Los romaníes se encuentran entre los más amenazados por el coronavirus en Europa:


Se sabe desde hace tiempo que Roma y los viajeros caen a través de la red social y su situación ha empeorado durante la emergencia en curso de Covid-19, escriben Shannon Pfohman y Thomas Hackl.

Shannon Pfohman es Director de Política y Defensa en Caritas Europa y Thomas Hackl es
Director del Programa de Ayuda Humanitaria de Caritas Rumania.

Durante años, los estados miembros de la UE (Bélgica, Bulgaria, Chequia, Grecia, Francia, Irlanda, Rumania, Eslovaquia, Eslovenia y el Reino Unido) han luchado para lograr resultados efectivos en la implementación de medidas locales para apoyar sus Estrategias Nacionales de Integración de Roma en cuatro áreas clave: acceso a educación, empleo, atención médica y vivienda. En consecuencia, se ha recordado regularmente a los gobiernos la necesidad de mejorar las condiciones de vida de los muchos romaníes empobrecidos y marginados en Europa.

Existe una gran evidencia sobre este tema, aludiendo a la multitud de diferentes desafíos, tanto para las comunidades locales y especialmente para los propios romaníes. Investigación realizada por Caritas Europa en 2016 identificó a los romaníes como uno de los cinco grupos de población más empobrecidos de Europa. Más investigación en 2019 confirmaron que cinco países (Chequia, Grecia, Francia, Eslovaquia y Eslovenia) identificaron que los romaníes enfrentan obstáculos particulares para acceder a los servicios públicos en las áreas de empleo, vivienda y primera infancia. Más allá de estos hallazgos de investigación, el La Agencia de Derechos Fundamentales confirmó aún más en su investigación de 2018 que el antigitanismo sigue siendo una barrera persistente para la inclusión de los romaníes y que «vivir en condiciones marginadas y en la pobreza afecta las oportunidades de empleo de los jóvenes romaníes de múltiples maneras». En muchos casos, esto se ha atribuido a la falta de compromiso y voluntad política por parte de los responsables políticos nacionales y / o locales y / o la mala asignación de fondos de la UE hacia esta prioridad. Y esta era la realidad en circunstancias normales, sin la propagación del mortal virus corona.

Pero ahora, la comunidad gitana y nómada se ha visto enormemente afectada por las consecuencias económicas y sociales provocadas por Covid-19. Los gobiernos deben prestar atención a la desastrosa situación que enfrentan las comunidades romaníes en toda Europa hoy, particularmente en Europa oriental y sudoriental. Incluso el El Consejo de Europa emitió un comunicado de prensa el 7 de abril. Recordando la necesidad de que los gobiernos garanticen la igualdad de protección y cuidado para los romaníes y los viajeros durante la crisis de Covid-19. Este año, en el día internacional de los romaníes, el llamado a la protección debería resonar más fuerte que nunca, ya que los romaníes que viven en viviendas de calidad inferior y en asentamientos segregados en toda Europa se encuentran entre los grupos más vulnerables a la actual pandemia de Covid-19.

En este contexto actual, muchos romaníes han perdido sus fuentes de ingresos diarios y enfrentan un acceso reducido a los beneficios sociales, que a menudo se han vuelto más difíciles debido a las medidas de cuarentena.

Sus medios de vida tradicionalmente dependen del trabajo diario u ocasional en el sector informal, por ejemplo, recolectando y vendiendo materiales de desecho, pequeños comercios, excavando en rellenos sanitarios, así como buscando comida en contenedores de basura o incluso mendigando. Cualquiera sea la fuente, este ingreso habitual está actualmente bloqueado en este momento debido a las medidas de distanciamiento social.

Mientras tanto, las medidas sociales aplicadas por algunos gobiernos se centran solo en las personas que pierden empleos formales y regulares. Pero dado que los romaníes han estado activos principalmente en el sector informal, están completamente excluidos de estas medidas emergentes de protección social relacionadas con la respuesta de la corona. Sin un ingreso o apoyo social, miles quedan sin los medios para comprar alimentos. A pesar de esto, la opinión pública en algunos países no está a favor de gastar dinero en distribuciones de alimentos a los romaníes.

Ahora, en la lucha contra el coronavirus, la situación de los romaníes en toda Europa se ha vuelto aún peor y bastante grave. El racismo y los chivos expiatorios son desenfrenados, empeorados ya que muchas personas romaníes han regresado a Europa del Este desde Europa occidental, donde han perdido sus empleos debido a los bloqueos relacionados con el virus de la corona. Hay una tendencia adicional en algunos lugares a culparlos erróneamente por haber traído el virus a casa con ellos.

Recientemente, Caritas Rumanía realizó entrevistas telefónicas con más de 100 familias romaníes. Los contactados expresaron su profunda preocupación por la mejor manera de protegerse a sí mismos y a sus hijos. El 95% de las familias entrevistadas considera que Covid-19 es «muy peligroso» y el 92% estuvo de acuerdo en que tienen que tomar medidas drásticas dentro de sus propias familias para protegerse. La implicación es que algunos se sienten abandonados por su gobierno. Entre los romaníes, existe un gran temor de que Covid-19 se infiltre en sus comunidades. Este temor se ve agravado por la preocupación de si las autoridades gubernamentales reaccionarían protegiéndolos o, más probablemente, simplemente aislando comunidades romaníes enteras. En un movimiento positivo, el gobierno eslovaco ha solicitado a las autoridades locales que los asentamientos romaníes tengan al menos acceso ilimitado al agua.

Las organizaciones de derechos de los romaníes y las organizaciones benéficas como Caritas hacen un llamamiento a los gobiernos de la UE y nacionales para que reconozcan que la inversión en medidas preventivas y el apoyo a las comunidades más vulnerables, entre las que se encuentran los romaníes, es urgentemente necesaria.

Con respecto a los valores y compromisos de la UE con las Estrategias Nacionales de Roma, los gobiernos de la UE y de los Estados miembros, así como las autoridades locales y regionales, necesitan desesperadamente implementar medidas esenciales para garantizar que los romaníes puedan acceder al agua corriente y al saneamiento básico. También deben garantizar el acceso a la atención médica, incluso para aquellos que carecen de documentos de identidad y cobertura de seguro médico. También se deben tomar medidas para garantizar que las personas sin cuentas bancarias puedan cobrar sus ingresos mínimos u otros beneficios de los bancos que permanecen abiertos durante el cierre al principio de cada mes. Para aquellos romaníes que viven en comunidades informales y segregadas, deben buscarse soluciones para garantizar que tengan acceso a los alimentos. No podemos permitir que los ciudadanos de la UE mueran de hambre como resultado de la pobreza y las medidas de aislamiento impuestas por el gobierno. Caritas Europa, por lo tanto, insta a la acción y medidas políticas y humanitarias para apoyar a las comunidades romaníes durante y después de esta emergencia Covid-19.