Los ríos secos de Europa revelan tesoros y los expertos están preocupados

LONDRES – Pedazos de metal oxidado de una vieja furgoneta se desintegran al sol.

Sus ventanas, bordes e interior desaparecieron hace mucho tiempo, al igual que cualquier parte operable.

Se asienta contra una colección de casas excavadas y edificios abandonados,


Las ruinas submarinas de la localidad de Aceredo surgieron debido al bajo nivel del agua del embalse de Lindoso en el noroeste de España. Fotografía Miguel Riopa/Agence France-Presse — Getty Images

todas las ruinas de Aceredo, un antiguo pueblo en el noroeste de España que quedó sumergido hace tres décadas cuando una represa hidroeléctrica inundó el valle.

Ahora debido a un sequía persistente, los aventureros pueden explorar este pueblo fantasma a pie.

En toda Europa, ciudades, barcos y puentes que alguna vez estuvieron sumergidos, algunos datan de miles de años, han resurgido este año a medida que los ríos y embalses se han secado.

El flujo constante de fotos apasionantes ha circulado mientras gran parte del continente se enfrenta a una serie de olas de calor extremo y una sequía devastadora, dos eventos que, según los científicos, son más probables y más severos debido a la cambio climático causado por el hombre.

Los impactos combinados de la sequía y el calor extremo han sido claros.

evidencia

En Españala Dólmen de Guadalperalun monumento megalítico de cuatro a cinco milenios de antigüedad, a menudo llamado el Stonehenge español, se levantó de una presa afectada por la sequía al oeste de Madrid.

En Italiadonde los residentes enfrentan su peor sequía en 70 años, las ruinas de un antiguo puente romano de neroniano son visibles en el río Tíber.

Uno de los embalses más grandes de Alemania, el Edersee, se ha reducido tanto que se pueden ver los cimientos de Berich, una ciudad que se inundó en 1914.

en Praga, serbiolos niveles de agua en el río Danubio han caído tan bajo que ahora están expuestos más de una docena de barcos hundidos de la Segunda Guerra Mundial de la Alemania nazi.

y en el norte de InglaterraLa caída de los niveles de agua en el embalse de Baitings ha revelado un antiguo puente de carga.

«Es muy preocupante», dijo Yadvinder Malhi, profesor de ciencias de los ecosistemas en la Universidad de Oxford.

«Es una señal de que se están produciendo grandes cambios en la estabilidad climática global y el clima regional que causarán cada vez más estrés en los sistemas humanos y los ecosistemas naturales».

Debido a que los humanos han calentado el planeta en aproximadamente 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit), hay mucha más variabilidad en el clima de lo esperado, dijo Malhi.

Agregó que si el calentamiento alcanza los 2 grados o más, los humanos pueden esperar ver impactos mucho mayores de lo que inicialmente se temía.

«A medida que hay más energía en la atmósfera, tenemos más y más extremos, ya sean inundaciones extremas», como een Pakistándijo, «o sequías extremas como las que estamos viendo en Europa, China y partes de América del Norte».

Anticipado

Este tipo de eventos se esperaban en gran medida alrededor de 2040, y verlos ahora indica fuertemente que el variabilidad climática está sucediendo más rápido de lo que la mayoría pensó, dijo Malhi.

Friederike Otto, profesora titular del Instituto Grantham de la colegio Imperial de Londres, dijo que el fuerte interés en la reducción de los lechos de los ríos y embalses en toda Europa puede atribuirse al impacto visible del calor extremo.

“El calor siempre ha sido un evento extremo que ha sido un poco descuidado o ignorado porque los impactos no son tan visibles como con las inundaciones o las tormentas”, dijo.

«Creo que este año, debido a que tenemos este calor combinado con una sequía, y también el calor fue muy extremo, tenemos todos estos ríos secándose, lo hace mucho más visible».

Gran parte de la creciente cosecha de artefactos y ruinas reemergentes se encuentra dispersa por el Mediterráneo, una de las pocas áreas del mundo con una «gran sequía», dijo Otto.

«Lo que encuentras en el Mediterráneo es probablemente algo a lo que nos acostumbraremos, porque vamos a tener más y más años secos y calurosos allí», dijo.

Los descubrimientos en otras partes de Europa son más inusualdijo.

Aunque algunas de las imágenes de este verano –piedras gráficas de la hambruna descubiertas en Alemania, una bomba de la Segunda Guerra Mundial de 1,000 libras sacada del lecho de un río en Italia y ovejas refugiadas bajo un puente medieval en el lecho seco del río Guadiana en España) son sorprendentes, Europa experimentó una sequía significativa por última vez no hace mucho tiempo, en 2018.

Pero esta vez, es más grave.

En el noroeste de España, la antigua ciudad de Aceredo comenzó a surgir de las profundidades del embalse de Alto Lindoso en noviembre de 2021, al comienzo de lo que ahora es una severa sequía.

A principios de año, España vivía su enero más seco en 20 años, y en febrero el embalse había caído al 15% de su capacidad, dejando al descubierto los restos de Aceredo.

Las condiciones no habían mejorado mucho durante el verano.

«El alcance de esta sequía es de una intensidad de una vez en un siglo o de varios siglos», dijo Malhi, y agregó que si bien las sequías extremas ocurren normalmente, el desafío es que el frecuencia de estos eventos aumenta con el tiempo.

Es posible que partes de Europa no se recuperen por completo de la sequía actual, advirtió Otto, particularmente a lo largo del Mediterráneo, donde se espera que continúen los veranos secos.

«Tenemos mucho que aprender», dijo cuando se le preguntó qué revelan los descubrimientos sobre el estado de Europa.

“Creo que dice que el cambio climático, particularmente en Europa, siempre se discute como algo que sucederá en el futuro. No está en el futuro. Está sucediendo ahora».

c.2022 The New York Times Company

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