Los proveedores chinos de Apple y Nike evitan a los trabajadores de Xinjiang mientras se avecina la prohibición del trabajo forzoso en EE. UU.

Las fábricas chinas que abastecen a Apple y fabrican otros productos que se venden en los EE. UU. Están rechazando a los trabajadores de Xinjiang, ya que los países occidentales aumentan el escrutinio del trabajo forzoso en la remota región del noroeste donde Beijing ha sido acusado de cometer genocidio contra las minorías étnicas locales.

Tecnología de lentes Co.

Ltd, un importante proveedor de Apple y fabricante chino de pantallas táctiles para teléfonos inteligentes, eliminó gradualmente a los trabajadores de la fábrica uigur transferidos desde Xinjiang a través de un programa laboral respaldado por el estado el año pasado, según ex empleados y propietarios de tiendas cerca de una de sus fábricas. La empresa también ha dejado de contratar trabajadores uigures, según el personal actual.

El productor chino de máscaras Hubei Haixin Protective Products Group Co.Ltd., Cuyo equipo de protección personal se vende en sitios de comercio electrónico de EE. UU., Ya no emplea a trabajadores de Xinjiang, dijo un empleado de la empresa que no se identificó antes de colgar. La compañía decidió no renovar los contratos de sus trabajadores de Xinjiang en septiembre pasado después de que los informes del año pasado que alegaban el uso de trabajo forzoso llamaron la atención negativa, dijo el empleado.

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Y una subsidiaria china de Taekwang Industrial Co.

Ltd., que fabrica zapatillas para el gigante deportivo estadounidense Nike en China, envió a trabajadores de la región a casa en el segundo trimestre del año pasado, según un comunicado de Nike que estaba en el sitio web de la compañía en junio de 2020. El comunicado de la compañía se ha actualizado desde luego, pero la versión anterior de la declaración ha sido almacenada por Internet Archive, una organización sin fines de lucro que mantiene una biblioteca digital de páginas web.

No se pudo determinar si los trabajadores de Xinjiang en las instalaciones de Lens estaban produciendo componentes que terminaron en productos de Apple. Un portavoz de Apple dijo que su código de conducta para proveedores prohíbe cualquier tipo de discriminación y que la empresa garantiza que los trabajadores sean tratados con dignidad y respeto.

Portavoces de Nike y Taekwang se negaron a comentar.

Los trabajadores de Lens Technology pasaron el rato en un mercado nocturno cerca de la fábrica de una empresa en Liuyang, una ciudad cerca de Changsha, en junio.


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Yoko Kubota / EDL

El cambio radical de los proveedores chinos que han contratado colectivamente a miles de trabajadores de Xinjiang a través de programas laborales respaldados por el gobierno destaca la creciente presión que enfrentan las empresas a medida que los gobiernos occidentales presionan a las multinacionales para eliminar el trabajo forzoso de sus cadenas de suministro en China. Grupos de derechos e investigadores occidentales han acusado a las autoridades de Xinjiang de internamiento masivo y de explotar lo que el gobierno chino llama programas de “transferencia de mano de obra” para obligar a los uigures y otros musulmanes turcos de la región a trabajar en fábricas en todo el país.

Washington, el crítico más vocal de las políticas de Beijing en Xinjiang, ha apuntado a tales transferencias de mano de obra al emitir prohibiciones de importación de algodón, tomates y polisilicio de la zona durante el año pasado. En respuesta, muchas multinacionales han organizado auditorías de la cadena de suministro en China, incluso contratando empresas de investigación para detectar la exposición a las materias primas y la mano de obra de Xinjiang, mientras intentan evitar provocar a Beijing.

La semana pasada, el Senado aprobó la Ley de prevención del trabajo forzoso uigur por consentimiento unánime. El proyecto de ley bipartidista, que probablemente se aprobará en la Cámara, prohibiría los bienes producidos por los trabajadores de Xinjiang en programas estatales a menos que los importadores demuestren lo contrario.

