Los reguladores apuntan a reescribir las reglas para las grandes fusiones.

WASHINGTON – Los principales funcionarios federales antimonopolio anunciaron el martes una revisión de cómo aprueban las fusiones y adquisiciones, en un amplio esfuerzo por fortalecer la aplicación y reprimir una oleada de consolidación corporativa, particularmente en alta tecnología.

Lina Khan, presidenta de la Comisión Federal de Comercio, y Jonathan Kanter, jefe de antimonopolio del Departamento de Justicia, dijeron que querían reescribir las pautas de fusión creadas hace una docena de años porque no abordaban directamente los problemas únicos planteados por la industria tecnológica. .


La revisión se centrará en cómo se aplica el proceso de revisión de fusiones a los servicios gratuitos, como los de Google y Facebook. A menudo, los aumentos de precios son una medida clave para la conducta anticompetitiva, pero ese estándar no se aplica a los modelos comerciales basados ​​en publicidad que ofrecen servicios gratuitos a los consumidores. Los reguladores también analizarán cómo los rivales emergentes podrían verse afectados por una fusión. La FTC, por ejemplo, está demandando para dividir a Facebook por sus adquisiciones de Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014, cuando esos servicios no eran claramente competidores directos de Facebook.

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Los reguladores y legisladores demócratas se apresuran a cumplir las promesas de reducir el dominio y el poder de un puñado de gigantes tecnológicos, incluidos Amazon, Apple, Facebook y Google. Se espera que un panel del Senado vote esta semana sobre la legislación destinada a evitar que las poderosas plataformas digitales como la App Store de Apple y el mercado de Amazon bloqueen a los competidores.

El presidente Biden les ha dicho a las agencias que revisen las pautas como parte de su esfuerzo por fortalecer la aplicación de las reglas de fusión. Eligió a los críticos vocales de los gigantes de la tecnología para liderar los esfuerzos antimonopolio, pero las agencias dirigidas por Khan y Kanter han tenido problemas para mantenerse al día con una oleada de adquisiciones corporativas. Las fusiones globales se valoraron en un total récord de $ 5,8 billones en 2021, y la cantidad de casos para revisiones de fusiones en la FTC y el Departamento de Justicia se ha duplicado, dijo la Sra. Khan.


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Los reguladores dijeron que también estaban interesados ​​en ampliar el alcance de la aplicación de las normas antimonopolio para considerar los posibles efectos dominó de la concentración empresarial en los mercados laborales, la innovación y la protección del consumidor.

“Esta investigación iniciada por la FTC y el DOJ está diseñada para garantizar que nuestras pautas de fusión reflejen con precisión las realidades del mercado moderno y nos equipen para hacer cumplir con fuerza la ley contra acuerdos ilegales”, dijo la Sra. Khan.

El año pasado, la FTC inició una revisión de las pautas para las llamadas fusiones verticales: la adquisición de los mercados adyacentes de las empresas que forman parte de una cadena de suministro. Las empresas tecnológicas han adquirido decenas de empresas que no compiten directamente con sus negocios principales, pero que han ayudado a gigantes como Facebook, Amazon y Google a expandir sus tentáculos en nuevos mercados y mantener su dominio, líderes como Khan y Kanter han argumentó. El anuncio de Microsoft, cuyo principal negocio es el software empresarial y de consumo, el martes de que compraría el fabricante de juegos Activision Blizzard por casi 70.000 millones de dólares es un ejemplo de esta actividad. Los reguladores se negaron a comentar sobre el acuerdo.

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Los reguladores pueden enfrentar desafíos a las reglas revisadas en los tribunales. Los jueces se han adherido a interpretaciones de hace décadas de las leyes antimonopolio que consideran los precios al consumidor como la prueba principal de la monopolización. Se espera que las agencias tarden alrededor de un año en reescribir sus reglas de fusión.