Los resultados de las elecciones en Escocia complican las esperanzas de un referéndum de independencia

LONDRES – Las esperanzas de un rápido camino hacia la independencia en Escocia se vieron frustradas el sábado, ya que los primeros resultados de las elecciones mostraron que el partido nacionalista escocés dominante no alcanza la mayoría en el parlamento del país.

Los resultados, si se confirman después de que los votos se hayan contado por completo el sábado por la noche, privarían al Partido Nacional Escocés de una victoria simbólica en unas elecciones reñidas. Eso, a su vez, es probable que refuerce la determinación del primer ministro británico Boris Johnson de negar a los votantes escoceses la oportunidad de celebrar un segundo referéndum sobre la independencia.

Sin embargo, los partidos independentistas estaban en camino de mantener el control general, lo que mantendrá viva la llama del nacionalismo escocés y garantizará que la amenaza de la ruptura de Escocia continúe atormentando al Reino Unido.

El número de escaños ganados por el Partido Nacional Escocés en las elecciones, celebradas el jueves, es en cierto modo menos importante que los vientos políticos, que aún soplan a favor de los separatistas. Al aliarse con los verdes escoceses independentistas, los nacionalistas escoceses podrían reforzar su control sobre el Parlamento regional.

Los líderes del partido han señalado que pondrán un segundo referéndum en la parte superior de la agenda después de que Escocia se recupere de la pandemia de coronavirus. La última vez que los escoceses votaron por la independencia, en 2014, optaron por permanecer en el Reino Unido entre un 55% y un 45%. Las encuestas muestran una división cercana al 50-50 en la pregunta ahora, y el apoyo a la ruptura se ha debilitado ligeramente en los últimos meses.

Si bien es decepcionante para los nacionalistas escoceses, la aparente ausencia de una mayoría clara podría, en última instancia, funcionar a su favor, dándoles tiempo para generar apoyo para un referéndum en lugar de verse arrastrados a una campaña inmediata por la presión de un mandato abrumador.

Aun así, el resultado sería un alivio para Johnson, para quien la disolución del Reino Unido se perfila como un evento potencialmente definitorio para su cargo de primer ministro. Sigue siendo profundamente impopular en Escocia, y no está claro qué tan bien preparado está su gobierno para contrarrestar un impulso revitalizado por la independencia escocesa.

Por su parte, Johnson estaba disfrutando de las victorias del Partido Conservador en las elecciones regionales en Inglaterra, lo que dejó al opositor Partido Laborista en el caos y reforzó su reputación como un obrador empedernido. Sin embargo, parte del mismo populismo posterior al Brexit que ganó los votos de los conservadores en las zonas de clase trabajadora de Midlands y el norte de Inglaterra funcionó en su contra en una Escocia más liberal y reacia al Brexit.

El viernes, Johnson prometió rechazar las demandas de un referéndum y dijo que a medida que Gran Bretaña saliera de la pandemia, el país debería centrarse en reconstruir la economía en lugar de luchar por cuestiones constitucionales.

“Creo que un referéndum en el contexto actual es irresponsable e imprudente”, dijo en una entrevista con el Daily Telegraph. “Creo que ahora no hay ningún caso para tal cosa. No creo que sea lo que los tiempos exigen en absoluto “.

Es poco probable que eso detenga a líderes independentistas como la primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, quien confirmó que presionaría por otro referéndum. Ella y otros funcionarios ya reclamaban un mandato como el de 2011, cuando el Partido Nacional Escocés ganó por última vez una mayoría absoluta y solicitó un referéndum. El predecesor de Johnson, David Cameron, cedió a su demanda.

“Vio que había un mandato democrático claro para ello, y habrá otro mandato democrático claro esta vez”, dijo Lorna Slater, líder de los Verdes de Escocia, a la BBC el sábado. “¿Qué tipo de país somos si ignoramos ese tipo de mandato democrático?”

