Los registros podrían arrojar luz sobre las escuelas residenciales de Canadá para niños indígenas

OTTAWA — Un tesoro de documentos que podrían ayudar a identificar a los niños que murieron mientras asistían a internados para niños indígenas en Canadá se lanzará después de una batalla de años.

El mes pasado, el gobierno canadiense dijo que entregaría unos 12.000 documentos al Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación del país, que alberga el mayor depósito de registros de escuelas residenciales.


Los documentos incluyen registros históricos de algunas de las escuelas, que funcionaron en Canadá durante más de un siglo y fueron atendidas por unos 150.000 niños indígenas, muchos de ellos separados de sus familias por la fuerza o la coacción. La mayoría de las instituciones estaban dirigidas por la Iglesia Católica.

El gobierno se vio sometido a una mayor presión para entregar los documentos, que según los investigadores pueden incluir registros de asistencia y listas de personal, después del descubrimiento el año pasado de más de 1.000 tumbas sin marcar cerca de antiguas escuelas residenciales en el oeste de Canadá.

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Los registros no estaban disponibles antes, dijo el gobierno, porque varias entidades católicas que estaban involucradas con las escuelas se habían negado a dar su consentimiento para su liberación. El gobierno creía que se requería el consentimiento porque los registros se recopilaron en respuesta a demandas contra el gobierno y grupos religiosos.


Un monumento fuera de la antigua escuela residencial india de Kamloops, en Kamloops, Columbia Británica, en julio de 2021.


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Los defensores dicen que los documentos podrían ayudar a ofrecer un cierre a los sobrevivientes del sistema de escuelas residenciales de Canadá, que una investigación respaldada por el gobierno concluyó que era similar a un “genocidio cultural”.

La Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá dijo en 2015 que había identificado alrededor de 3.200 muertes de niños indígenas en las escuelas, pero dijo que el número de muertos probablemente era mayor ya que muchas muertes de estudiantes no se informaron, en parte porque los registros fueron destruidos y los directores de las escuelas no registraron todas las muertes. . Desde entonces se han identificado más muertes, lo que eleva el total registrado a alrededor de 4.100.

Una declaración del Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación, o NCTR, que contiene material que fue recopilado por la Comisión, dijo que los registros que el gobierno planea publicar podrían ayudar a identificar a los niños que desaparecieron mientras asistían a escuelas residenciales. El NCTR espera que los documentos incluyan registros de asistencia, manifiestos de transporte, listas de personal y facturas.

El gobierno espera proporcionar los registros al NCTR a principios de 2022.

La comunidad indígena Tk’emlúps te Secwépemc cerca de Kamloops, Columbia Británica, la primavera pasada reveló evidencia de unas 200 tumbas sin marcar alrededor de una antigua escuela para niños indígenas financiada por el gobierno y operada por la iglesia. Desde entonces, han salido a la luz cientos de tumbas sin identificar en los sitios de las antiguas escuelas residenciales o cerca de ellos.

Un homenaje a los niños desaparecidos de la antigua escuela residencial del Instituto Mohawk, en Brantford, Canadá, en noviembre.


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Los descubrimientos llevaron a algunos sobrevivientes de escuelas residenciales y comunidades indígenas a redoblar sus esfuerzos para obtener acceso a ciertos registros históricos. Antes del descubrimiento de Kamloops, las órdenes religiosas y los gobiernos habían obstaculizado los esfuerzos para acceder a ellos, dijeron defensores indígenas.

La Conferencia Canadiense de Obispos Católicos dijo que todos los que desempeñaron un papel en el sistema de escuelas residenciales deben hacer más para demostrar transparencia. En septiembre, el grupo emitió una disculpa a los pueblos indígenas por el papel de las entidades católicas en el sistema y se comprometió a proporcionar registros que pudieran ayudar a conmemorar a los enterrados en tumbas sin nombre.

El gobierno canadiense dijo el miércoles que había revelado previamente más de cuatro millones de documentos a la Comisión de la Verdad y Reconciliación y que está comprometido a tomar medidas para compartir más registros respetando los deseos, la legislación, las órdenes judiciales y los acuerdos de conciliación de los sobrevivientes.

