Los pilotos afganos que buscaron seguridad en Uzbekistán se preparan para la transferencia de EE. UU. En virtud de un nuevo acuerdo

WASHINGTON – Estados Unidos y Uzbekistán llegaron a un acuerdo para trasladar a un grupo de pilotos de la Fuerza Aérea afgana y sus familiares a una base militar estadounidense tan pronto como este fin de semana, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

El gobierno de Uzbekistán ha estado bajo intensa presión por parte de los talibanes en Afganistán para que entregue a los pilotos, quienes volaron ellos mismos y sus familiares a un lugar seguro en Uzbekistán a bordo de helicópteros y aviones de la Fuerza Aérea afgana.

El esfuerzo de Estados Unidos para entrenar y construir una Fuerza Aérea afgana fue uno de los programas más celebrados en apoyo de las fuerzas armadas del país. Estados Unidos gastó miles de millones de dólares en la fuerza aérea, incluso en entrenamiento, mantenimiento y suministro de docenas de helicópteros y aviones.

Entre los talibanes, los pilotos se encuentran entre los miembros más odiados de las fuerzas afganas por su papel en la realización de ataques aéreos contra las fuerzas talibanes. Si bien los talibanes han prometido amnistía a los funcionarios y las fuerzas del gobierno, los pilotos temen por su seguridad y la de sus familias.

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Aún está en duda el destino de los 46 aviones que aterrizaron en el aeródromo de Termez en Uzbekistán, cerca de la frontera con Afganistán. Estos incluyen aviones de vigilancia Black Hawks y PC-12 suministrados por Estados Unidos, junto con MI-17 de la era soviética.

Los talibanes están pidiendo que el avión sea devuelto a Afganistán, una medida que probablemente será fuertemente rechazada por Estados Unidos. Uzbekistán ha protegido cuidadosamente las relaciones entre las potencias globales en la región y ha instado en privado al Departamento de Estado a resolver el problema lo antes posible.

Los talibanes criticaron la decisión.

“Estos pilotos deberían regresar a su país, el país los necesita”, dijo el portavoz Suhail Shaheen. “Recién estamos comenzando a reconstruir nuestro país. El mundo debería ayudarnos, en lugar de lanzar obstáculos en el camino de la reconstrucción de Afganistán y la prosperidad económica de nuestro pueblo ”.

El Departamento de Estado se negó a comentar. Los funcionarios uzbecos en Washington declinaron hacer comentarios.

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El traslado esperado desde Afganistán provocó alivio en Capitol Hill, donde los pilotos habían recibido el apoyo de legisladores que habían servido en el ejército. Pero la reacción también señaló una frustración continua con el manejo de la administración Biden de la salida de Afganistán dentro del Congreso, que regresa de un receso este mes y se espera que celebre audiencias sobre la retirada caótica.

“A través de mucho trabajo diligente, tenemos la esperanza de que los pilotos y el personal militar, incluido el esposo, uno de mis electores, salgan de Uzbekistán este fin de semana”, dijo el representante August Pfluger (R., Texas). “Esto se logró a través del trabajo constante para mantener los pies de la administración Biden en el fuego”.

El gobierno uzbeko mantuvo relaciones con los talibanes durante años antes de la toma de Kabul por los talibanes el mes pasado, culminando una ofensiva generalizada que capturó la mayoría de las ciudades de Afganistán con apenas un disparo.

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La presencia de los pilotos, tripulaciones y sus familias en Uzbekistán, que suman unas 585 personas, ha sido un problema para el gobierno de Uzbekistán desde su llegada.

Se espera que los afganos vuelen a la base militar estadounidense en Doha, Qatar, donde serán procesados ​​para su viaje posterior. No estaba claro de inmediato si el grupo finalmente sería transferido a los EE. UU. O a otro lugar.

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Fuente: WSJ