Los problemas de votación provocan una investigación, interrogando al jefe de elecciones de L.A.


La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles ordenó el martes una investigación sobre las quejas sobre largas esperas y mal funcionamiento del equipo que dificultaron la votación en muchos centros de votación durante las elecciones primarias de la semana pasada.

En una audiencia el martes, los supervisores ordenaron al jefe de elecciones del condado, Dean Logan, que explicara lo que llamaron «problemas serios» para los votantes, y que se dirigieran a ellos antes de las elecciones generales de noviembre.

No dudaron en decirle a Logan que estaban insatisfechos y preocupados por el desempeño de un nuevo sistema de votación electrónica de $ 300 millones que su oficina presentó para las primarias.

“Lo hicimos menos accesible para las personas el día de las elecciones. Lo hicimos menos conveniente. Hicimos que sea menos deseable votar ”, dijo la Supervisora ​​Janice Hahn, cuya moción provocó la audiencia. «Lamento decir que he perdido la confianza y sé que el público ha perdido la confianza. Tenemos que arreglar esto «.

Logan, quien, en sus más de una década en el trabajo, ha resistido las controversias sin una reprimenda pública de los supervisores, se disculpó por los problemas que experimentaron los votantes, pero mantuvo su visión desarrollada durante mucho tiempo para un nuevo sistema de votación.

“Te escucho y escucho las voces de nuestros votantes y de nuestros trabajadores electorales. No era la implementación que esperábamos. Lamento eso y me disculpo ”, dijo Logan. «También acepto y tomo en serio mi responsabilidad de abordar estos problemas».

El nuevo sistema, aprobado por la oficina del Secretario de Estado Alex Padilla y en parte impulsado por los cambios en la ley de California, revisó la experiencia de votación en el condado de Los Ángeles, eliminando los lugares de votación tradicionales en favor de menos centros de votación pero más flexibles.

Sentada en el centro, la Supervisora ​​Kathryn Barger escucha el testimonio durante una reunión de la Junta de Supervisores donde el jefe de elecciones del condado de Los Ángeles, Dean Logan, testificó el martes.

(Kent Nishimura / Kent Nishimura / Los Angeles Times)

El condado también adoptó nuevas listas de votación electrónicas, lo que permite a los trabajadores electorales imprimir boletas personalizadas independientemente de la ubicación de la votación, y nuevos dispositivos de marcado de boletas personalizados diseñados para hacer que la votación sea más fácil y más accesible.

En conjunto, la revisión tenía la intención de permitir que más votantes votaran antes, en cualquiera de los casi 1,000 centros de votación o por correo. Pero un número considerable de votantes aún decidió una experiencia en persona, exacerbando los retrasos en medio de obstáculos técnicos y de personal.

Logan reconoció el martes que hubo fallas técnicas que provocaron frustración y demoras, pero también citó problemas con la ubicación de algunos de los centros de votación, que eran demasiado pequeños para manejar el enamoramiento de los votantes.

«No creo que la respuesta sea renunciar a esto», agregó. «Creo que la respuesta es hacerlo bien».

Los supervisores votaron por unanimidad para investigar los «problemas serios» que encontraron algunos votantes.

En su moción, los supervisores expresaron su preocupación por los excesivos tiempos de espera y los problemas para registrarse en las urnas, y si los centros de votación tenían el personal adecuado y tenían suficiente equipo de trabajo.

«Realmente es fundamental conocer la calidad de nuestros dispositivos de votación», dijo la supervisora ​​Hilda Solis, quien también pidió más apoyo en idiomas extranjeros entre los trabajadores electorales.

Los supervisores también cuestionaron por qué 17,000 votantes no recibieron sus boletas por correo solicitadas a tiempo, y por qué algunos excluyeron por error una pregunta sobre la Medida FD, que habría otorgado más fondos al departamento de bomberos del condado.

Los votantes en el condado de Los Ángeles usaron equipo nuevo durante las elecciones primarias de la semana pasada.

Los votantes en el condado de Los Ángeles usaron equipo nuevo durante las elecciones primarias de la semana pasada.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Su moción hace un llamado a Logan, que trabaja con los funcionarios electorales estatales, para que informe a la junta dentro de los 45 días sobre «medidas correctivas» para garantizar que no ocurran problemas similares en noviembre, cuando es probable que voten muchas más personas.

Al director ejecutivo del condado también se le ordenó contratar a un consultor independiente para revisar los problemas y «validar» cualquier plan de acción presentado por la oficina de Logan.