Las Hermanas de Santa Ana, un grupo católico cuyos miembros enseñaron en la escuela Kamloops, no habían dado su consentimiento para que los registros fueran entregados a la Comisión de la Verdad y la Reconciliación cuando su trabajo estaba en marcha en 2014, según el gobierno. Una portavoz de la organización dijo que ahora apoya el plan del gobierno de publicar los registros y está reexaminando otros registros para obtener más información sobre su papel en las escuelas residenciales.

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Marc Miller, el ministro canadiense a cargo de las relaciones indígenas, dijo el mes pasado que los funcionarios revisarían otros registros que el gobierno tiene relacionados con las escuelas residenciales para ver si se pueden publicar más documentos.

Ry Moran, ex director ejecutivo del Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación y ahora bibliotecario asociado de la Universidad de Victoria en Columbia Británica, dijo que la promesa de divulgar más documentos podría marcar un momento crucial en la comprensión de la historia de Canadá con los pueblos indígenas.

Moran, quien también trabajó con la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, dijo que la comisión se dio cuenta cerca del final de su investigación de seis años sobre el sistema de escuelas residenciales, que concluyó en 2015, que no se obtuvieron todos los registros necesarios y que algunos podrían han sido retenidos.

Por otra parte, el NCTR dijo el mes pasado que los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, una organización católica que dirigía docenas de escuelas residenciales canadienses, incluida la escuela en Kamloops, se había ofrecido a proporcionar copias de cualquier registro sobre las escuelas que actualmente se encuentran en el Oblato. archivo en Italia. Algunos de los registros de archivo podrían incluir cartas enviadas por misioneros oblatos a líderes en Francia o Roma, dijo el NCTR.

Un líder oblato en Canadá, el padre Ken Thorson, dijo en declaraciones enviadas por correo electrónico en noviembre que la organización se había comprometido a poner todos sus documentos históricos relacionados con la administración de escuelas residenciales a disposición de las comunidades indígenas, familias y sobrevivientes.

Un sobreviviente de la escuela residencial del Instituto Mohawk se reunió con otros sobrevivientes en los terrenos de la antigua escuela en noviembre cuando comenzó la búsqueda de tumbas sin identificar.


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Dijo que se habían puesto a disposición del NCTR más de 40.000 documentos, y los oblatos se comprometieron en junio pasado a publicar dos tesoros más de documentos que cubren los archivos personales de los oblatos que trabajaban en la escuela y el llamado codex historicus, en el que los miembros oblatos escribió sobre su vida diaria.

En Kamloops, la comunidad Tk’emlúps te Secwépemc está tratando de acceder a los registros en poder del gobierno y otras organizaciones que podrían ayudar a identificar a los niños que pueden haber muerto durante los años en que funcionó la escuela, dijo Don Worme, un abogado con sede en Saskatchewan que está trabajando con la comunidad. Worme, quien también se desempeñó como asesor legal de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación durante su mandato, dijo que el gobierno y las entidades eclesiásticas no se comunicaron con los registros en años anteriores.

“La diferencia en la ecuación ahora es la supervisión masiva” del público como resultado del descubrimiento de las tumbas sin marcar en Kamloops, dijo Worme.

Un portavoz de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos dijo que ha trabajado con socios indígenas en la curación y la reconciliación durante años, incluida la divulgación de documentos, pero que “no hay duda de que el descubrimiento de cementerios sin marcar este año ha motivado una serie de dolorosas, conversaciones importantes “.

“Existe la voluntad de compartir la verdad ahora”, dijo Stephanie Scott, directora ejecutiva del Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación, en una declaración reciente. “Estamos agradecidos de que los sobrevivientes, sus familias y sus comunidades ahora puedan honrar y recordar a los niños que nunca regresaron a casa, y todos los canadienses pueden aprender la historia completa”.

Escribir a Kim Mackrael en [email protected] y Paul Vieira en [email protected]

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Fuente: WSJ