Los primeros informes de Omicron dicen que la enfermedad puede ser menos grave

JOHANNESBURGO – El virus Covid-19 se está propagando más rápido que nunca en Sudáfrica, dijo el lunes el presidente del país, una indicación de cómo la nueva variante de Omicron está impulsando la pandemia, pero hay indicios tempranos de que Omicron puede causar una enfermedad menos grave que otras formas. del virus.

Los investigadores de un importante complejo hospitalario en Pretoria informaron que sus pacientes con coronavirus están mucho menos enfermos que los que han tratado antes, y que otros hospitales están viendo las mismas tendencias. De hecho, dijeron, la mayoría de sus pacientes infectados fueron admitidos por otras razones y no tienen síntomas de Covid.


Pero los científicos advirtieron que no se debe dar demasiada importancia a las posibles buenas noticias de menor gravedad o las malas noticias, como la evidencia preliminar de que una infección previa por coronavirus ofrece poca inmunidad a Omicron. La variante se descubrió el mes pasado y se necesitan más estudios antes de que los expertos puedan decir mucho al respecto con confianza. Más allá de eso, el verdadero impacto del coronavirus no siempre se siente de inmediato, y las hospitalizaciones y muertes a menudo se retrasan considerablemente con respecto a los brotes iniciales.

La Dra. Emily S. Gurley, epidemióloga de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, dijo sobre las señales de que la variante es menos grave: “No sería sorprendente si eso fuera cierto, pero no estoy seguro de que podamos concluirlo todavía . “

En ausencia de información más sólida, los gobiernos han reaccionado a Omicron con fuertes restricciones en los viajes internacionales y nuevos requisitos de vacunación. Los líderes mundiales que fueron acusados ​​de responder con demasiada lentitud o debilidad al comienzo de la pandemia están ansiosos por que se los considere que están tomando medidas, aunque algunos expertos cuestionan si las restricciones de viaje son una reacción exagerada.


La variante se ha extendido rápidamente y hasta ahora se ha detectado en más de 30 países de seis continentes. Los funcionarios de salud y los investigadores dicen que podría ser la forma más contagiosa del virus hasta ahora, y que pronto podría desplazar a la variante Delta que surgió el año pasado como la forma predominante. Eso ha alimentado los temores de que un mundo ansioso por salir de dos años de dificultades pandémicas pueda encaminarse hacia otro ciclo de enfermedad, bloqueo y sufrimiento económico.

En Europa, como en Sudáfrica, hay indicios tempranos de que los casos de Omicron pueden ser bastante leves, aunque fáciles de contraer.

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En Gran Bretaña, el gobierno dijo el lunes que el número de casos de Omicron había subido a 336, dos veces y media más que el viernes. Dinamarca informó de 261 casos, cuadriplicando el número el viernes, y los medios locales informaron que un almuerzo festivo para estudiantes de secundaria puede haber sido un evento de gran difusión, con docenas de personas que se dieron cuenta de la nueva variante.

Gran Bretaña y Dinamarca realizan una cantidad inusualmente grande de secuenciación genómica de muestras de virus para diferenciar una variante de otra y detectar cambios, lo que sugiere que muchos casos de Omicron en otros países simplemente pasan desapercibidos.

El lunes, Estados Unidos comenzó a exigir a los viajeros internacionales que lleguen al país que presenten pruebas de una prueba de coronavirus negativa realizada no más de 24 horas antes de sus vuelos, un estándar que puede ser difícil de cumplir. Anteriormente, los viajeros completamente vacunados podían mostrar resultados negativos en las pruebas tomadas hasta 72 horas antes de la salida.

China, una parte importante de la economía mundial de viajes y turismo, anunció que para mantener su enfoque de cero Covid, mantendría los vuelos internacionales al 2,2 por ciento de los niveles anteriores al Covid durante el invierno. Desde agosto, ha dejado casi por completo de emitir nuevos pasaportes, y requiere que los viajeros que lleguen se pongan en cuarentena durante 14 días y proporcionen un extenso papeleo y múltiples pruebas de virus.

En Sudáfrica, donde los científicos dicen que Omicron ya es dominante, la pandemia está aumentando una vez más. Hace un mes, Sudáfrica tenía menos de 300 nuevos casos de virus al día; el viernes y nuevamente el sábado, la cifra fue de más de 16.000. Cayó un poco el domingo y el lunes, pero eso puede deberse a un retraso en los informes que se observa a menudo los fines de semana.

“A medida que el país se encamina hacia una cuarta ola de infecciones por Covid-19, estamos experimentando una tasa de infecciones que no habíamos visto desde que comenzó la pandemia”, escribió el presidente Cyril Ramaphosa en una carta abierta al país. Añadió: “Casi una cuarta parte de todas las pruebas de Covid-19 ahora resultan positivas. Compare esto con hace dos semanas, cuando la proporción de pruebas positivas rondaba el 2 por ciento “.

