Los precios de Starlink en Ucrania casi se duplican a medida que las redes móviles fallan

El precio de lista de los dispositivos de comunicación Starlink casi se ha duplicado en Ucrania, ya que las redes móviles comenzaron a fallar debido al asalto de Rusia a la red eléctrica del país y al aumento de la demanda del dispositivo de comunicación satelital fabricado por SpaceX.

Los terminales Starlink, fabricados por SpaceX, propiedad de Elon Musk, aumentarán de precio a 700 dólares para los nuevos consumidores ucranianos, según el sitio web de la compañía. Esto representa un aumento de alrededor de $ 385 a principios de este año, según muestran capturas de pantalla de datos de precios anteriores compartidos por usuarios dentro del país.

El costo para el consumidor de la suscripción mensual a Starlink ha fluctuado recientemente, cayendo de alrededor de $100 a $60 el día de la independencia de Ucrania el 24 de agosto para «reflejar las condiciones del mercado local», y ahora aumentará a $75.

Los precios también se han disparado en la vecina Polonia, donde muchos ucranianos recurren a Starlink para evitar problemas con la entrega del correo nacional, pero se mantuvieron igual en Eslovaquia y la mayoría de los demás países europeos.

Musk no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los pequeños dispositivos portátiles, que se conectan a los satélites a través de una antena del tamaño de un libro, han brindado una conectividad a Internet crucial para el ejército y los civiles ucranianos en áreas con poca o ninguna red de telefonía móvil o cobertura de banda ancha.

No está claro si los precios también han cambiado para el gobierno ucraniano, que utiliza una combinación de Starlink de varios donantes, incluidos SpaceX de Musk, el gobierno polaco y los aliados de la OTAN y de partidarios de colaboración colectiva.

En negociaciones separadas y en curso entre SpaceX y el Departamento de Defensa de EE. UU., SpaceX le pidió a Washington en octubre que pagara $ 4,500 por mes por cada terminal destinada a Ucrania, dijo una persona familiarizada con la situación. Un portavoz del Pentágono dijo que el departamento ha estado en contacto con SpaceX sobre Starlink, pero se negó a detallar las discusiones. Dijo que Estados Unidos y Ucrania han identificado las comunicaciones por satélite como una capacidad crítica en el campo de batalla.

Musk activó la conectividad para el servicio basado en satélites dentro de Ucrania días después de que Rusia lanzara su invasión en toda regla el 24 de febrero, respondiendo en Twitter a una petición de un ministro ucraniano.

Desde entonces, el ejército ucraniano ha utilizado Starlink ampliamente en la línea del frente, donde meses de batallas han hecho que las redes móviles no sean confiables, utilizando grandes cantidades de datos de alta velocidad para comunicarse entre sí, con sus bases y para transmitir imágenes de drones de alta resolución.

El gobierno ucraniano planea comprar miles de nuevos Starlinks, dijo el martes el primer ministro Denys Shmyhal, y hará que sus importaciones estén libres de impuestos y aranceles.

Los civiles en áreas recuperadas del control ruso también suelen confiar en Starlink mientras los proveedores de redes móviles ucranianos restablecen los servicios.

Sin embargo, en las últimas semanas, las redes móviles en las grandes ciudades como Kyiv también han fallado, ya que Rusia ha tratado de paralizar el sistema de distribución de electricidad de Ucrania.

Musk se ha quejado anteriormente de que el costo para SpaceX de entregar los servicios de Starlink a Ucrania podría ascender a $ 100 millones para fines de 2022, luego de que el Financial Times informara que el ejército ucraniano enfrentó problemas operativos en octubre después de descubrir que los dispositivos no funcionaban. en áreas recientemente liberadas del control ruso.

SpaceX también le había pedido al gobierno de los EE. UU. que se hiciera cargo de los costos de proporcionar el servicio al gobierno y al ejército ucranianos que podrían ascender a $ 400 millones durante un período de 12 meses, informó CNN en octubre. No está claro a qué costos adicionales se refiere Musk, ya que muchos usuarios pagan directamente a SpaceX por la compra de los terminales y una tarifa de suscripción mensual.

Dimko Zhluktenko, un ingeniero de software que dirige una organización benéfica para recaudar fondos para equipos para soldados, dijo que había comprado hasta 200 Starlinks en el pasado para enviarlos al frente, con un promedio de $500 por el precio de cada terminal, un depósito y el primer cuota de suscripción del mes.

Pero su esfuerzo de recaudación de fondos más reciente, donde estaba recaudando $ 50,000 para comprar 100 más, se descarriló por el aumento de precios.

“Esto realmente solo afecta a los civiles en este momento; como ucraniano que lo hace para el ejército, pagaré la cantidad que sea necesaria”, dijo Zhluktenko. Dijo que estaba usando un Starlink porque el 4G en su vecindario de Kyiv no funcionaba el martes por la tarde.

La demanda de Starlink ha crecido en las últimas semanas, dijeron los minoristas locales, a medida que surgió un pequeño mercado gris de personas que pagan hasta $ 1,125 por la entrega inmediata de los dispositivos, en lugar de esperar a obtenerlos de Polonia o a que SpaceX haga la entrega.

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