Los puertos de L.A.-Long Beach aprueban que la tarifa del camión sea demasiado baja para limpiar el smog, los grupos cobran



Los funcionarios de Los Ángeles y Long Beach votaron el lunes para imponer una tarifa modesta a los contenedores de envío que se mueven por el complejo portuario más grande del país, en un primer paso para ayudar a los camioneros a reemplazar sus vehículos diesel con modelos menos contaminantes.

La decisión de los comisionados del puerto, que siguió a horas de testimonio público en una audiencia conjunta en Long Beach, fue una decepción para los ambientalistas, grupos comunitarios y funcionarios de calidad del aire. Criticaron la tarifa como insuficiente para cumplir con los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero y dijeron que hará poco para reducir el daño a la salud en las comunidades de todo el sur de California que sufren el aire más contaminado de la nación.

Los nombrados por el alcalde que supervisan los puertos de propiedad pública establecen una tarifa de $ 20 por contenedor de envío de 40 pies cargado, en el extremo inferior del rango estudiado. Citaron un deseo de precaución a medida que el tráfico de carga baja debido a la guerra comercial del presidente Trump con China y una desaceleración global en el movimiento de mercancías por el coronavirus. Dijeron que también buscaban proteger a los camioneros de asumir el costo de limpiar el aire.

La comisión portuaria de Los Ángeles aprobó la tarifa por unanimidad, mientras que los comisionados de Long Beach votaron 3-2 a favor.

La decisión fue una victoria para los intereses comerciales, los conductores de camiones y los sindicatos que habían presionado para mantener la tarifa al mínimo para limitar los impactos en un motor económico que soporta cientos de miles de empleos en el sur de California.

«El consenso general fue proceder con precaución», dijo Chris Cannon, director de gestión ambiental del Puerto de Los Ángeles, a los comisionados del puerto antes de la votación. “La idea fue ir despacio. Mira lo que está pasando. Monitorear, evaluar y ajustar «.

Los propietarios de la carga pagarán las tarifas, incluidos los minoristas y fabricantes, y se destinarían a un fondo para ayudar a los camioneros a cambiar a vehículos más limpios. Es el primer paso significativo en un renovado plan de aire limpio que los puertos adoptaron en 2017, pero al mismo tiempo plantea dudas sobre si están en camino de alcanzar los objetivos del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti y el alcalde de Long Beach, Robert García, incluido su objetivo. de cambiar a camiones de cero emisiones para 2035.

Joseph Lyou, presidente de la Coalition for Clean Air, dijo que los puertos «perdieron la oportunidad de priorizar la salud pública sobre las ganancias de Amazon, Walmart y otros minoristas que ganan dinero usando camiones sucios de diesel para mover sus productos», y al hacerlo , «Socavaron sus promesas de limpiar sus operaciones».

A pesar de las dramáticas mejoras en la calidad del aire, los puertos siguen siendo la mayor fuente de contaminación del sur de California, contribuyendo a la contaminación en la cuenca de Los Ángeles y sometiendo a las comunidades del área portuaria como Wilmington y West Long Beach al mayor riesgo de cáncer de la región por la contaminación del aire y mayores. tasas de asma en comparación con el resto del estado.

El plan de los puertos exime a los camiones de cero emisiones de la tarifa. Pero los comisionados retrasaron la acción sobre cuánto tiempo eximir a los camiones de gas natural de baja contaminación, diciendo que regresarán en cuatro meses para decidir eso antes de que las tarifas entren en vigencia a fines de este año.

Si bien los comisionados del puerto que respaldaron la tarifa de $ 20 argumentaron que era el primer paso necesario para equilibrar las preocupaciones económicas y ambientales, dos comisionados dijeron que no podían apoyarlo porque carecía de protecciones para los conductores de camiones y era demasiado débil para aliviar el daño a la salud de la contaminación del puerto.

«No creo que estemos actuando en interés de las generaciones futuras», dijo la comisionada del puerto de Long Beach, Tracy J. Egoscue, antes de votar en la oposición. “Quizás deberíamos establecer la tasa más alta. . . y bajarlo cuando bajen las tasas de asma «.

Los funcionarios portuarios han argumentado que establecer una tarifa de camión demasiado alta llevaría a los importadores a enrutar más de sus envíos a través de puertos menos costosos en la costa este y el Golfo.

«Obviamente, el aire limpio es importante, pero no a expensas de los empleos y la cuota de mercado», dijo en la audiencia David Samperio, miembro del Local 13 de la Unión Internacional de Estibadores y Almacenes de San Pedro.