Un informe publicado este fin de semana por médicos del Complejo Hospitalario del Distrito Steve Biko Academic y Tshwane en Pretoria, la capital administrativa de Sudáfrica, ofrece el apoyo más fuerte hasta ahora para una versión más esperanzadora de Omicron, aunque su autor, el Dr. Fareed Abdullah, dio razones para tenga cuidado de sacar conclusiones.

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El Dr. Abdullah, director de la Oficina de Investigación del VIH / SIDA y la Tuberculosis del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, observó a los 42 pacientes con coronavirus que estaban en el hospital el jueves pasado y descubrió que 29 de ellos, el 70 por ciento, respiraban. aire ordinario. De los 13 que usaban oxígeno suplementario, cuatro lo tenían por razones no relacionadas con Covid.

Solo uno de los 42 estaba en cuidados intensivos, en línea con las cifras publicadas la semana pasada por el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles, que muestran que solo 106 pacientes estuvieron en cuidados intensivos durante las dos semanas anteriores, a pesar del aumento en las infecciones.

La mayoría de los pacientes fueron admitidos “por diagnósticos no relacionados con Covid-19”, dijo el informe, y su infección “es un hallazgo incidental en estos pacientes y está impulsada en gran medida por la política del hospital que requiere la realización de pruebas en todos los pacientes”. Dijo que otros dos hospitales grandes en la provincia de Gauteng, que incluye Pretoria y Johannesburgo, tenían porcentajes aún más bajos de pacientes infectados que necesitaban oxígeno.

El Dr. Abdullah dijo en una entrevista que había entrado en una sala de Covid y encontró una escena irreconocible de las fases anteriores de la pandemia, cuando habría estado llena del zumbido y pitido de las máquinas de oxígeno.

“De 17 pacientes, cuatro estaban con oxígeno”, dijo. “Eso no está en una sala de Covid para mí, es como una sala normal”.

El Dr. Gurley, de Johns Hopkins, señaló que la gravedad de la enfermedad refleja no solo la variante, sino también a quién está infectando. Dos años después de la pandemia, muchas más personas tienen algún nivel de inmunidad al virus a través de la vacunación, la infección natural o ambas, y eso podría traducirse en casos más leves.

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“No sabemos cómo leer las secuencias genéticas para decir exactamente cómo se desarrollará esta variante”, dijo. “Estamos obteniendo más información ahora de Sudáfrica, que es una población particular con un perfil particular de inmunidad preexistente”.

La Dra. Maria D. van Kerkhove, líder técnica de la Organización Mundial de la Salud para Covid, dijo a CBS News el domingo, que incluso si resulta que un porcentaje menor de casos de Omicron son graves, eso podría compensarse con una mayor cantidad de casos, lo que significa más hospitalizaciones y muertes.

El Dr. Abdullah también examinó a los 166 pacientes con el coronavirus que fueron admitidos en el complejo Biko-Tshwane entre el 14 y el 29 de noviembre, y descubrió que su estadía hospitalaria promedio fue de solo 2.8 días y menos del 7 por ciento murió. Durante los 18 meses anteriores, la estadía promedio de estos pacientes fue de 8.5 días y el 17 por ciento murió. Estancias más cortas significarían menos tensión en los hospitales.

El ochenta por ciento de los 166 pacientes tenían menos de 50 años, y se han informado cifras similares en todo Gauteng, un marcado contraste con las cohortes anteriores de pacientes Covid hospitalizados, que generalmente eran mayores. Eso podría deberse a que Sudáfrica tiene una tasa de vacunación relativamente alta en personas mayores de 50 años y una tasa baja en personas más jóvenes, pero una de las grandes incógnitas sobre Omicron es si las vacunas existentes ofrecen una protección sólida contra ella.

Parte de la precaución al interpretar el informe del Dr. Abdullah es que las cifras son pequeñas, los hallazgos no han sido revisados ​​por pares y no sabe cuántos de los pacientes tenían Omicron, a diferencia de otras variantes del coronavirus. aunque el gobierno informó la semana pasada que ya contabilizaba las tres cuartas partes de las muestras de virus en Sudáfrica.

El Dr. Abdullah reconoció esos inconvenientes y señaló que podría haber un retraso entre la aparición de Omicron por primera vez y un aumento en las enfermedades graves y las muertes. Pero hasta ahora, a pesar del enorme aumento de casos, las muertes por Covid no han aumentado en Sudáfrica.

Lynsey Chutel informó desde Johannesburgo, y Richard Pérez-Peñay Emily Anthesde Nueva York. Los informes fueron aportados por Megan Specia, Isabella Kwai, Sui-Lee Wee, Juston Jones y Jenny Gross.