Los analistas dijeron que la causa de la independencia podría verse favorecida por una batalla prolongada con el gobierno de Westminster, ya que alienaría a los votantes escoceses, lo que podría llevar a más de ellos al campo separatista. También existe la perspectiva de amargas batallas legales, que podrían terminar en la Corte Suprema de Gran Bretaña, si los escoceses amenazan con proceder con un referéndum desafiando a Londres.

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“Eso no es algo malo para el SNP, porque Nicola Sturgeon ha dicho que nuestra prioridad es resolver Covid primero”, dijo Nicola McEwen, profesora de política en la Universidad de Edimburgo. Los nacionalistas, señaló, tampoco “tienen todavía respuestas a preguntas difíciles sobre lo que sucedería con la frontera”.

Los problemas en Irlanda del Norte, que surgió del Brexit con un estatus híbrido como parte del Reino Unido pero sin frontera terrestre con la república irlandesa, subrayan las dificultades de una escisión incluso parcial de la unión. Los economistas advierten que el costo para Escocia de irse sería profundo.

El sentimiento independentista en Escocia se vio impulsado por el referéndum del Brexit en 2016, que la mayoría de los escoceses votaron en contra. A muchos en Escocia les gustaría volver a unirse a la Unión Europea y ver un referéndum de independencia como un paso en esa dirección.

Esa es una de las razones por las que el profesor McEwen y otros analistas predicen que Escocia no organizaría un “referéndum salvaje”, ya que es poco probable que la Unión Europea y otros gobiernos reconozcan los resultados.

Johnson, dijeron los analistas, probablemente trataría de mitigar el sentimiento independentista invirtiendo dinero en Escocia. Si la presión continúa aumentando, podría ofrecer delegar más autoridad en el gobierno de Escocia.

Según los términos del autogobierno limitado en el Reino Unido, las autoridades escocesas son responsables de asuntos como la salud y la educación, mientras que el gobierno británico se ocupa de la inmigración, la política exterior y la política fiscal.

El objetivo de Johnson, dijeron los analistas, sería ganar tiempo, retrasando cualquier referéndum hasta después de las próximas elecciones generales británicas, que se celebrarán en 2024. Pero rechazar repetidamente los llamamientos escoceses podría ser contraproducente.

“Existe la opinión en Westminster de que negar un referéndum solo encenderá el sentimiento de independencia”, dijo Mujtaba Rahman, analista de Eurasia Group, una consultora de riesgo político. “Este no es un problema que vaya a desaparecer. Solo se hará más grande con el tiempo “.

Para la Sra. Sturgeon como líder del Partido Nacional Escocés, no lograr una mayoría clara sería desinflar. Tal mandato parecía estar a su alcance el verano pasado cuando se le atribuía el mérito de dirigir la respuesta de Escocia al coronavirus, un enfoque que fue más cauteloso que el de Johnson y pareció, durante un tiempo, producir mejores resultados.

Pero el exitoso despliegue de vacunas en Gran Bretaña desdibujó las diferencias, y las tasas de casos y muertes de Escocia, aunque algo más bajas que las de Inglaterra, ya no están tan separadas. Los analistas citaron la campaña británica de vacunas como un factor en la modesta disminución del apoyo a la independencia, que estuvo por encima del 50 por ciento en las encuestas durante gran parte del año pasado.

Además, Sturgeon, de 50 años, se vio envuelta en una amarga disputa con su predecesor, Alex Salmond, por una investigación interna fallida de los cargos de conducta sexual inapropiada en su contra. Fue acusada de engañar a los legisladores, violar las reglas e incluso conspirar contra Salmond, un ex aliado cercano.

La Sra. Sturgeon fue absuelta de violar las reglas y engañar al Parlamento justo cuando la campaña estaba en marcha, pero la disputa dañó su imagen. Salmond lanzó un partido separatista, Alba, que no parecía encaminado a ganar ningún escaño, pero sirvió como recordatorio de la división interna.

“Este año ha sido bastante difícil para el SNP y para Nicola Sturgeon personalmente”, dijo el profesor McEwen. Además, agregó, “los hombros anchos del Reino Unido nos han ayudado a superar la pandemia”.