Los riesgos para la salud del humo y el ozono aumentan en Occidente a medida que empeoran los incendios forestales

Los investigadores también encontraron una conexión entre la contaminación y los patrones de “crestas” atmosféricas, el desarrollo de zonas estancadas de aire a alta presión. Estas zonas, a veces llamadas domos de calor, conducen a un aumento del calor y al secado que pueden hacer que los incendios forestales se enciendan y se propaguen más fácilmente, y también pueden causar peligrosas olas de calor. La frecuencia de estos patrones de crestas ha aumentado significativamente desde 2000, según la nueva investigación.

El estudio analizó datos solo hasta 2020. “Pero creo que 2021 también se mostraría bastante alto en algunas de estas métricas”, dijo Kalashnikov. Hubo varios incendios forestales enormes en el oeste el verano pasado que esparcieron humo por el oeste, y el calor extremo y la sequía persistieron en toda la región.

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Colleen Reid, geógrafa de la salud de la Universidad de Colorado que ha estudiado los efectos combinados del humo de los incendios forestales y el ozono, pero que no participó en esta investigación, dijo que los hallazgos mostraban que la estacionalidad y el alcance de la contaminación por PM2.5 en Occidente está cambiando y ahora se superpone más con los días de alto ozono.


“Lo que ha estado sucediendo mucho últimamente es que hemos tenido una calidad de aire realmente mala, así como un calor extremo”, dijo.

El Dr. Reid dijo que el estudio también destaca cómo se debe tener en cuenta el calor cuando se trata de ayudar al público a lidiar con la contaminación del aire, porque las medidas de salud pública recomendadas para el calor extremo y la contaminación del aire extrema pueden ser completamente opuestas, especialmente para aquellos que No puedo pagar el aire acondicionado.

“Cuando hace calor, desea abrir las ventanas para no sobrecalentarse en su casa”, dijo el Dr. Reid. “Pero cuando la calidad del aire es mala, conviene cerrar las ventanas para evitar que entre la mayor cantidad de contaminación del aire”.

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El Dr. Swain dijo que con los incendios forestales, los peligros a corto plazo para las personas y las comunidades suelen recibir la mayor atención. Pero este estudio analiza los riesgos a largo plazo para el público en general.

“Es posible que algo no necesariamente tenga una alta probabilidad de matarlo personalmente en el corto plazo”, dijo. “Pero si impones ese mismo riesgo a decenas de millones de personas una y otra vez, la carga social es realmente muy alta”.