El lunes, la oficina de Logan publicó una lista de centros de votación y el número total de dispositivos de marcado de boletas y máquinas de búsqueda de votantes implementados en cada uno. Los datos en la lista revelan amplias discrepancias en la capacidad en los centros de todo el condado.

Los centros de votación tenían, en promedio, unos 20 dispositivos de marcado de boletas. Pero más de 140 tenían solo cinco máquinas, potencialmente una fuente de cuellos de botella informados por los votantes el día de la primaria.

Logan ha dicho que su oficina también puede haber sobrestimado cuántos votantes usarían el período extendido para emitir sus votos con anticipación.

En las elecciones primarias de junio de 2016, por ejemplo, hubo 4,500 recintos electorales y centros de votación en 2,800 escuelas, iglesias y otras instalaciones cuasi públicas de todo el condado.

Las elecciones primarias de la semana pasada incluyeron solo 970 centros de votación, aunque esos lugares permanecieron abiertos durante 11 días para reducir el enamoramiento de los votantes. Sin embargo, solo alrededor de 250,000 de un estimado de 2.1 millones de boletas fueron emitidas temprano por los votantes que llegaron a los centros.

Ambos sistemas informáticos nuevos experimentaron problemas el día de la primaria, y los votantes también se quejaron del fracaso de las máquinas y los libros de votación o la confusión general sobre ambos.

Mitch Paradise, escritor y maestro sustituto que votó en la Primaria Brockton en Los Ángeles, dijo que un diagrama sobre cómo usar la nueva máquina de votación era engañoso. Dijo que casi no pudo emitir su voto correctamente porque olvidó seleccionar un botón final.

«Ese es un diagrama de privación de derechos», dijo sobre las instrucciones. «Si pones esa cosa allí y no presionas el botón, no has votado».

Pero a pesar de los problemas aparentemente generalizados reportados por los votantes, los funcionarios electorales y observados por The Times, una nueva encuesta sugiere que muchos votantes abandonaron el proceso teniendo una experiencia positiva con el sistema.

Una encuesta de salida realizada por la Universidad Loyola Marymount de 3,500 votantes en 50 centros de votación seleccionados al azar encontró que casi el 90% de los votantes dijo que su experiencia fue «excelente» o «buena». Y alrededor del 75% de los encuestados dijeron que la nueva tecnología de votación era «mucho más fácil» o «un poco más fácil» en comparación con elecciones anteriores.

Sin embargo, la encuesta también encontró que aproximadamente el 20% dijo que pasó al menos 20 minutos o más en un centro de votación.

«Toda esta narrativa de que el modelo del centro de votación no funcionó, o que no tuvo éxito, o que todos estaban esperando en estas filas ridículamente largas simplemente no era verdad», dijo Brianne Gilbert, directora asociada del Centro para el Estudio de Los Angeles. «Ciertamente no estamos diciendo que todo fue perfecto, hay margen de mejora, pero en general las cosas fueron exitosas».

Sin embargo, la encuesta, realizada por estudiantes investigadores, hizo poco para calmar las preocupaciones de los supervisores.

«Tenemos mucho trabajo por hacer», dijo la supervisora ​​Kathryn Barger. «Entre ahora y noviembre tenemos que restaurar la confianza para que la gente sepa que nos tomamos esto en serio y que no volverá a suceder».

La audiencia del martes se produce cuando la oficina de Logan continúa tabulando el correo y las boletas provisionales de las elecciones primarias del 3 de marzo antes de la certificación oficial programada para el 27 de marzo. Hasta el martes, unos 493,000 votos seguían sin contarse, frente a los 675,000 del viernes.

La oficina de Logan hizo hincapié en que el proceso de confirmar y contar las boletas que llegan tarde no está relacionado con los retrasos que experimentaron algunos votantes el día de las elecciones. El largo calendario de tabulación había sido anticipado.

Muchas boletas de votación por correo, por ejemplo, se emitieron en los centros de votación, buzones y por correo el día de las elecciones. Esas papeletas requieren verificación de firma y preparación antes de la tabulación, dijo Logan.

Además, miles de boletas se archivaron provisionalmente o bajo condicional un registro de votantes que debe ser revisado.

La clave entre esos concursos sobresalientes es el concurso para el Fiscal de Distrito, en el que Jackie Lacey permanece cerca para evitar una segunda vuelta electoral.

El resultado de la disputada carrera del supervisor del 2do Distrito tampoco había sido resuelto, en el que el miembro del Concejo Municipal de Los Ángeles, Herb Wesson, y el Senador estatal Holly Mitchell parecían dirigirse a una segunda vuelta, mientras que actualmente lidera al ex miembro del Concejo Municipal Jan Perry. .