El gobierno de China niega todas las acusaciones de abusos de derechos y dice que los traslados estatales de trabajadores uigures, kazajos y otras minorías, en su mayoría musulmanas, son parte de los programas de alivio de la pobreza. Dichos trabajadores pueden ser castigados por hablar sobre sus condiciones de trabajo, dicen grupos de derechos, mientras que las firmas de auditoría dicen que los trabajadores desconfían de las represalias de las autoridades chinas, lo que dificulta verificar hasta qué punto los programas son involuntarios.

Las empresas “quieren tomar las decisiones correctas desde una perspectiva ética y también quieren gestionar negocios exitosos en China”, dijo Ken Jarrett, asesor senior de la firma de asesoría corporativa Albright Stonebridge Group en Shanghai. Pero para las empresas atrapadas entre presiones políticas tanto de Estados Unidos como de China, “es una posición extremadamente difícil”, dijo.

Beijing está rechazando las críticas internacionales sobre su trato a los uigures en Xinjiang con un impulso de propaganda en Facebook, Twitter y la pantalla grande. Así es como la campaña de China contra las marcas occidentales está dirigida a las audiencias nacionales y extranjeras. Foto: Thomas Peter / Reuters

Los grupos uigures y de derechos laborales dicen que es un paso en la dirección correcta que los proveedores chinos se abstengan de tales programas, pero quieren que las marcas también se aseguren de que los trabajadores sean compensados ​​cuando se vayan y no sean simplemente transferidos a lugares menos visibles y más pobres. dirigir las fábricas a través del mismo programa laboral respaldado por el estado.

Antes de que Lens Technology despidiera a sus trabajadores de Xinjiang el año pasado, el fabricante de pantallas táctiles era un participante activo en el programa de transferencia de mano de obra del gobierno local.

Desde 2017, Lens Technology ha recibido al menos 2.200 trabajadores de la prefectura de Kashgar en el suroeste de Xinjiang a través de programas de alivio de la pobreza respaldados por el estado, según una publicación publicada por una oficina gubernamental supervisada por el Ministerio de Asuntos Civiles.

Pero el verano pasado, a medida que aumentaba el escrutinio sobre Xinjiang, la empresa despidió a más de 400 trabajadores de Xinjiang que trabajaban en las instalaciones principales de Lens en Liuyang, una ciudad bajo la administración de la capital provincial de Hunan, Changsha, donde tiene su sede la empresa.

Los trabajadores despedidos recibieron entre $ 1,500 y $ 2,900, el equivalente a entre 10,000 y 19,000 yuanes, en compensación porque fueron despedidos antes de que terminara su contrato, según un ex trabajador de Lens que se encontraba entre los despedidos y regresó a su hogar en Xinjiang después. Luego, algunos de los trabajadores asistieron a un nuevo programa de capacitación y fueron enviados a trabajar en la ciudad de Jinhua en el este de China y en una fábrica de máscaras en Changsha, dijo el trabajador, quien no quiso ser identificado.

La compañía no contratará a ningún trabajador de la fábrica uigur este año, según dos agentes de contratación de Lens.

Lens Technology no respondió a las solicitudes de comentarios.

Cuando EDL visitó Liuyang un fin de semana de junio, tres propietarios de negocios halal cerca de la fábrica de Lens estimaron que muchos trabajadores de Xinjiang (dos de ellos dijeron que miles) habían estado empleados allí el verano pasado, pero la mayoría, si no todos, lo habían hecho. se fue a fin de año. Lens contrató a trabajadores de Xinjiang con una combinación de contratos a corto y largo plazo, dijeron algunos, citando a agentes laborales y trabajadores uigures de Lens que frecuentaban sus restaurantes y tiendas.

Los trabajadores de la fábrica de Lens Technology en Liuyang visitaron una tienda de té de burbujas después de un turno en junio.


