Los precios al productor alemán caen por primera vez en más de dos años

Los precios cobrados por los grupos industriales alemanes en la puerta de la fábrica cayeron mes a mes en octubre por primera vez en más de dos años, lo que generó esperanzas de que la inflación al consumidor en la economía más grande de Europa podría estar cerca de alcanzar su punto máximo.

La caída mensual del 4,2 por ciento en los precios industriales alemanes, anunciada por la agencia federal de estadísticas el lunes, se debió a una fuerte caída en los costos mayoristas de energía para las empresas que refleja una disminución de los temores sobre un posible racionamiento de gas este invierno.

“Si bien esto se debió en gran medida a los precios de la energía mucho más bajos, las cifras de hoy dan motivos para esperar que la tasa de inflación de los precios al consumidor también alcance pronto su punto máximo”, dijo Ralph Solveen, economista senior del banco alemán Commerzbank.

“Sin embargo, esto no significa que el problema de la inflación haya terminado”, agregó, y pronosticó que el crecimiento de los precios al consumidor en Alemania alcanzará su punto máximo “a más tardar” la próxima primavera y se mantendrá muy por encima del objetivo del 2% del Banco Central Europeo durante el próximo año.

Alemania se ha visto afectada por aumentos anuales de dos dígitos en los precios al consumidor por primera vez desde principios de la década de 1950, después de que la invasión rusa de Ucrania y el repunte de la pandemia de Covid-19 provocaran un aumento vertiginoso de los precios de la energía y los alimentos.

Sin embargo, la reciente caída de los precios mayoristas de gas y electricidad en Europa significa que las presiones sobre los precios en la economía más amplia de la eurozona podrían comenzar a disminuir pronto, incluso si se espera que tarde varios meses en llegar al consumidor.

Carsten Brzeski, jefe de investigación macroeconómica de ING, dijo que se necesitarían algunos meses más para que se completara el «traspaso de los precios más altos de la gasolina a los consumidores», y agregó que esperaba que la inflación alemana alcanzara su punto máximo en enero.

El BCE ha subido los tipos de interés en 2 puntos porcentuales desde julio y se espera que los vuelva a subir en su reunión del próximo mes. Las señales de que las presiones inflacionarias están disminuyendo podrían persuadir a los políticos a reducir el ritmo de las subidas de tipos.

Sin embargo, las empresas alemanas aún planean trasladar más de sus presiones de costos a los consumidores, según una encuesta de 6.500 empresas en octubre publicada por el Instituto Ifo en Munich el lunes.

Ifo descubrió que las empresas habían transferido el 34 por ciento de sus precios de compra más altos a los clientes en los últimos meses, pero esperaban aumentar esto al 50 por ciento para abril de 2023.

“Es probable que esto conduzca a una mayor presión inflacionaria sobre los precios al consumidor”, dijo Manuel Menkhoff, investigador de Ifo.

En comparación con el mismo mes del año anterior, los precios industriales de producción en Alemania subieron un 34,5 por ciento en octubre, una desaceleración mucho más marcada de lo que esperaban los economistas después de aumentos del 45,8 por ciento en los dos meses anteriores.

Los precios al productor de energía aumentaron 85,6 por ciento en el año a octubre, pero en comparación con el mes anterior cayeron 10,4 por ciento, principalmente debido a los menores precios mayoristas de electricidad y gas natural.

Los precios al productor de otros bienes, excluida la energía, aumentaron a una tasa anual menor del 13,7 por ciento en octubre en comparación con septiembre, aunque aumentaron ligeramente mes a mes.

Las empresas alemanas también se enfrentan a las crecientes demandas salariales de los trabajadores para compensar el aumento del costo de vida, pero hasta ahora los sindicatos se conforman con aumentos salariales muy por debajo de la inflación, que llegó al 11,6 por ciento en octubre.

IG Metall, el sindicato más grande de Alemania, había exigido aumentos salariales del 8 % para 3,9 millones de trabajadores de la electricidad y el metal, pero la semana pasada acordó aumentos del 5,2 % el próximo año y del 3,3 % en 2024, más dos pagos globales anuales de € 1.500. El lunes, sin embargo, el sindicato Verdi presentó una demanda de un aumento salarial del 15 por ciento para 160.000 trabajadores de Deutsche Post.

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