Los playoffs de la NBA arrojan varias estrellas lesionadas y ningún favorito claro

LeBron James perdió a su coprotagonista de Hollywood, Anthony Davis, por problemas de rodilla e ingle, y luego perdió una serie de primera ronda por primera vez en su carrera en la NBA. El Miami Heat, que estiró a James y sus Los Angeles Lakers a seis partidos antes de perder la final de la NBA del año pasado, fue barrido por los Milwaukee Bucks.

Esas fueron solo dos de las principales bolas curvas de una primera ronda de playoffs que, sí, nos arrojaron mucho.

Las salidas tempranas que coronaron temporadas decepcionantes para Boston y Portland llevaron a cambios de entrenador para ambos equipos al día siguiente. En el caso salvaje de los Celtics, Brad Stevens contratará a su reemplazo. Stevens fue ascendido de entrenador a presidente de operaciones de baloncesto y reemplazó al ejecutivo saliente Danny Ainge, a pesar de que Stevens no tiene experiencia en la oficina principal.

El comportamiento rebelde de los fanáticos ya que se ha permitido que los espectadores asistan a los juegos en mayor número y los continuos problemas de lesiones que hemos visto para varios jugadores estrella a lo largo de esta temporada de pandemia agobiada fueron titulares no deseados. La ventaja de la cancha local, incluso con fanáticos en cada edificio, nunca significó menos, con los equipos visitantes con un obstinado 21-22 en ocho series. El equipo visitante, por primera vez en la NBA, ganó los primeros seis partidos de la serie de los Dallas Mavericks contra Los Angeles Clippers, después de que los Clippers perdieran estratégicamente sus dos últimos partidos de temporada regular contra Houston y Oklahoma City para asegurar un partido supuestamente favorable. enfrentamiento con los Mavericks.

En resumen, fue una locura Ronda 1. Los Clippers liderados por Kawhi Leonard lo llevaron a una conclusión al finalmente poner fin al maleficio en los equipos locales, venciendo a Luka Doncic y los Mavericks, 126-111, en el Juego 7 del domingo, pero los muchos Los giros y vueltas han dejado a los Nets y su trío de estrellas polarizadoras Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving como el punto focal de la NBA.

Más bien, la dignidad del título de los Nets y la salud en toda la liga.

Todavía no tenemos un favorito claro en estos playoffs, incluso después de que el campo se redujo a la mitad de 16 equipos a ocho, en gran parte porque las lesiones, como los problemas continuos de Harden con su tendón de la corva derecho, no lo permiten. Parte de la incertidumbre proviene de toda la novedad que enfrentan los pronosticadores, con el campeón defensor Lakers expulsado de inmediato y las finales de la NBA del próximo mes listas para ser las primeras sin James o Stephen Curry de Golden State desde 2010. Sin embargo, la disponibilidad incierta de varias estrellas sigue siendo la El mayor obstáculo para identificar un equipo obvio a vencer.

“Va a ser la batalla de los más aptos al final de esto”, dijo el entrenador de los Philadelphia 76ers, Doc Rivers, el domingo por la mañana.

Menos de dos horas después, Filadelfia anunció que su pívot estrella, Joel Embiid, comenzaría en el primer partido de la segunda ronda de los Sixers contra Atlanta a pesar de un pequeño desgarro del menisco lateral en la rodilla derecha de Embiid. Embiid sufrió el desgarro en la serie de primera ronda de Filadelfia contra Washington, uniéndose a Davis de los Lakers, Chris Paul de Phoenix (hombro) y Doncic de Dallas (cuello) en la lista de artistas destacados que han intentado, con diversos grados de éxito, seguir jugando. una lesión importante en esta postemporada de la NBA.

“Jugar con un menisco desgarrado no es fácil, pero está bien”, dijo Embiid, quien logró la impresionante cantidad de 39 puntos y 9 rebotes en la derrota del Juego 1 por 128-124.

Hay más. El base All-Star de Utah, Mike Conley, agravó una lesión persistente en el tendón de la corva en la serie de primera ronda del Jazz con Memphis que podría comprometer su disponibilidad en la segunda ronda contra los Clippers. Luego, Harden encontró un destino similar el sábado a solo 43 segundos del primer juego del esperado enfrentamiento de segunda ronda de los Nets con Giannis Antetokounmpo y los Bucks, lo que agravó una lesión en el tendón de la corva derecho que obligó a Harden a perderse 20 de 21 juegos durante un tramo en abril y Mayo.

