Los padres encuentran formas de vacunar a sus hijos más pequeños con Covid

Leng Vong Reiff acababa de recibir su segunda dosis de la vacuna Covid y pensaba con sentimiento de culpa en sus dos hijos jóvenes no vacunados. Entonces ella comenzó a golpear su teclado.

Como innumerables padres en todo el país, estaba buscando ensayos clínicos de vacunas para niños. Se las arregló para encontrar uno, presentó una solicitud y recibió una llamada.

“Dijeron que una clínica en Nebraska tenía una apertura en este momento, a cuatro horas de distancia”, recordó. Mejor aún, se trataba de una prueba sin placebo, por lo que sabía que sus hijos recibirían la vacuna auténtica.

Vong Reiff, residente de Clive, Iowa, metió a Logan, de 9 años, y a Quentin, de 5, en su automóvil y corrió hacia el oeste por la Interestatal 80 hasta la clínica, donde sus hijos recibieron sus primeras inyecciones de la vacuna Pfizer-BioNTech. Regresaron tres semanas después para sus segundas inyecciones, protegiéndolos para el próximo año escolar. Y volverán en diciembre para las pruebas de anticuerpos.

Las familias se enfrentan a situaciones difíciles, ahora que la mayoría de las escuelas han reabierto después de hasta 13 meses de enseñanza remota. A medida que la variante Delta, altamente contagiosa, se ha afianzado, docenas de escuelas en todo el país han cerrado aulas o pausado sesiones, especialmente en estados con bajas tasas de vacunación.

Cuarenta y ocho millones de niños en los Estados Unidos son menores de 12 años y aún no son elegibles para una vacuna aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Y alrededor de 252.000 niños, incluidos adolescentes, dieron positivo a principios de septiembre, la mayor cantidad de casos de este tipo desde el inicio de la pandemia, según un análisis de la Academia Estadounidense de Pediatría.

De los 12 a 17 que son elegibles para recibir una inyección de Covid, aproximadamente el 54 por ciento ha recibido al menos una dosis. Pero los expertos en salud pública dicen que pasarán meses antes de que la FDA decida si los resultados de varios ensayos clínicos para las personas de 5 a 11 años y de 2 a 5 ameritan autorizar las vacunas para los grupos de edad más jóvenes.

Con pocas opciones además de tomar precauciones como el uso de mascarillas, algunos padres incluso han buscado, a través de sus pediatras, inyecciones no aprobadas que son dosis para adultos, una práctica que la FDA desaconsejó el viernes. La agencia advirtió que “los niños no son adultos pequeños” y que las dosis para adultos que ahora se usan ampliamente no se han estudiado completamente para detectar posibles riesgos de seguridad en los niños más pequeños.

No hay duda de que este verano ha sido particularmente difícil para los padres, especialmente después de que los expertos en salud pública advirtieron que la variante Delta era altamente transmisible, incluso de miembros del hogar vacunados. Aunque los niños todavía tienen menos probabilidades que los adultos, especialmente los adultos mayores, de ser hospitalizados o morir a causa de Covid, casi 30.000 niños fueron ingresados ​​en hospitales con Covid en agosto, los niveles más altos hasta la fecha durante la pandemia.

La tasa de hospitalización a mediados de agosto para niños y adolescentes con Covid confirmado fue casi cinco veces mayor que la tasa a fines de junio, según un estudio publicado a principios de este mes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esa tasa aumentó casi diez veces entre los niños recién nacidos hasta los 4 años, encontró el informe.

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Las visitas a la sala de emergencias y las admisiones hospitalarias relacionadas con Covid también aumentaron entre los niños a mediados de agosto, según un segundo estudio de los CDC.

La geografía jugó un papel, encontraron los investigadores. Esas visitas y admisiones ocurrieron 3.4 y 3.7 veces más en los estados con tasas de vacunación más bajas.

La ansiedad de los padres ha alimentado la demanda de espacios en los ensayos de vacunas para niños y ha hecho que las citas sean escasas. Pfizer, por ejemplo, está completamente reservado en su ensayo clínico, dijo una portavoz.

Entonces, la Sra. Vong Reiff probablemente consiguió un espacio de cancelación en Nebraska.

La Dra. Tina Sosa, madre de dos hijos, no tuvo que viajar muy lejos para vacunar a su hijo en un ensayo. Un hospitalista pediátrico, el Dr. Sosa estaba en una beca en el Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati cuando Pfizer comenzó una prueba allí.

Su hijo mayor, Brandon, de 3 años, no tuvo efectos secundarios por las dos inyecciones que recibió en abril, dijo. “Incluso apreté su brazo y le pregunté si le dolía, y él dijo que no”.

Desde entonces, la Dra. Sosa se mudó a Rochester, NY, donde trabaja en el Centro Médico de la Universidad de Rochester. Su hijo de 7 meses, Leo, comenzará una prueba de Moderna el próximo mes, mientras que Brandon hará un seguimiento de su prueba en Cincinnati a través de una aplicación y un teléfono, dijo el Dr. Sosa.

En su impulso por los mandatos de vacunas el jueves, el presidente Biden expresó la necesidad de desarrollar vacunas para proteger a los niños menores de 12 años.