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Yoko Kubota / EDL

Li Qiang, director ejecutivo del grupo de derechos laborales China Labor Watch, con sede en Nueva York, dijo que su organización envió a un investigador a la fábrica de Liuyang Lens en abril de 2021 durante más de una semana. El empleado no vio a ningún uigur en el comedor halal o en los terrenos de la fábrica, dijo Li.

Las fábricas chinas generalmente han preferido contratar chinos han, a menudo discriminando explícitamente a los tibetanos y uigures en los anuncios de empleo, ya que muchos asumen que los trabajadores de minorías étnicas no dominan el mandarín o tienen riesgos adicionales de gestión y seguridad, según grupos de derechos laborales.

Los programas estatales de transferencia de mano de obra han atraído el interés de las fábricas, no solo ofreciendo una oferta estable de trabajadores, atrayendo a lugares con alta rotación, sino también proporcionando subsidios para cada trabajador contratado. Los gobiernos de Xinjiang generalmente transfieren a los trabajadores minoritarios en masa a las fábricas, generalmente con personal de seguridad y cuadros de la región, de acuerdo con los anuncios de trabajo en línea y las pautas de transferencia de mano de obra.

Los ex detenidos de los campos de internamiento de Xinjiang a veces también son canalizados a fábricas de la región en nombre del alivio de la pobreza, según grupos de derechos humanos y documentos del gobierno chino. Investigadores occidentales han señalado las referencias a la gestión paramilitar de los trabajadores y al adoctrinamiento político en las fábricas que aparecen en los sitios web del gobierno y en los informes de los medios estatales chinos como indicadores adicionales de que los programas de alivio de la pobreza pueden ser involuntarios.

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Los trabajadores transferidos a menudo se someten a verificaciones de antecedentes antes de reubicarse, incluidas investigaciones sobre su historial político. En 2018, los trabajadores de Xinjiang que se dirigían a las instalaciones de Lens en Changsha tuvieron que ser examinados por la Plataforma Integrada de Operaciones Conjuntas, una plataforma policial predictiva utilizada para monitorear a las minorías étnicas en Xinjiang, según un documento ahora eliminado publicado por el departamento de recursos humanos de Turpan. , este de Xinjiang.

Sin embargo, a medida que aumenta el escrutinio sobre el trabajo forzoso de Xinjiang, algunas fábricas están eliminando gradualmente la participación en programas laborales estatales para evitar verse afectadas por restricciones a la exportación a los Estados Unidos. Como desarrollo positivo, cortar los lazos con los trabajadores de Xinjiang en todos los ámbitos es discriminatorio y no aborda el problema de los programas dirigidos por el estado que conllevan el riesgo de trabajo forzoso. Dicen que los proveedores deberían optar por no participar en las transferencias de mano de obra respaldadas por el estado, pero seguir contratando a trabajadores de Xinjiang que presenten sus solicitudes de forma independiente.

“Estas fábricas parecen preocuparse más por prevenir escándalos que por prácticas de contratación justa”, dijo Maya Wang, investigadora senior de China de Human Rights Watch. En un entorno en el que incluso la mayoría de los trabajadores chinos Han se enfrentan a la represión por intentar organizar sindicatos independientes, los trabajadores uigures no pueden hacer retroceder y proteger sus derechos, dijo.

Algunos auditores de la cadena de suministro dicen que la falta de transparencia en la cadena de suministro en Xinjiang debido a las restricciones del gobierno chino podría llevar a que las marcas occidentales rompan los lazos comerciales con los proveedores de Xinjiang.

Las empresas con proveedores en la región enfrentan una decisión difícil, dijo Doug Cahn, cofundador de la firma de gestión de la cadena de suministro Better Buying. Pueden “correr el riesgo de ser asociados con el trabajo forzoso, y no conozco a nadie que quiera hacerlo, o tomar medidas para garantizar que sus cadenas de suministro dependan de otras fuentes para el algodón y la producción”, dijo.

Escribir a Liza Lin en [email protected], Eva Xiao en [email protected] y Yoko Kubota en [email protected]

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Fuente: WSJ