Los pedidos de coronavirus ponen todo en riesgo en una pandemia mortal


¿Cómo puede ser que todavía haya tantos lugares de distanciamiento social, personas que se niegan a reconocer la gravedad del coronavirus y se mueven por el mundo con un desenfreno pre-pandémico?

Las calles vacías pueden ser engañosas. No necesariamente significan que todos los que tenemos el lujo de hacerlo, estamos seguros en casa haciendo todo lo posible para contener el contagio.

Muchas personas no tienen la opción de quedarse en casa. Tienen trabajos esenciales para el personal de nuestros hospitales y nuestros mercados de alimentos, conducen nuestros autobuses y entregan nuestro correo. No estoy hablando de ellos.

Pero no tiene que ir muy lejos para encontrar a aquellos que sí tienen la opción pero que aún no están haciendo el esfuerzo de seguir las nuevas reglas dirigidas a nuestra seguridad mutua.

Dar un paseo. Dirígete al supermercado. Lea sobre la tienda de humo no esencial que se negó a cerrar incluso cuando lo ordenó la policía.

Cuando salgo a mi vecindario, como todavía puedo hacer cada día para escapar de mi casa y estirar las piernas y respirar aire fresco, me esfuerzo mucho por estar al menos a seis pies de distancia de todos los demás, incluso si eso significa a veces saltando al césped o a la calle. Ahora uso una máscara casera para tratar de proteger a los demás, aunque de vez en cuando me la quito en una caminata solitaria cuando no hay nadie más cerca de mí.

Los viajeros toman un autobús en las calles 7 y Alvarado en Westlake

Los viajeros se apiñan para tomar un autobús en las calles 7 y Alvarado en Westlake.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Pero los corredores desenmascarados que han vigilado el punto muerto de una acera pasan junto a mí sin previo aviso ni esfuerzo para hacer espacio. Veo equipos de construcción en todas partes, trabajando hombro con hombro, usando máscaras, si las tienen, en la parte superior de sus cabezas como pequeños sombreros de payaso. La gente todavía zigzaguea en las calles, mirando sus teléfonos celulares, auriculares, ajenos a los demás. Muchos parecen pensar que, si se ponen máscaras y guantes, no se les requiere distanciamiento social.

Incluso un viaje a mi amigable supermercado del vecindario me ha parecido un juego duro de dodgeball, donde todos se precipitan en mi camino, se mueven demasiado rápido, agarran las últimas toallas de papel, y no puedo salir de su alcance porque de la estrechez de los pasillos.

Por un corto tiempo, el distanciamiento social quizás se sintió un poco exagerado. Mantenerse callado, al menos para los más afortunados entre nosotros, tal vez se sintió más como una aventura en el hogar o en el glamping que como un acto esencial de supervivencia. Pero eso fue en ese tiempo alegre hace varias semanas, cuando todavía nos regocijábamos en nuestros viajes diarios y en nuestra creciente unión familiar. Cuando estábamos celebrando comunidad y creatividad en lugar de pensar en la angustia. Cuando los corazones recortados en las ventanas y los mensajes de mentón garabateados con tiza todavía eran suficientes para alegrarnos y mantener a raya el miedo.

Eso fue antes de que la palabra, incluso desde la Casa Blanca, se volviera terrible, antes de que nuestro gobierno federal nos dijera que, si hacemos un buen trabajo de distanciamiento social y contención, podríamos ver « solo 100,000 a 240,000 estadounidenses morir.

¿Cómo procesamos tales números? Sé que últimamente lo he pasado mal.

Los amigos se encuentran en el estacionamiento del Westfield Valencia Town Center mientras mantienen la distancia

Maggie Medina, a la izquierda, Juanita Gómez y Vanessa Reagan, en el estacionamiento del Westfield Valencia Town Center, se encuentran mientras mantienen la distancia.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

A la luz del día, me acerco a la gente. Trato de tranquilizarlos. Intento estimular sus espíritus. Lo haremos, digo. Vamos a superar esto juntos.

Pero por la noche, cada vez con más frecuencia, me quedo despierto demasiado tarde y luego me despierto demasiado temprano por miedo.

Temor de que los que conozco y amo se enfermarán. Temor de que los que conozco y amo mueran. Temor de que los que tienen menos sufrirán más, a menudo sin la comodidad de los demás. Temor de que los relativamente pocos que aún no actúan con cuidado continuarán poniendo en peligro la vida de muchos.

Sé que muchas personas están experimentando la tensión de esta dualidad, tratando de mantenerse positivos mientras están cada vez más ansiosos.

Y supongo que para algunos, ignorar la seriedad de nuestra situación es un mecanismo de afrontamiento en el sentido de que, si no veo el virus, no me verá a mí.

Y eso estaría bien si ignorar el problema solo afectara al ignorante.

Pero sabemos que no.

Todos hemos escuchado sobre la iglesia de Sacramento que continuó celebrando servicios y ahora está vinculada a más de 70 casos confirmados de coronavirus, sobre el número mortal en un coro del estado de Washington que ensayó incluso cuando la gente moría del virus a una hora en coche al sur en Seattle

Hemos escuchado sobre los posibles vínculos entre Mardi Gras y la rápida propagación del coronavirus en Nueva Orleans, entre fiestas de primavera y brotes en Florida. Es difícil evitar absorber una amplia evidencia de que incluso pequeñas multitudes pueden generar grandes extensiones, y aún así nos juntamos incluso en espacios donde no tenemos que hacerlo y luego gemimos cuando nuestras playas y nuestros senderos del parque están cerrados.

También hemos escuchado, espero, que seguir las reglas puede marcar la diferencia, que parece estar haciéndolo aquí en nuestro propio estado.

Observo de cerca el mundo que me rodea. Observo a muchas personas esforzándose al máximo. Algunos de mis vecinos se quedan dentro tan completamente que pasan los días en que ni siquiera los veo en la calle y sé que tengo que enviarles un correo electrónico, un mensaje de texto o llamar para asegurarme de que todavía estén bien. También observo a las personas que actúan descuidadamente, y lo digo ahora cuando tengo que hacerlo, cuando sus acciones me ponen en peligro, aunque sé que están fuera de mi control.

Lo que tengo bajo mi control es lo que hago yo mismo, lo que me hace cada vez más agradecido por mi hogar y desconsolado por aquellos que no tienen uno.

En casa, puedo controlar mi entorno. Puedo fregar mis mostradores y lavarme las manos tantas veces como quiera. Puedo mantener la puerta de mi casa firmemente cerrada, sin visitas.

Puedo asegurarme de que haciendo lo correcto para mí, también estoy haciendo lo correcto para todos.