Los republicanos intentan recuperar el impulso a mitad de período con trucos de inmigración

Cuando el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, envió a 50 inmigrantes a Martha’s Vineyard, la próspera isla de Massachusetts preferida por los progresistas como destino de vacaciones, fue un intento de llamar la atención sobre un tema en el que el Partido Demócrata tiene malas encuestas entre los votantes.

La medida de DeSantis esta semana se produjo días después de que Greg Abbott, el gobernador republicano de Texas, dijera que había enviado dos autobuses de inmigrantes a la casa de la vicepresidenta Kamala Harris en Washington, DC.

Los encuestadores dijeron que las acrobacias que generan titulares animarían a la base republicana, pero agregaron que sugerían una sensación de desesperación en un partido que está buscando formas de reavivar una campaña tartamudeante antes de las elecciones de mitad de período.

Con una inflación vertiginosa afectando los ingresos de los estadounidenses y los índices de aprobación del presidente Joe Biden en territorio negativo, las elecciones de noviembre deberían ser para el partido republicano, especialmente dado que el partido gobernante tiende a perder el control del Congreso en las elecciones intermedias.

Al comienzo del verano, los republicanos parecían dispuestos a tomar el control de ambas cámaras. Pero después de que la Corte Suprema anuló las protecciones nacionales contra el aborto y se reveló que el expresidente Donald Trump estaba bajo investigación por presunta manipulación indebida de información clasificada, el impulso cambió.

Ahora los demócratas son los favoritos para ganar el Senado, mientras que lo que se esperaba que fuera una victoria de “ola roja” en la Cámara será una contienda más reñida, incluso si los republicanos terminan con una mayoría.

“Ambas partes están jugando un juego de política de base, lo que tiene sentido en una elección de mitad de período cuando no votan tantos independientes”, dijo Larry Sabato, director del Centro de Política de la Universidad de Virginia.

“La inmigración energiza a los republicanos como ningún otro tema”, agregó. “Pero lo necesitan, todas las encuestas nos dicen que la energía en este momento está con los demócratas”.

Esta semana ofreció una oportunidad para que los republicanos ganaran el ciclo de noticias después de que un aumento inesperado en la inflación tomó por sorpresa a la Casa Blanca. El martes por la mañana, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. publicó cifras que mostraban que los precios al consumidor habían subido en agosto, lo que provocó una venta masiva del mercado de valores y una nueva ronda de titulares sobre el aumento de la inflación.

Biden y sus asesores esperaban que la cifra mensual mostrara una pequeña disminución en los precios al consumidor. Incluso programaron una “celebración” en la Casa Blanca de su Ley de Reducción de la Inflación, un paquete de medidas climáticas y de salud con un título algo falso dado que hará poco para abordar el actual episodio de presiones de precios.

Altos funcionarios del partido estaban preocupados de que el evento, en el que miles de simpatizantes se apiñaron en el South Lawn ondeando banderas estadounidenses, demostraría que la administración está desconectada.

“El momento de la fiesta fue menos que ideal, no estoy seguro de por qué la Casa Blanca eligió ese día para hacerlo”, dijo uno de los asistentes.

Pero el martes por la noche, la inflación había sido eliminada de la agenda de noticias por el senador republicano Lindsey Graham, quien volvió a centrar la atención de los votantes en el aborto después de publicar propuestas para prohibir el procedimiento en todo el país después de las 15 semanas de embarazo.

El anuncio de Graham no solo distrajo la atención de las cifras de inflación, sino que también socavó el argumento central de los republicanos sobre el aborto, que es que es un asunto de los estados individuales. Mitch McConnell, el líder republicano en el Senado, se negó a respaldar a su colega y dijo que “lo dejaría en manos de nuestros candidatos. . . para determinar por ellos cuál es su respuesta”.

“El anuncio de Graham me pareció un intento desesperado por ser relevante”, dijo Juleanna Glover, ex funcionaria republicana convertida en cabildera. “No creo que haya mayor bien para el partido de esto, o para las mujeres”.

Las tensiones desencadenadas por las propuestas de Graham destacaron una división más amplia en el partido, con personas como McConnell queriendo centrarse en la economía mientras que otros republicanos, muchos de ellos jugando con el ala del partido Make America Great Again, se centran en cuestiones sociales.

“El problema para los republicanos es que su partido está genuinamente dividido y no podrán cambiar eso antes de las elecciones”, dijo Simon Rosenberg, un estratega demócrata.

La decisión de DeSantis de devolver la migración al frente de la agenda política ayudó a reunir al partido, al menos temporalmente, el viernes. Y aún podría llamar la atención de los votantes sobre un área en la que los demócratas se desempeñan mal. Una encuesta de Siena College y The New York Times el viernes mostró que el 51 por ciento de los votantes registrados estuvo de acuerdo con los republicanos sobre la inmigración ilegal frente al 37 por ciento que estuvo de acuerdo con los demócratas.

Pero los encuestadores advierten que los republicanos deberán hacer más para recuperar el impulso a menos de dos meses de las elecciones. La encuesta de Siena mostró que los dos partidos estaban aproximadamente empatados en términos de a cuál se inclinan los votantes, con una mejora de nueve puntos en el índice de aprobación de Biden.

Las condiciones económicas y políticas subyacentes aún deberían favorecer a los republicanos, dicen muchos expertos. Pero el partido necesita averiguar cómo aprovecharlos.

“Este es un momento único en la política estadounidense”, dijo Don Levy, director del Siena College Research Institute. “Tienes a la mayoría de los votantes, incluida la mitad de los demócratas, diciendo que el país está en el camino equivocado. Pero, por otro lado, tienes un partido republicano cuyo líder de facto es considerado por la mayoría de la gente como un delito grave”.

Sabato dijo: “Los republicanos deberían estar en una posición ganadora en este momento, pero siguen tropezando con ellos mismos”.

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