Un análisis Economico, sin embargo, predijo una desviación mínima de carga si los puertos cobran entre $ 10 y $ 140 por contenedor. La tarifa de $ 20 por la que optaron los puertos generará un estimado de $ 90 millones al año, suficiente dinero para ayudar a reemplazar alrededor de 900 camiones.

Eso es demasiado poco, según funcionarios de calidad del aire y ambientalistas. Dicen que la tarifa es demasiado baja para cumplir con los objetivos de los propios puertos de aire limpio y hará poco para cumplir con la fecha límite federal de 2023 de la Ley de Aire Limpio para el sur de California para reducir la contaminación por ozono o enfrentar sanciones potencialmente devastadoras.

«La propuesta de los puertos no es cautelosa, es negligente», dijo Ashley Sykora, una estudiante de derecho ambiental en UCLA a los comisionados del puerto, calificándola de «nada más que un débil intento de dar la ilusión de progreso sin necesidad de una acción real».

Los grupos ambientalistas presionaron por una tarifa de $ 100 por contenedor, lo que dijeron que crearía incentivos para reemplazar miles de camiones diesel con modelos menos contaminantes en los próximos años. Ellos, junto con los funcionarios estatales y locales de calidad del aire, pidieron a los comisionados del puerto que pospusieran su voto para dar tiempo a negociar una tarifa más alta.

El Plan de Acción de Aire Limpio original de los puertos, lanzado en 2006 y acreditado con el reemplazo exitoso de los camiones más viejos y sucios, se basaba en una tarifa más alta de $ 70 por contenedor de envío.

Hoy en día hay más de 18,000 camiones que transportan carga a través del complejo, y siguen siendo abrumadoramente alimentados por diesel. Solo alrededor de 130 de ellos son alimentados por gas natural de baja contaminación y 20 son de cero emisiones, según los funcionarios del puerto, quienes dijeron que la introducción de camiones más limpios está ocurriendo más lentamente de lo previsto en 2017.

Gene Seroka, director ejecutivo del Puerto de Los Ángeles, dijo en una entrevista que una tarifa más alta aumentaría la presión sobre los camioneros, quienes finalmente soportarían el aumento de los costos y generarían más dinero para los camiones de gas natural de los que los fabricantes tienen actualmente la capacidad de generar.

«Si acumulo dinero, entonces los dueños de la carga vienen y dicen, ¿qué estás haciendo con nuestro dinero?» Dijo Seroka. «No voy a crear una cuenta bancaria y simplemente sentarme con el dinero».

Sus comentarios se alinearon con las preocupaciones de los sindicatos, conductores de camiones y grupos empresariales que instaron a los puertos a mantener la tasa baja para proteger sus intereses financieros y medios de vida.

«No podemos seguir pagando el costo de limpiar el aire», dijo José García, un conductor de camiones de puerto de Long Beach a los comisionados del puerto. “Las corporaciones multimillonarias son las que deberían pagar, no nosotros, los conductores que apenas llegan a fin de mes.

La contaminación de los puertos de L.A.-Long Beach ha disminuido drásticamente desde que lanzaron un amplio Plan de Acción de Aire Limpio en 2006, dirigido a la fuente más sucia de contaminación por diesel, incluidos camiones pesados ​​y buques de carga.

Pero en los últimos años, ese progreso ha disminuido, con algunas emisiones aumentando progresivamente. Las preocupaciones sobre la reincidencia llevaron a los alcaldes Garcetti y García a actualizar su programa conjunto de aire limpio con un nuevo plan que busca cambiar a equipos de manejo de carga de cero emisiones para 2030, y camiones de cero emisiones para 2035.

Los líderes portuarios no disputaron que la tarifa del camión que seleccionaron sería insuficiente para cumplir con los objetivos de su plan de aire limpio. Pero enfatizaron que es solo un punto de partida y que se revisarían anualmente para garantizar que respalden sus objetivos de reducción de la contaminación a largo plazo.

«La confluencia de factores nos ha llevado a la conclusión de que el mejor enfoque es comenzar con un número bajo, y luego trabajar desde allí», dijo el director ejecutivo del Puerto de Long Beach, Mario Cordero, en una entrevista. «Estoy seguro de que la gente cuestionará nuestra resolución. Pero para mí, tenemos un currículum de éxito y estamos comprometidos a tener éxito nuevamente ”.