Los planes de perforación de combustibles fósiles socavan las promesas climáticas, advierte un informe de la ONU

WASHINGTON – Incluso cuando los líderes mundiales prometen tomar medidas más contundentes contra el cambio climático, muchos países aún planean aumentar drásticamente su producción de petróleo, gas y carbón en las próximas décadas, lo que podría socavar esas nobles promesas, según un informe respaldado por las Naciones Unidas. lanzado el martes.

El informe analizó los planes futuros de minería y perforación en 15 importantes países productores de combustibles fósiles, incluidos Estados Unidos, Arabia Saudita, Rusia, Canadá, China, India y Noruega. En conjunto, esos países actualmente planean producir más del doble de petróleo, gas y carbón hasta 2030 de lo que se necesitaría si los gobiernos quisieran limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales.

Los científicos y los líderes mundiales dicen cada vez más que mantener el calentamiento global a 1,5 grados Celsius es crucial si la humanidad quiere evitar las consecuencias más catastróficas del cambio climático, como olas de calor cada vez más mortales, inundaciones a gran escala y extinciones generalizadas. El mundo ya se ha calentado aproximadamente 1,1 grados desde la Revolución Industrial.

Pero la expansión global planificada de la extracción de combustibles fósiles choca drásticamente con esos objetivos climáticos, según el informe.

Si el mundo permanece inundado de petróleo, gas y carbón durante las próximas décadas, muchos países podrían tener más dificultades para cambiar a fuentes de energía más limpias. Al mismo tiempo, muchos de los pozos de petróleo y las minas de carbón que ahora se están aprobando y desarrollando podrían resultar muy poco rentables si la demanda de combustibles fósiles se reduce, creando trastornos económicos.

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Para 2030, encontró el informe, las naciones del mundo planean producir un 240 por ciento más de carbón, un 57 por ciento más de petróleo y un 71 por ciento más de gas natural de lo que se necesitaría para limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados.

A partir del 31 de octubre, los líderes mundiales se reunirán en una importante cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow durante dos semanas para discutir cómo reducir sus emisiones que calientan el planeta. Pero los ambientalistas dicen que los gobiernos también deben enfocarse en planes futuros para la extracción de combustibles fósiles, de modo que estén más alineados con las propuestas de vender más vehículos eléctricos o instalar más energía renovable.

“Los gobiernos del mundo deben dar un paso adelante, tomando medidas rápidas e inmediatas para cerrar la brecha de producción de combustibles fósiles y garantizar una transición justa y equitativa”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Durante la última década, los gobiernos y las empresas han comenzado lentamente a alejar a la economía mundial de su larga dependencia de los combustibles fósiles. Muchos países ahora están planeando expansiones significativas de energía eólica y solar y cancelando planes para nuevas plantas de carbón. Los principales fabricantes de automóviles como Ford y General Motors están invirtiendo fuertemente en vehículos eléctricos y se están preparando para reducir gradualmente las ventas de automóviles a gasolina y diésel.

Pero eso es solo el comienzo. La Agencia Internacional de Energía analizó recientemente lo que se necesitaría para mantener el calentamiento global en 1,5 grados centígrados. Todas las naciones del mundo tendrían que reducir drásticamente su uso de combustibles fósiles durante las próximas tres décadas hasta que dejen de agregar gases de efecto invernadero a la atmósfera para 2050, esencialmente logrando emisiones “netas cero”.

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Bajo ese escenario, dijo la agencia, las naciones del mundo no aprobarían el desarrollo de nuevas minas de carbón o nuevos campos de petróleo y gas más allá de lo que ya se ha comprometido hoy.

Sin embargo, el nuevo informe, dirigido por investigadores del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo, advierte que muchas naciones todavía están muy lejos de ese futuro previsto.

Incluso cuando países como China y Estados Unidos esperan recortar la extracción de carbón en las próximas décadas, eso se vería compensado por planes para nuevas minas en lugares como Australia, India y Rusia.

Según el informe, todavía se espera que Estados Unidos experimente un aumento importante en la producción de petróleo y gas para 2030. La administración Biden se ha comprometido a detener y reformar los programas de arrendamiento para la perforación de petróleo y gas en tierras federales, aunque esos esfuerzos se han vinculado en los tribunales.

El informe señala que más de la mitad de la producción de combustibles fósiles en todo el mundo está controlada por empresas estatales, que a menudo están aisladas de las presiones del mercado y, a veces, están obligadas legalmente a mantener la producción para mantener el flujo de los ingresos fiscales. Pero incluso los países que dependen de empresas privadas para extraer carbón o perforar petróleo a menudo pagan subsidios que pueden mantener la producción de combustibles fósiles artificialmente alta.

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En la práctica, podría resultar complicado para los gobiernos promulgar una reducción ordenada de la producción de combustibles fósiles en todo el mundo. Incluso si el mundo cambia a energías más limpias, seguirá habiendo demanda de petróleo y gas durante el período de transición. Cada país que bombea petróleo y gas preferiría apoderarse de la mayor parte posible de esa cuota de mercado cada vez menor y dejar que otros la reduzcan. Esa dinámica puede llevar a la sobreproducción en todo el mundo.

Para hacer la tarea aún más difícil, el mundo está experimentando una grave crisis energética, con Europa, Asia y América Latina enfrentando escasez de gas natural este otoño para reemplazar sus operaciones de energía renovable. La Agencia Internacional de Energía advirtió recientemente que las naciones deben aumentar significativamente su inversión en energía limpia para superar estos problemas, pero las interrupciones también podrían reforzar los pedidos de una mayor producción de combustibles fósiles. El gobierno de China, por ejemplo, ordenó recientemente a las compañías de carbón que aumenten su producción minera para manejar la escasez de electricidad que ha provocado apagones en todo el país.

Para abordar estos desafíos, el nuevo informe pide una coordinación internacional más estrecha “para garantizar que las disminuciones en la producción de combustibles fósiles se distribuyan de la manera más equitativa posible, al tiempo que se minimizan los riesgos de interrupción”.