Los republicanos de la Cámara de Representantes exigen una investigación interna de Snap, TikTok y YouTube

La presidenta de la conferencia republicana Cathy McMorris Rodgers, republicana por Wash.

Bill Clark | CQ-Roll Call Group | imágenes falsas

Los republicanos de la Cámara están pidiendo a Snap, TikTok y YouTube de Google una investigación interna sobre cómo sus productos afectan la salud mental de los adolescentes, en cartas que se enviarán el lunes.

Las cartas, dirigidas por Cathy McMorris Rodgers, republicana por Washington, miembro de alto rango del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, llegan un día antes de que los ejecutivos de cada compañía testifiquen ante el subcomité de Comercio del Senado sobre protección al consumidor. Los representantes Robert Latta, R-Ohio, Gus Bilirakis, R-Fla., Y Morgan Griffith, R-Va., También firmaron las cartas.

Siguen una serie de informes basados ​​en documentos filtrados de Facebook que mostraron que la propia investigación de la compañía encontró impactos negativos en la salud mental de sus usuarios jóvenes, incluso cuando Facebook representó los efectos más positivos de su plataforma para el público.

Las preguntas en las cartas del lunes muestran que el interés de los legisladores en proteger a los niños en línea no se limita a Facebook. Los miembros del Congreso ahora están ansiosos por comprender lo que una gran cantidad de plataformas saben sobre el impacto de sus productos en los niños y adolescentes. Los legisladores están sopesando una serie de nuevas políticas que podrían limitar el uso de la plataforma a los adolescentes mayores y obligar a las empresas a instalar protecciones adicionales para los usuarios jóvenes.

Las cartas a Snap, TikTok y YouTube solicitan una investigación que cada compañía haya realizado sobre el impacto de sus plataformas en la salud mental de los usuarios de varios grupos de edad, como los menores de 13, 13-18 años y mayores de 18 años. También solicitan comunicaciones internas sobre esos impactos y para información sobre investigaciones externas que se contrataron.

Los legisladores también preguntaron a TikTok, cuya empresa matriz, ByteDance, tiene su sede en China, si alguna vez el gobierno chino le había ordenado que censurara el contenido de su plataforma o si eliminó el contenido de forma preventiva por temor a las «objeciones» del gobierno. También preguntaron si los funcionarios chinos habían buscado datos de usuarios de EE. UU. Y si TikTok cumplió con tales solicitudes, en caso afirmativo.

TikTok ha sostenido anteriormente que sus datos de usuario de EE. UU. Están fuera del alcance del gobierno chino porque sus servidores con esa información no están ubicados en China.

McMorris Rodgers dirigió cartas similares a Facebook, Google y Twitter luego de una audiencia con los directores ejecutivos de esas empresas en marzo.

La salud mental de los adolescentes en línea surgió como un área clave de enfoque para muchos legisladores en ambos lados del pasillo incluso antes de que los documentos filtrados se hicieran públicos. Pero sus preocupaciones se vieron exacerbadas por informes de The Wall Street Journal que parecen mostrar que Facebook sabía mucho más sobre cómo sus productos afectaban a los adolescentes, a pesar de presentar una imagen relativamente optimista para el Congreso.

Si bien los efectos negativos graves en la salud mental, como los pensamientos suicidas autoinformados, rastreados hasta las plataformas de Facebook, ocurrieron en una fracción de los usuarios, la gran escala de Facebook significa que incluso pequeños porcentajes de usuarios pueden llegar a números significativos.

Más informes sobre la investigación interna de Facebook han seguido apareciendo desde el viernes, cuando un consorcio de organizaciones de noticias comenzó a publicar historias basadas en documentos proporcionados por la ex empleada de Facebook Frances Haugen. Haugen también ha compartido los documentos con el Congreso y la Comisión de Bolsa y Valores, buscando el estatus de denunciante. La Revista informó por primera vez algunas partes de los documentos.

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