Los remolques enviados al recinto ferial del condado de Orange podrían albergar a personas sin hogar



Menos de una semana después de que una propuesta para albergar a las personas sin hogar en un hotel boutique se marchitara bajo una intensa oposición pública, los funcionarios avanzaron el viernes con un plan para usar el recinto ferial del Condado de Orange como lugar de alojamiento temporal y posibles instalaciones médicas de emergencia en medio de la pandemia de coronavirus.

El sitio de 150 acres en Costa Mesa recibirá 10 trailers el viernes por la tarde que, según los funcionarios del recinto ferial, ayudarán con la vivienda para residentes sin refugio que pueden tener factores de riesgo que los hacen vulnerables al COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus.

«Se están convocando ferias en todo el estado para ayudar a sus comunidades, y estamos felices de hacer nuestra parte para ayudar al Condado de Orange a superar esta pandemia», dijo Michele Richards, directora ejecutiva de OC Fair & Event Center, en un comunicado.

Los remolques están llegando desde Santa Ana, donde el estado asignó previamente 39 de las estructuras. Santa Ana mantendrá 22 para aislar a las personas sin hogar del refugio local que desarrollen síntomas o resulten positivas para COVID-19 y devolverá los 17 remolques restantes al condado para distribuirlos a otros lugares.

Se espera que cada uno de los trailers albergue a una o dos personas mayores o con enfermedades crónicas. El alojamiento temporal de personas en remolques sería «una medida preventiva entre nuestra población de personas sin hogar más vulnerable», dijo Susan Price, asistente del administrador municipal de Costa Mesa durante una presentación al Consejo de la Ciudad esta semana.

Mercy House, la organización sin fines de lucro que administra el refugio para personas sin hogar de la ciudad en Lighthouse Church of the Nazarene, mantendría y operaría los remolques si se usan. La ciudad ya ha estado alojando a personas sin hogar mayores y con enfermedades crónicas en hoteles del área, dijo Price; Se espera que los costos de esto sean reembolsados ​​por el estado.

Tres edificios en el área comercial principal del recinto ferial también se están considerando para uso médico de emergencia para ayudar con el desbordamiento del hospital. Los funcionarios de la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange visitaron el sitio el mes pasado para evaluar la infraestructura del recinto ferial, los sistemas de energía, calefacción y refrigeración, la accesibilidad a los baños y más para su posible uso en el alojamiento de pacientes de hospitales.

Los funcionarios del condado escribieron en un correo electrónico que «según la evaluación inicial, los expertos médicos y de enfermería consideraron que el sitio podría utilizarse mejor para ayudar a pacientes menos enfermos, que aún necesitarían hospitalización».

Las personas sin hogar, que tienen más probabilidades que la población general de tener afecciones de salud subyacentes y sistemas inmunes debilitados, a menudo por vivir en las calles, tienen un mayor riesgo de desarrollar formas graves de COVID-19, dicen los expertos en salud.

Funcionarios de todo el estado, incluidos los del Condado de Orange, han estado trabajando en formas de trasladar rápidamente a las personas a lugares cerrados en medio de temores de que un brote en esta población vulnerable pueda afectar un sistema de salud ya frágil.

El oficial ejecutivo del condado Frank Kim dijo durante una conferencia de prensa la semana pasada que el condado estaba buscando en varios sitios que eventualmente podrían atender a personas en riesgo sin protección.

«La velocidad es de la mayor importancia», dijo en ese momento.

El condado y el Hotel Ayres en Laguna Woods negociaron un acuerdo la semana pasada para usar el sitio para viviendas para personas sin hogar y atención médica. Sin embargo, ese acuerdo se marchitó rápidamente ante la oposición estridente de los residentes de Laguna Woods Village, que se opusieron a que los pacientes sin hogar o el personal que los atiende tan cerca de su comunidad de retiro, que tiene miles de residentes mayores de 55 años.

La noticia llega cuando los casos confirmados de coronavirus en el Condado de Orange continúan creciendo de manera constante.

La Agencia de Atención Médica del Condado de Orange anunció el viernes 62 nuevos casos de infecciones por coronavirus, lo que eleva el total del condado a 1,138, más de 400 más que hace una semana. El número de muertos del condado se mantuvo en 17 en la última actualización.

Hasta la fecha, más de 12,800 personas han sido evaluadas para detectar coronavirus en todo el condado. Las autoridades informaron que 124 personas están hospitalizadas por la enfermedad, y 57 de ellas están en cuidados intensivos.

En un esfuerzo por limitar la propagación del virus, los funcionarios de salud pública del condado emitieron esta semana una recomendación «alentador» a los empleados de las empresas abiertas durante la pandemia para que se cubran la cara mientras trabajan. Laguna Beach, que tiene 35 casos confirmados, llevó la recomendación un paso más allá, emitiendo una orden que exige que todos los trabajadores esenciales que no brinden servicios médicos se cubran la cara.

A partir del viernes, todos los empleados esenciales en supermercados, farmacias, tiendas de mejoras para el hogar, tiendas de conveniencia de estaciones de servicio, restaurantes que ofrecen servicios de comida para llevar o entrega, bancos, cajas de ahorro y préstamos y cooperativas de crédito deben cubrirse la cara y proteger sus narices. bocas en el trabajo. Se desaconseja a los trabajadores el uso de equipos de grado médico, como las máscaras N95, que escasean entre los trabajadores de la salud.

«Este es un nivel adicional de protección tanto para nuestros residentes como para nuestros trabajadores esenciales que aún se encuentran en la línea del frente brindando alimentos y servicios críticos a nuestra comunidad», dijo el gerente de la ciudad de Laguna Beach, John Pietig, en un comunicado.

La escritora de Daily Pilot, Lilly Nguyen, contribuyó a este informe