo Gabriela Hernández, directora de servicios voluntarios del hospital.

Hernández dijo que ella y unos 25 voluntarios han estado caminando por los pasillos de las unidades de hospitalización durante el último mes, preguntando a los pacientes si quieren ayuda para votar.

Aquellos que dicen que sí reciben solicitudes de boleta de emergencia, que el hospital ha estado enviando al registrador del condado de Los Ángeles para su verificación. Las solicitudes de boleta seguirán estando disponibles para los pacientes hasta la mañana del día de las elecciones.

Hernández y su equipo recolectarán las boletas y las distribuirán a los pacientes, luego las devolverán al registrador antes de la fecha límite de las 8 pm del 3 de noviembre.

Otros hospitales tienen una línea de tiempo más colapsada.

En el St. Jude Medical Center en Fullerton, el personal del hospital comenzará a preguntar a los pacientes el lunes si quieren asistencia para votar y, si la necesitan, les llevarán las boletas el martes, dijo Gian Santos, gerente de servicios voluntarios en el hospital. En las elecciones de 2016, solo unos siete u ocho pacientes votaron de esa manera, dijo Santos.

El Hospital St. Joseph en Orange planea manejar tanto las solicitudes como las boletas el día de las elecciones.

Para los grandes hospitales, la votación de pacientes hospitalizados puede ser una empresa enorme. Las personas a menudo necesitan asistencia en varios idiomas y los hospitales suelen contratar servicios de traducción para adaptarse a ellos.

Muchos hospitales reciben pacientes de numerosos condados y de otros estados.

El Hospital Lenox Hill en Manhattan planea ayudar hasta a 200 pacientes de nueve condados en el estado de Nueva York y tres en Nueva Jersey, dijo Erin Smith, una enfermera navegante obstétrica que, junto con su compañera enfermera navegante obstetra Lisa Schavrien, está liderando el esfuerzo allí. .

El hospital asignará uno o dos “corredores” a cada una de las 12 juntas electorales del condado, dijo Smith. Para ella, hacer que los pacientes vulnerables puedan ejercer su derecho al voto merece el esfuerzo.

“Si no los estamos ayudando a hacerlo, ¿cuántos miles de personas no van a votar en las elecciones porque tuvieron un accidente automovilístico, porque tuvieron apendicitis, porque se sometieron a una cirugía cerebral inesperada?” Preguntó Smith.

“Si no lo estamos logrando en el hospital, me parece como una supresión de votantes”.

Esta historia fue producida por KHN (Kaiser Health News), que publica California Healthline, un servicio editorial independiente de la California Health Care Foundation. KHN no está afiliado a Kaiser Permanente.

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