Los pasajeros del crucero Coronavirus se dirigen a California para la cuarentena

Se esperaba que los pasajeros estadounidenses evacuados de un crucero en el que se diagnosticara a 355 personas con el nuevo coronavirus volaran en un vuelo fletado a una base militar de California el domingo.

El Departamento de Estado alquiló vuelos para transportar a ciudadanos estadounidenses desde la Princesa Diamante, que ha estado atracada en Yokohama desde el 3 de febrero, a la Base de la Fuerza Aérea Travis en el condado de Solano, anunciaron funcionarios el sábado. Hay alrededor de 400 ciudadanos estadounidenses a bordo del barco, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero aún no se sabe si todos han optado por regresar.

Se esperaba que los vuelos llegaran a Japón el domingo para recoger a los pasajeros antes de partir hacia California. Algunos de ellos permanecerán en la Base de la Fuerza Aérea de Travis, uniéndose a las 234 personas que ya estaban en cuarentena después de llegar en vuelos de evacuación previos que aterrizaron el 5 y el 7 de febrero, dijeron las autoridades. Otros pasajeros continuarán a la Base Conjunta San Antonio-Lackland en Texas, dijeron los CDC en un comunicado de prensa.

El Diamond Princess zarpó el 20 de enero y los funcionarios japoneses lo pusieron en cuarentena el 5 de febrero después de que un pasajero que partió del crucero en Hong Kong dio positivo por el coronavirus. La cuarentena continuará hasta el 19 de febrero.

Pero los evacuados de cruceros que lleguen a las dos bases militares de EE. UU. Deberán someterse a una segunda cuarentena de 14 días supervisada por los CDC, dijeron las autoridades. Serán examinados para detectar síntomas antes de abandonar el barco, antes de abordar los vuelos y a su llegada a los EE. UU., Y se alojarán por separado de las personas que ya están en cuarentena en las bases, dijeron las autoridades.

“Entendemos que esto es frustrante y un ajuste, pero estas medidas son consistentes con las políticas cuidadosas que hemos instituido para limitar la posible propagación de la enfermedad”, dijo la Embajada de los Estados Unidos en Tokio en una carta enviada a los pasajeros de cruceros el sábado.

Hasta el momento, no se han reportado resultados positivos de coronavirus entre aquellos en cuarentena en Travis; Un caso ha sido reportado entre aquellos en cuarentena en Lackland. El virus ha matado a más de 1,600 personas e infectado a más de 68,000 desde que fue descubierto en Wuhan, China, a fines de diciembre.

Travis es una de las tres bases militares en California que el Departamento de Defensa ha designado como un sitio para albergar a los evacuados de coronavirus que regresan. Los otros son Marine Corps Air Station Miramar en el condado de San Diego, donde 232 personas están actualmente en cuarentena, y la Base de la Reserva Aérea March en el condado de Riverside. Unas 195 personas pudieron salir de allí el martes después de terminar una cuarentena de 14 días, pero se esperaba que otras dos personas que llegaron más tarde permanecieran allí hasta al menos el domingo.

El movimiento para transportar a los pasajeros de los cruceros estadounidenses se produjo cuando el número de casos de coronavirus a bordo del Diamond Princess continuó creciendo durante el fin de semana, con 67 nuevos diagnósticos el sábado, y el gobierno de los EE. UU. Emitió una recomendación de que todos los pasajeros y miembros de la tripulación estadounidenses se vayan.

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“Estamos profundamente agradecidos con la línea de cruceros y el gobierno de Japón por trabajar diligentemente para contener y controlar la propagación de la enfermedad”, decía la carta de la Embajada de los Estados Unidos. “Sin embargo, para cumplir con las responsabilidades de nuestro gobierno con los ciudadanos estadounidenses bajo nuestras reglas y prácticas, así como para reducir la carga sobre el sistema de salud japonés, el gobierno de EE. UU. Recomienda, por precaución, que los ciudadanos estadounidenses desembarquen y regresen al Estados Unidos para un mayor seguimiento “.

Los 3.700 pasajeros y miembros de la tripulación a bordo del Diamond Princess incluyen dos residentes de Santa Clarita, Carl Goldman y su esposa, Jeri Seratti-Goldman. La pareja es propietaria de la estación de radio KHTS y ha estado documentando sus experiencias en un diario en el sitio web de la estación.

Muchas de las publicaciones han sido alegres, pero el sábado, Carl Goldman escribió que uno de sus compañeros de viaje había sido diagnosticado con el virus COVID-19.

“Es un día triste a bordo de la Princesa Diamante”, escribió. “No bromees hoy”.

La mujer, Jerri Jorgenson, y su esposo, Mark, estaban confinados en la cabaña contigua a los Goldman, y las dos parejas habían desbloqueado una partición que separaba sus balcones para que pudieran moverse libremente entre las unidades durante la cuarentena, Carl Goldman escribió

“Anoche, después de ver una película, los cuatro nos tomamos la temperatura. Jerri tenía fiebre ”, escribió. “En la mañana, ella todavía tenía fiebre. Mientras Mark y Jerri se preparaban para llamar al hospital del barco, los funcionarios de salud japoneses llamaron a su puerta. Estaban vestidos con trajes de materiales peligrosos.

Dijo que le entregaron a Mark Jorgenson una carta diciendo que su esposa había dado positivo por el virus y que tenía una hora para empacar una pequeña bolsa. Fue llevada en ambulancia a un hospital a unas cuatro horas de distancia en Fukushima, donde a su esposo no se le permitió unirse a ella, escribió Goldman.

Goldman, su esposa y Mark Jorgenson planean volar de regreso a Estados Unidos en uno de los vuelos de evacuación y someterse a una segunda cuarentena en una de las bases militares, escribió Goldman.

“No tenemos claro qué traerá mañana”, escribió. “Estamos conmocionados y devastados por haber sido eliminados de nuestro amigo”.

Los funcionarios de salud dicen que el virus COVID-19 sigue representando un bajo riesgo para el público en general estadounidense. Solo se han diagnosticado 15 casos en los EE. UU .: ocho en California, dos en Illinois y uno en Arizona, Massachusetts, Texas, Washington y Wisconsin. Todos los pacientes habían viajado recientemente a China continental o, en dos casos, habían tenido contacto cercano con alguien que lo hizo. Al menos tres de los casos fueron entre personas que habían llegado recientemente en un vuelo de evacuación desde Wuhan.