Los saqueadores que llegaron a las tiendas de Los Ángeles explican lo que hicieron: «¡Obtén mi porción!»

El joven flanqueó la entrada destrozada de un CVS saqueado en Santa Mónica, donde la gente había barrido los estantes de todo, desde pañales hasta detergente. El hombre, que no se cubrió el rostro, admitió que era un saqueador. No se disculpó.

«No tenemos otra forma de mostrarle a la gente lo enojados que estamos», dijo.

Fuera de la tienda corrió otro joven, este con un cartón de huevos. Agarró a un amigo y comenzó a buscar objetivos en la calle: coches de policía. «Lo estamos haciendo porque podemos», dijo.

En Van Nuys, un adolescente parado afuera de una tienda Skechers devastada levantó una mochila. Eso fue todo lo que tomó. Pero fue suficiente, dijo.

“Solo estamos tratando de brindar y aprovechar la oportunidad que estamos teniendo en este momento. Eso es todo.»

En la reacción sin precedentes a la muerte de George Floyd a manos de los agentes de policía de Minneapolis, las marchas pacíficas de protesta en el sur de California en la última semana ya han cambiado drásticamente el debate sobre la brutalidad policial y las relaciones raciales.

Pero las manifestaciones masivas han sido acompañadas de saqueos en algunas ciudades de Southland. Las autoridades creen que la mayoría de los robos y el vandalismo provienen de personas no conectadas directamente con las protestas que utilizaron a las multitudes como cobertura para robar mercancías.

Algunos de los saqueos parecen estar organizados, con grupos que conducen por varias tiendas. Para otros, fue una consecuencia de la profunda ira y la frustración por la forma en que los negros y otros son maltratados, y citaron una serie de otros temas: el presidente Trump, el privilegio expuesto en el escándalo de admisión a la universidad y la creciente desigualdad.

«Si Donald Trump dice dispararnos esta noche, eso no nos da margen de maniobra», dijo un adolescente sosteniendo la mochila Skechers robada el lunes en Van Nuys. «Eso solo empeora las cosas. Si eso le da permiso a la policía para disparar a niños, adolescentes inocentes, cosas así, no está bien «.

Los reporteros del Times entrevistaron a personas de diferentes razas y antecedentes que robaron en las tiendas en los últimos días. Los saqueadores, que no estaban dispuestos a arriesgarse a ser procesados, se negaron a proporcionar sus nombres.

Cientos de tiendas fueron atacadas durante un período de tres días, en muchos casos transmitidos por televisión en vivo. El robo se limitó en gran medida a unos pocos distritos comerciales, incluidos Fairfax, el distrito comercial de Santa Mónica, partes de Long Beach, el centro de Los Ángeles, Van Nuys y Hollywood. Los comerciantes, que ya se estaban recuperando de los cierres de coronavirus, se quedaron con tiendas maltratadas e incluso más pérdidas. Ellos y otros expresaron alarma por cómo el robo pudo continuar tanto antes de que llegara la policía.

Algunos han argumentado que se presta demasiada atención al saqueo, lo que dicen que distrae del poderoso movimiento político impulsado por el asesinato de Floyd. Sin embargo, las imágenes tenían un simbolismo más grande.

“Parte de esto es simplemente una afirmación de poder. Los disturbios casi siempre tienen un aspecto de carnaval porque las personas que durante casi toda su vida se han sentido bajo el control de otros grupos de repente tienen una sensación de poder «, dijo Stephen Reicher, quien estudia psicología colectiva en la Universidad de St. Andrews en Escocia.

«Las personas que han sido invisibles y cuya situación ha sido ignorada toda su vida de repente se hacen visibles».

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Los saqueadores saquean una tienda de ropa en Pine Avenue en Long Beach el domingo.

Los saqueadores saquean una tienda de ropa en Pine Avenue en Long Beach el domingo.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Algunos saqueadores a menudo han sido estratégicos, llegando a lugares de alta gama como Nordstrom y Apple Store en Grove y las modernas tiendas minoristas de Melrose y Fairfax.

Muchos saqueadores parecen estar trabajando en caravanas que bloquean metódicamente ciertas calles con sus vehículos, que sirven como coches de escape para aquellos que huyen con mercancías.

Esas tácticas se exhibieron el domingo en Santa Mónica, donde equipos de jóvenes saquearon algunas tiendas completamente limpias en cuestión de minutos mientras los manifestantes marchaban cerca. Otros regresaron una y otra vez durante la tarde a las mismas tiendas por más.

Algunos se detuvieron en la calle para distribuir los productos entre ellos o guardarlos en mochilas, maletas o cajas.

“¡Consigue mi porción! ¡Consigue mi porción! Un hombre gritó cuando los saqueadores golpearon y patearon un cajero automático en la tienda de regalos Head Ye Yede King.

Los saqueadores, la mayoría de ellos con colores oscuros y pañuelos o máscaras, se mezclaron entre las multitudes que ya usaban cubiertas faciales debido al coronavirus. Parecían conocerse y fueron rápidos y coordinados, gritando comandos.

«¡La tienda de joyas!» un saqueador gritó, anunciando el próximo destino. En Santa Monica Jewelry and Loan, el sonido de disparos estalló cuando los saqueadores intentaron entrar. Huyeron.

Se podían ver dos guardias de seguridad a través de los cristales rotos, con las armas desenfundadas.

Algunos parecían unirse espontáneamente, tomando lo que quedaba de los negocios destruidos.

En un 7-Eleven destrozado, un hombre sin hogar se acercó a la tienda, con la boca abierta por la escena. Entró y llevó una bebida.

