Los propietarios de Selfridges consideran expandirse a más ciudades regionales

Los propietarios de Selfridges apuntan a las ciudades regionales, lo que podría allanar el camino para las primeras tiendas nuevas del minorista en el Reino Unido en dos décadas, ya que miran más allá de lo que probablemente sea un período de comercio difícil.

El grupo de grandes almacenes de lujo opera desde su icónico edificio Beaux Arts en Oxford Street en Londres, además de una tienda en Birmingham y dos en Manchester. No ha abierto una nueva tienda en el Reino Unido durante casi 20 años.

“Nuestra estrategia no es quedarnos solo en las capitales con tiendas de 20, 30 o 50.000 metros cuadrados, sino también estar presentes en ciudades de segundo nivel o incluso en ciudades pequeñas como St Gallen [in Switzerland]”, dijo Stefano Della Valle, director ejecutivo de Central Group Europe.

La empresa de propiedad tailandesa, controlada por la familia Chirathivat, es la mitad de la empresa que compró Selfridges a la rama anglocanadiense de la familia Weston por 4.000 millones de libras esterlinas a fines del año pasado. El grupo inmobiliario austriaco Signa es el otro socio.

«No tenemos ningún plan a partir de hoy para nuevas tiendas en el Reino Unido, pero siempre estamos atentos a las oportunidades, como lo estábamos en Alemania», dijo Della Valle al Financial Times.

La empresa está trabajando en una nueva tienda en la ciudad industrial alemana de Düsseldorf para complementar KaDeWe en Berlín y Oberpollinger en Munich.

Los grandes almacenes de alta gama tradicionalmente han comercializado desde solo una pequeña cantidad de sitios en ciudades premium, lo que refleja la base de clientes relativamente estrecha para sus productos caros y los altos costos operativos de las grandes tiendas opulentas.

Harvey Nichols tiene cuatro tiendas británicas de gran formato fuera de Londres, mientras que Harrods, Liberty y Fortnum & Mason no tienen ninguna fuera de la capital británica.

Pero el cierre de muchos grandes almacenes ha creado brechas en algunas grandes ciudades.

“Creemos que somos la única solución viable para las marcas de lujo en términos de distribución, por lo que estamos interesados ​​en estar presentes no solo en las ciudades capitales sino también en las ciudades regionales”, dijo Della Valle, y señaló que el grupo opera nueve tiendas Globus en Suiza. y nueve establecimientos Rinascente en Italia.

El grupo de grandes almacenes no se deja intimidar por los problemas bien documentados de Oxford Street; está obstruido por el tráfico y su pisada aún no se ha recuperado a los niveles previos a la pandemia, ya que las restricciones de viaje y las sanciones mantienen alejados a los turistas chinos y rusos.

En los últimos años, también ha habido una proliferación de tiendas de golosinas estadounidenses de mal gusto en Oxford Street, lo que empaña su imagen como un destino de compras premium.

“Sí, tenemos estos problemas en este momento, pero estoy bastante seguro de que Londres seguirá siendo uno de los grandes centros del mundo como lo ha sido durante siglos”, dijo Della Valle.

Una prioridad más inmediata para la empresa es la remodelación del salón de comidas de Oxford Street, que podría llevar de dos a tres años.

Los gerentes también están evaluando opciones para el antiguo hotel y estacionamiento detrás del gran edificio de la tienda principal de Selfridges, que forman parte de la propiedad pero que en gran parte no se han utilizado desde que el hotel cerró en 2008.

Dieter Berninghaus, presidente ejecutivo de Signa, dijo que la intención de cualquier remodelación sería “mejorar toda el área de Oxford Street para hacerla más vibrante, emocionante y diversa de lo que es ahora”.

“Necesitamos una buena comprensión no solo del edificio sino de todo el entorno. . . ¿Cómo se desarrollará esta área, cuál es el mejor concepto en 10, 20 o 30 años?” añadió.

Selfridges está ubicado al otro lado de la calle de la tienda Marble Arch de Marks and Spencer, que es objeto de una investigación de planificación después de que el minorista presentara propuestas para remodelar el sitio en una combinación de oficinas y uso comercial. Más al este, John Lewis también está evaluando convertir los pisos superiores de su buque insignia de Londres para uso de oficinas.

Los grandes almacenes insignia de Selfridges en la calle Oxford de LondresLos grandes almacenes insignia de Selfridges en la calle Oxford de Londres © Mike Kemp/In Pictures via Getty Images

Pero Berninghaus enfatizó que cualquier plan de Selfridges tenía más probabilidades de aumentar el espacio comercial e integrarlo con hoteles y restaurantes que de reducirlo.

“En Selfridges, realmente tenemos la oportunidad de tomar el control e integrar un negocio muy, muy saludable, altamente innovador y muy moderno. . . desde mi experiencia, es uno de los mejores minoristas del mundo”, dijo.

Della Valle agregó que solo había oportunidades limitadas de sinergia entre sus filiales. “Nuestra red es una colección de tiendas. No podemos copiar y pegar lo que hacemos en el Reino Unido a Italia, o de Italia a Dinamarca”.

Pero algunos aspectos del modelo de Selfridges pueden exportarse a otros lugares, en particular su compromiso con la sostenibilidad, que Della Valle describió como “uno de los pilares de nuestra estrategia”.

Él y Berninghaus reconocieron que las secuelas de la pandemia habían sido un desafío. La ausencia de turistas adinerados se ha mitigado en gran medida por los esfuerzos para aumentar el número de compradores nacionales, pero los crecientes costos de la energía han comenzado a ejercer presión sobre los consumidores locales.

“Pero, nuevamente, al ser un inversionista a largo plazo y un grupo sólido, creemos que podemos enfrentar y superar este período difícil”, dijo Della Valle. “Para el consumidor de lujo, la crisis está ahí, pero probablemente sean un poco menos sensibles”.

Read More: Los propietarios de Selfridges consideran expandirse a más ciudades regionales