Los recortes en el servicio ferroviario de la costa oeste del Reino Unido enfurecen a los alcaldes de las ciudades

Los alcaldes de las tres ciudades más grandes del Reino Unido respondieron el martes con furia a la repentina decisión del operador ferroviario Avanti de cortar los servicios dentro y fuera de la capital, y dos exigieron que el gobierno retire el contacto del operador si no se reanudan los servicios.

Avanti anunció el lunes que cortará casi la mitad de sus servicios desde la estación London Euston a Manchester, Birmingham y Glasgow, entre otras ciudades, hasta nuevo aviso debido a la escasez de personal “grave”. También suspendió temporalmente la venta de boletos.

Sadiq Khan, alcalde laborista de Londres, y su homólogo en el Gran Manchester, Andy Burnham, escribieron conjuntamente el martes al secretario de Transporte, Grant Shapps, exigiendo una “reunión urgente”, describiendo la decisión como “completamente inaceptable”.

“Si Avanti no puede acordar una fecha, o no puede cumplir con esa fecha una vez acordada, le pedimos que comience el proceso de rescindir el contrato del operador y no le otorgue un nuevo Contrato Ferroviario Nacional una vez que finalicen los arreglos actuales en octubre de este año. año”, escribieron.

Londres y Manchester ahora estarán conectados por un solo tren por hora en lugar de tres debido a la suspensión de los servicios de Avanti.

“Estamos enojados por la decisión de Avanti West Coast de infligir un cronograma drásticamente reducido en los viajes entre nuestras ciudades”, escribieron Khan y Burnham.

“El plan de operar solo cuatro trenes por hora desde London Euston, con solo un servicio a Manchester, llegó sin previo aviso ni consulta previa y sin fecha en la que se restablecerá el horario completo”.

Andy Street, alcalde Tory de West Midlands, dijo que Birmingham, la segunda ciudad más grande del Reino Unido, se vería menos afectada que Manchester debido a que otros operadores continúan ofreciendo servicios a Londres.

“Sin embargo, es extremadamente decepcionante”, dijo, señalando “la falta de notificación de esto y la interrupción de los planes de las personas”.

Birmingham ha acogido recientemente los Juegos de la Commonwealth, señaló, con la intención de dar a la ciudad una plataforma en el escenario internacional. “¿Qué diablos es el símbolo que estamos enviando alrededor del mundo?”, agregó.

Avanti emitirá un horario de emergencia desde el 14 de agosto hasta «nuevo aviso». La compañía ha desatado una furiosa disputa con los sindicatos después de culpar de los problemas de personal a la “huelga no oficial”, luego de que menos conductores se inscribieran para trabajar en sus días de descanso.

La mayor parte de la industria ferroviaria de pasajeros depende de que los conductores acepten trabajar turnos adicionales, particularmente porque los domingos no se consideran parte de la semana laboral, un vestigio de los días nacionalizados de British Rail hace más de 30 años.

Pero el sindicato de conductores Aslef dijo que era una «mentira» tratar de etiquetar a los conductores que deciden no trabajar en turnos voluntarios como acción industrial.

“No hay, ni ha habido, ninguna acción no oficial en Avanti West Coast esta semana. La verdad es que la compañía no emplea suficientes conductores para brindar los servicios que prometió a los pasajeros que brindará”, dijo el jefe de Aslef, Mick Whelan.

Los ejecutivos de la industria dijeron que muchos conductores de Avanti se habían retirado de los turnos de domingo «literalmente de la noche a la mañana» y que anteriormente habían trabajado horas extra de manera confiable para ejecutar servicios de 400 pasajeros por semana.

Los jefes ferroviarios creen que la disputa muestra cómo la industria necesita modernizarse, pero Aslef estima que el ferrocarril necesita reclutar a otros 3600 conductores, otro 20 por ciento, para dejar de depender de las horas extra.

Los miembros de Aslef en Avanti y otras ocho compañías ferroviarias harán huelga durante 24 horas en una disputa de larga duración por los salarios el sábado.

La empresa no será penalizada por el gobierno por recortar sus servicios después de acordar los cambios con el Departamento de Transporte, según dos personas familiarizadas con el asunto.

Los alcaldes laboristas advirtieron que el corte del servicio afectará tanto al carnaval de Notting Hill de Londres como al Manchester Pride este mes, grandes eventos culturales en sus calendarios de verano. También es probable que los fanáticos que viajan a los próximos partidos de fútbol en Manchester y Londres se vean interrumpidos.

Duncan Drasdo, director ejecutivo de Manchester United Supporters Trust, dijo que la medida causaría «enormes trastornos» a los aficionados, que eran «grandes usuarios» del servicio.

Se contactó al Departamento de Transporte para hacer comentarios en relación con las preocupaciones de los alcaldes. Avanti se negó a comentar. El operador se disculpó previamente y reconoció que la interrupción causaría «enorme frustración e inconvenientes» para los pasajeros.

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