Un hombre del sur de Los Ángeles que estaba acompañando a un grupo de saqueadores el domingo por la tarde dijo que había estado en Santa Mónica solo para conseguir algo de comer. Pero cuando vio que se formaban las protestas, decidió intervenir.

El hombre, que no quería compartir su nombre por temor a repercusiones legales, dijo que los saqueadores no le preocupaban.

“La verdadera respuesta es que todos saben que este mundo funciona para los blancos. Hacen cualquier cosa y se salen con la suya ”.

Citó el escándalo de admisión a la universidad que ha resultado en penas de prisión cortas para los blancos ricos. Si ese hubiera sido él, el castigo habría sido más severo, dijo.

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La ira por la desigualdad no es infrecuente entre los dueños de negocios, muchos de los cuales son personas de color.

Eddie Pérez, de 22 años, cuyo padre es dueño de una tienda de humo en Hollywood, se sintió tan fuerte después del asesinato de Floyd que se unió a los manifestantes en una marcha el lunes.

Pero poco después, los saqueadores rompieron tablas de madera y rompieron el vidrio en la tienda, destruyéndolo en 45 minutos. Las pipas, cachimbas, recuerdos, camisetas y bocadillos en el interior no pudieron ser rescatados, a pesar de que algunos se quedaron atrás.

Su padre, un inmigrante guatemalteco que barrió pisos e hizo trabajos de construcción durante décadas antes de ahorrar suficiente dinero para abrir la tienda hace tres años, perdió $ 20,000 en mercadería.

La familia de activistas había puesto un cartel de «Justicia para George Floyd» en la ventana de la tienda antes de que fuera saqueado.

«Estoy muy enojado por el hecho de que somos una empresa minoritaria y estamos muy de acuerdo con el movimiento», dijo Pérez. «Destruyó mi confianza en el mundo para ese día».

Sin embargo, Pérez dijo que entendía por qué ocurrió el saqueo, incluso si no lo justifica.

“La gente está enojada. La gente está cansada. ¿La situación de Rodney King ocurrió hace cuánto tiempo y esto sigue sucediendo? él dijo. «Es difícil, pero entiendo las razones de por qué irrumpieron en todos estos lugares».

Algunos comerciantes expresaron su indignación por el asesinato de Floyd, pero sintieron que nada excusa el comportamiento delictivo y que los saqueadores deberían enfrentar consecuencias.

Joe Green, propietario de Broadway Wine and Spirits en Santa Mónica, dijo que tuvo suerte de que su tienda familiar solo experimentara una ventana rota. Green defendió a los saqueadores, ayudados por sus clientes y vecinos. Cuando llamó a la policía, dijo que le dijeron que no vendría nadie.

“Creo que debe haber sanciones más severas. Tienes que pagar por tus acciones ”, dijo Green, señalando que las empresas ya han estado luchando debido a la pandemia.

“Las protestas pacíficas son geniales. ¿Pero disturbios, saqueos y vandalismo? No. ¿Quemar negocios? Esa no es la respuesta «.

AJ Lovelace intenta evitar que los saqueadores entren en una tienda Walgreens en Santa Mónica y Highland.

AJ Lovelace intenta evitar que los saqueadores entren en una tienda Walgreens en Santa Mónica y Highland. «Necesitamos paz, y necesitamos que alguien hable entre ellos», dijo después de que los saqueadores huyeron.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Durante 30 minutos ininterrumpidos el lunes por la noche, los saqueadores deambularon por la franja de tiendas justo debajo de Sunset en Highland Avenue en Hollywood, entrando en numerosos negocios. Muchos llevaban guantes de trabajo, mascarillas o pañuelos alrededor de la cabeza. Algunos llevaban mochilas o bolsas de basura. Una mujer tenía un uniforme médico azul. Algunos murciélagos llenos.

Esta cuenta se basa en un video revisado por The Times, que mostró una escena caótica al margen de las manifestaciones cercanas. A pesar de la fuerte presencia policial en el vecindario, solo se vio un automóvil policial en el video, aparentemente respondiendo a otra llamada. Durante media hora, los saqueadores no fueron controlados.

La multitud pasó más de 20 minutos intentando abrir un cajero automático que fue robado de una tienda de humo. Dos hombres lograron soltar la caja fuerte dentro de la máquina, y los restos destrozados cubrieron Highland Avenue mucho después. Mientras tanto, una tienda psíquica y una barbería quedaron intactas.

Los saqueadores eran en su mayoría jóvenes y hombres, algunos de ellos adolescentes y algunos de mediana edad. Había algunas mujeres en el grupo, que en su mayoría eran negras y latinas.

Uno de los saqueadores fue interrogado en el acto por un amigo de uno de los comerciantes: ¿Por qué todos estaban saqueando?

Mientras la cámara giraba, el joven, vestido con una sudadera con capucha, con una máscara negra envuelta alrededor de la mitad inferior de su rostro, habló de frustraciones a fuego lento, de personas blancas saqueando a la comunidad negra y apropiándose de su éxito.

«Estamos cansados ​​de ser asesinados», dijo. “Estamos cansados ​​de que se aprueben leyes mientras ponen drogas y armas en nuestra comunidad. Pasan leyes para encerrarnos «.

Cuando se le preguntó si estaba entre los manifestantes que protestaban pacíficamente al principio del día, rechazó la idea.

¿Protestando pacíficamente? Lo hicimos en los años 60. Eso no nos llevó a ninguna parte «.

Los escritores del personal del Times Melissa Etehad y Jaclyn Cosgrove contribuyeron a este informe.