“Ahora, si usted es padre de un niño pequeño y se pregunta cuándo estará, cuándo estará disponible la vacuna para ellos, apoyo firmemente la revisión científica independiente para los usos de la vacuna en niños menores de 12 años”, dijo. dijo. “No podemos tomar atajos de ese trabajo científico”.

Las tres principales compañías farmacéuticas de EE. UU. Que fabrican vacunas se encuentran en diferentes etapas cuando se trata de ensayos en niños.

Pfizer ahora está llevando a cabo una única prueba para niños menores de 12 años, dijo Kit Longley, una portavoz.

El ensayo ha incluido a 4.500 niños en su primera fase: 3.000 de 5 a 11 años; 750 que son de 2 a 5; y 750 que tienen de 6 meses a 2 años. Su segunda y tercera fases incluyen a 4.500 niños.

La compañía anticipa tener sus datos de prueba para niños de 5 a 11 años a finales de este mes, y después de más revisiones, posiblemente solicitará la autorización de uso de emergencia de la FDA para ese grupo de edad, dijo Longley el viernes.

Moderna anunció el jueves que la empresa había terminado su inscripción de niños de 6 a 11 años, por un total de 4.000 niños, para su ensayo. La compañía dijo que esperaba solicitar la autorización de uso de emergencia de la FDA para ese grupo de edad a fines de este año.

Se debe presentar otra solicitud a principios de 2022, dijo la compañía, basada en los resultados de un ensayo para niños menores de 5 años. En total, Moderna esperaba inscribir a unos 12.000 niños, dijo Colleen Hussey, portavoz de la empresa.

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Johnson & Johnson ha comenzado su ensayo clínico de fase 3 en adolescentes de 12 a 17 años, y presentará los hallazgos a los reguladores cuando termine, según un portavoz de la compañía, Jake Sargent.

La compañía también está planificando varios otros estudios, dijo. Uno incluirá niños de 6 a 11 años, seguido de niños de 2 a 5. Otro considerará a los menores de 2 años.

Los padres impacientes que buscan vacunas para adultos no aprobadas para sus hijos preocupan a funcionarios como el Dr. Sean O’Leary, vicepresidente del comité de enfermedades infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría.

“Hay un poco del Salvaje Oeste allá afuera”, dijo el Dr. O’Leary, profesor de pediatría en el Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado y en el Hospital Infantil de Colorado.

Jennifer Macklom de Cedar Park, Texas, estaba decidida a inscribir a sus tres hijas en un ensayo. La perseguían los recuerdos de 2016, cuando su hija Miriam se enfermó de un adenovirus a los dos años y medio. Simultáneamente, su hija Naomi, que tenía solo 6 semanas en ese momento, contrajo simultáneamente una forma del coronavirus anterior a Covid.

Miriam fue llevada en ambulancia al Dell Children’s Medical Center en Austin. Naomi ingresó a través de su sala de emergencias.

Ambas niñas estaban conectadas con oxígeno y sondas de alimentación al mismo tiempo, recordó Macklom.

“Le dije: ‘No puedo volver a hacer eso. No puedo tener emocionalmente a nadie a quien amo o siquiera conozco conectado a una de estas cosas ‘”, dijo la Sra. Macklom, maestra de matemáticas de la escuela secundaria.

Entonces, con el advenimiento de la pandemia, consultó con su pediatra y los tres niños terminaron en una lista de espera para un ensayo de vacuna. Miriam tiene ahora 8 años, Noemí, 5 y Rut, 2.

Pasaron cinco meses. Entonces sonó el teléfono y la Sra. Macklom se enteró de que sus hijas estaban en la parte superior de la lista para recibir la vacuna Pfizer en una sucursal de la Clínica Regional Austin, en el centro de Texas.

Tantos padres estaban interesados ​​en ese ensayo para el grupo de menores de 12 años que el personal no tuvo necesidad de reclutarlos, según Heidi Shalev, portavoz de la clínica.

Ruth era demasiado joven para las vacunas en ese lugar. Ahora, para evitar el riesgo de contraer el virus en la guardería, pasa los días de semana con los padres de la Sra. Macklom.

Miriam y Naomi recibieron sus dos tiros. No saben si contenían la vacuna, ya que este ensayo requirió que un tercio de las inyecciones fueran un placebo. Los niños tuvieron que esperar una hora después de las inyecciones, y el personal les dio un libro para colorear y bocadillos de arroz crujientes.

Las niñas aprenderán a principios del invierno si recibieron la vacuna o el placebo. Si es el placebo, recibirán inyecciones del material real.

“Entrar en el estudio cambió mucho la vida”, dijo la Sra. Macklom. “De hecho, salimos a acampar”.

La Sra. Vong Reiff, propietaria de su propia empresa de marketing, también decidió inscribir a sus hijos en el ensayo para proteger a su esposo, quien se sometió a cirugía y radiación por un meningioma no maligno, dijo.

A mediados de agosto, toda la familia se dirigió a Maine, a Bar Harbor y al Parque Nacional Acadia, y luego a Boston para dar un paseo en bote.

“Si los niños no hubieran sido vacunados, no hubiéramos ido”, dijo Vong Reiff. “Para nosotros, fue una especie de celebración estar vacunados, volviendo poco a poco a quienes éramos”.