Los principales productores de algodón del mundo

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El algodón está presente en nuestra vida cotidiana, desde la ropa hasta los coladores de café y, más recientemente, en las mascarillas para controlar la propagación del COVID-19.

Como la fibra natural más utilizada, el algodón se ha convertido en el producto agrícola no alimentario más importante. Actualmente, aproximadamente la mitad de todos los textiles requieren fibras de algodón.

La infografía anterior enumera los principales productores de algodón del mundo, utilizando datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

tela elegante

Con origen en la palabra árabe «quton», que significa tejido elegante, el algodón es una fibra básica formada por fibras cortas retorcidas para formar hilo.

La primera producción de algodón fue alrededor del año 5000 a. C. en la India, y hoy en día se producen alrededor de 25 millones de toneladas de algodón cada año.

Actualmente, cinco países representan alrededor del 75% de la producción mundial de algodón, siendo China el mayor productor mundial. El país es responsable de más del 23% de la producción mundial, con aproximadamente 89 millones de productores de algodón y trabajadores a tiempo parcial. La importancia del algodón no puede subestimarse, ya que es el insumo principal para la industria textil china junto con las industrias textiles de muchas otras naciones.

Principales productores de algodón 2020/2021 (toneladas métricas) 2021/2022 (toneladas métricas)
🇨🇳China 6.445.000 5.835.000
🇮🇳India 6,009,000 5,334,000
🇺🇸 Estados Unidos 3.181.000 3.815.000
🇧🇷 Brasil 2,356,000 2,504,000
🇦🇺Australia 610,000 1,252,000
🇵🇰 Pakistán 980,000 1,306,000
🇹🇷 Turquía 631,000 827,000
🌐 Otros 4,059,000 4,282,000
Total 24.271.000 25.155.000

Estados Unidos es el principal exportador mundial de algodón y exporta las tres cuartas partes de su cosecha, siendo China el principal comprador.

A pesar de su importancia para la economía global, la producción de algodón enfrenta importantes desafíos de sostenibilidad.

La controversia sobre el algodón

El algodón es uno de los mayores usuarios de agua entre todos los productos básicos agrícolas, y la producción a menudo implica la aplicación de pesticidas que amenazan la calidad del suelo y el agua.

Junto con esto, la producción a menudo implica trabajo forzoso e infantil. Según la Comisión Europea, el trabajo infantil en la cadena de suministro del algodón es más común en África y Asia, donde proviene de pequeños agricultores.

En 2020, el fabricante de ropa estadounidense Patagonia dejó de abastecerse de algodón del territorio autónomo de Xinjiang debido a informes sobre trabajos forzados y otros abusos contra los derechos humanos contra los uigures y otras minorías étnicas.

L Brands, la empresa matriz de Victoria’s Secret, también se ha comprometido a eliminar el algodón chino de su cadena de suministro. Ya sea que estos cambios en las cadenas de suministro afecten la producción de algodón de China y sus prácticas, el algodón sigue siendo esencial para los materiales que se encuentran en nuestra vida diaria.

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