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Es la continuación de una tendencia desalentadora que asoló la segunda mitad de la temporada regular. Después de unos 30 aplazamientos de juegos en la primera mitad, cuando las intrusiones por coronavirus eran algo común cuando los equipos luchaban por aislarse del virus mientras jugaban un deporte de interior en medio de una pandemia, las lesiones que afectaron a las estrellas han sido la historia dominante desde que los Lakers perdieron a Davis (Aquiles) y pantorrilla) después de un inicio de 21-7 y James (tobillo) aproximadamente un mes después.

En una entrevista de abril con la revista Time, Adam Silver, el comisionado de la NBA, dijo que “si bien las lesiones son terribles y es un problema que nos gustaría resolver desesperadamente”, no hay nada en los datos de la liga “que sugiera que nuestra tasa de lesiones es de alguna manera fuera de línea con nuestras últimas cinco temporadas “. Sin embargo, varios equipos que he consultado se negaron a ser disuadidos de la creencia de que la combinación de densidad de horarios y demandas de viaje de esta temporada después de un cambio tan corto con respecto a la temporada pasada, junto con las pruebas diarias de coronavirus y varios protocolos de salud y seguridad que han afectado al el tiempo de descanso de los jugadores, tienen un mayor riesgo de lesiones.

Por tanto, persisten las inquietantes preguntas relacionadas con las lesiones. Como:

  • ¿Podrán los Sixers estar a la altura de su cabeza de serie número uno en la Conferencia Este cuando Embiid está potencialmente comprometido?

  • ¿Los Suns, dado el estado dudoso del hombro derecho de Paul, realmente habrían eliminado a los Lakers en seis partidos si no fuera porque Davis no estaba al máximo de su fuerza?

  • ¿Cómo Nikola Jokic, quien se espera que pronto sea nombrado el jugador más valioso de la liga, conducirá a los Denver Nuggets a superar a Phoenix y regresar a las finales de la Conferencia Oeste sin la ayuda de Jamal Murray, quien sufrió una rotura de rodilla que terminó la temporada en abril?

  • Quizás lo más significativo: ¿Qué tipo de costo en el futuro podrían infligir los rigores de esta temporada apresurada y comprimida a los jugadores de la franquicia que cargan con las cargas más pesadas?

“No sé si la gente entiende la pregunta que usted hizo”, dijo Rivers. “Hay mucho estrés en esos muchachos. Algunos muchachos registran minutos más intensos, tienen que hacer más “.

Ciertamente lo consiguen en Brooklyn, donde hablar de quién no está jugando ha sido ineludible durante toda la temporada, una estática molesta que se entromete regularmente en las tentadoras posibilidades. Por más impresionantes que fueran los Nets después de su repentino revés en el Juego 1 contra los Bucks, logrando una victoria por 115-107, el entrenador de los Nets, Steve Nash, dijo que estaba “desconsolado” por Harden. Fue simplemente la última ilustración de lo que impide a muchos observadores de la NBA calificar a los Nets como campeones inevitables: a pesar de todos los ridículos dones ofensivos que poseen Durant, Harden e Irving, simplemente no hemos visto lo suficiente como para respaldarlos sin advertencias y descargos de responsabilidad. .

Los tres grandes de los Nets compartieron la cancha por solo 202 minutos durante la temporada regular. Anotaron 130 prometedores minutos juntos en una paliza de cinco juegos contra los Celtics, ganando esas temporadas por 66 puntos, antes de que Harden cayera penosamente de la cancha en el minuto inicial contra Milwaukee. Harden ha sido descartado para el Juego 2 del lunes contra los Bucks en el Barclays Center por lo que el equipo llamó tensión en el tendón de la corva derecha.

“Recibimos muchas cosas este año, así que estábamos, en cierto sentido, bien entrenados para este evento”, dijo Nash.

Ningún entrenador en el mundo tiene las opciones ofensivas a disposición de Nash, pero la situación que enfrenta esta temporada es, lamentablemente, demasiado común.