Los pasaportes de vacunas destacan el impacto social del diseño de sistemas

Covid-19 continúa enseñándonos sobre nuestra creciente dependencia de las tecnologías digitales, particularmente el impacto social de esta transición. Los llamamientos actuales para desarrollar pasaportes de vacunas, por ejemplo, ofrecen una ilustración conmovedora de la dinámica a considerar.

Si se introducen, los pasaportes de vacunas se convertirán en una nueva forma de identidad funcional que confirma los privilegios y derechos de acceso de las personas. El potencial que alimenta la discusión actual varía desde la posibilidad de abordar un vuelo hasta la libertad de reservar una mesa en un restaurante o asistir a un concierto.

Es un concepto que ha evolucionado desde los primeros días de la pandemia, cuando se plantearon por primera vez los pasaportes de inmunidad como una oportunidad para gestionar los riesgos tanto para la salud como para la economía. Son controvertidos y evocan claras preocupaciones éticas que deben abordarse si se quiere confiar en ellos y cumplir cualquier promesa. Los sistemas para administrarlos también deben diseñarse para ser confiables, lo que requiere anticipar una compleja serie de factores para su diseño e implementación.

Considere las convenciones actuales que impulsan la recopilación de información. Un sistema de reserva de restaurantes en línea que requiera datos personales que incluyan información de pasaporte representaría un objetivo importante. La resistencia a las violaciones de seguridad o la manipulación no sería una tarea fácil. El hecho de que alguien haya asistido a un evento o haya comido fuera puede incluso convertirse en información que justifique nuevos niveles de protección porque transmite información que incentiva el fraude de identidad.

La confiabilidad de la autenticación presenta otro desafío. Cualquiera que compre un boleto y viaje a un concierto o evento deportivo, por ejemplo, querrá confiar en el sistema que confirma que se le puede dar acceso.

La biometría, en particular el reconocimiento facial vinculado a los sistemas de cámaras, a menudo se considera un camino a seguir. Sin embargo, la comunidad de investigación que cubre la inteligencia artificial está dividida sobre el reconocimiento facial por muchas razones, y nuestra comprensión de los riesgos asociados sigue siendo inmadura. El riesgo de sesgo en los algoritmos, por ejemplo, puede producir diferentes niveles de precisión entre géneros y poblaciones culturalmente diversas.

Los pasaportes de vacunas son solo un ejemplo de cómo los sistemas de identidad pueden evolucionar en la sociedad moderna. Dada su sensibilidad, también pueden representar una oportunidad para repensar cómo se podrían diseñar los sistemas de identidad. Es una oportunidad que está impulsando un área de investigación que avanza rápidamente.

Como instituto nacional de ciencia de datos del Reino Unido, el Instituto Alan Turing está explorando nuevas técnicas para el cifrado y la gestión de datos que mejoran la privacidad, y refinando algoritmos que pueden monitorear, anticipar y reaccionar ante anomalías en el flujo y uso de datos personales.

Es un trabajo que explora diversas oportunidades prácticas para promover la privacidad mediante el diseño de la identidad y muchos otros sistemas, junto con algunas preguntas básicas que pueden pasarse por alto en entornos de desarrollo que tienden a verse influenciados por los sistemas existentes. Estas preguntas incluyen: ¿Cuánta información se necesita para cumplir con el propósito? ¿Quién necesita acceder a él? ¿Y qué agencia podría o debería darse al individuo?

Hoy en día, muchas organizaciones almacenan y recuperan datos de identidad, junto con datos transaccionales y cualquier otro dato o atributo que pueda estar asociado con su uso. Los perfiles de las redes sociales facilitan cada vez más el acceso a servicios más amplios, y la economía compartida en línea para las reservas de vacaciones acumula información que puede incluir una foto de una identidad emitida por el gobierno, como una licencia de conducir, para generar confianza mutua entre los miembros.

Los pasaportes de vacunas se suman a los volúmenes de datos personales, y cada vez más sensibles, que podrían recopilarse de forma rutinaria, entregarse voluntariamente e intercambiarse por un derecho. A medida que la vida de las personas está cada vez más respaldada por este ecosistema en evolución de almacenes de datos, redes e interfaces con las organizaciones, nos enfrentamos a un nuevo imperativo de comprender y gestionar los riesgos en evolución para las personas que están en el corazón de los sistemas diseñados para respaldarlos.

Para obtener más información, puede descargar un reporte completo sobre las ambiciones de la investigación del Instituto Alan Turing sobre identidad digital. El instituto también ha establecido una identidad digital confiable grupo interesante abierto a miembros ajenos al instituto.

Carsten Maple es profesor de ingeniería de sistemas cibernéticos e investigador principal, infraestructura digital confiable para sistemas de identidad en el Instituto Alan Turing.