Los senadores de EE. UU. Instan a la FTC a investigar las afirmaciones de piloto automático de Tesla

Dos senadores de EE. UU. Instan a la Comisión Federal de Comercio a abrir una investigación sobre si Tesla Inc. utilizó prácticas de marketing engañosas que involucren funciones de asistencia al conductor que el fabricante de vehículos eléctricos llama Autopilot y Full Self-Driving.

En una carta dirigida a la directora de la FTC, Lina Khan, fechada el miércoles, los senadores Richard Blumenthal de Connecticut y Ed Markey de Massachusetts dijeron que tienen serias preocupaciones sobre cómo Tesla anuncia sus funciones avanzadas de asistencia al conductor, que no permiten que los vehículos operar de forma autónoma. También apuntaron al presidente ejecutivo Elon Musk por algunos de sus comentarios.

“Las repetidas exageraciones de Tesla y el Sr. Musk sobre las capacidades de su vehículo, a pesar de las advertencias claras y frecuentes, demuestran un profundo y preocupante desprecio por la seguridad de quienes están en la carretera y requieren una responsabilidad real”, escribieron los senadores. “Sus afirmaciones ponen a los conductores de Tesla, y a todo el público viajero, en riesgo de sufrir lesiones graves o la muerte”.

Deberías leer:   El juicio de Elizabeth Holmes: los miembros del jurado escuchan el primer testimonio de un paciente sobre los análisis de sangre de Theranos

Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios que se solicitó después del horario comercial normal. La compañía ha dicho anteriormente que conducir con el piloto automático activado es más seguro que hacerlo sin él. En sus manuales del propietario, la compañía detalla el nivel de automatización que brindan sus funciones de asistencia al conductor y les recuerda a los conductores que permanezcan comprometidos.

La FTC, que tiene un mandato de protección al consumidor y puede demandar a las empresas por supuestamente publicidad falsa, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La carta de los senadores es la última señal de que los funcionarios federales están prestando más atención a la tecnología avanzada de asistencia al conductor, un área de crecimiento en la industria automotriz que no ha sido regulada estrictamente. Ambos senadores han expresado previamente su preocupación por Tesla y sus funciones de asistencia al conductor.

El lunes, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras reveló que estaba investigando el piloto automático después de una serie de choques en escenas de emergencia. La NHTSA identificó 11 choques desde enero de 2018 que involucraron a conductores de Tesla que habían estado usando el sistema avanzado de asistencia al conductor de la compañía antes de chocar con uno o más vehículos que estaban involucrados en una situación de respuesta de emergencia. Una persona murió en esos choques y 17 resultaron heridas, dijo la NHTSA. Tesla no respondió a una solicitud de comentarios sobre la investigación de la NHTSA.

Deberías leer:   El impulso de Elon Musk para expandir la asistencia al conductor de Tesla a las ciudades clasifica a una de las principales autoridades de seguridad

La investigación de la agencia de seguridad automotriz cubre aproximadamente 765,000 vehículos. Eso equivale a la mayoría de los vehículos que Tesla ha vendido en Estados Unidos desde principios de 2014, según estimaciones de Wards Intelligence. Tesla no desglosa las ventas de vehículos por región.

Las acciones de Tesla cayeron aproximadamente un 7% en los dos días de cotización después de que la NHTSA revelara su investigación.

El piloto automático, que Tesla dice que está disponible en automóviles fabricados a fines de 2014 y después, está diseñado para ayudar a los conductores a conducir y mantener una distancia segura de otros vehículos en la carretera. Tesla vende un conjunto mejorado de funciones por $ 10,000 que llama Full Self-Driving. Ese software ayuda con tareas adicionales, incluido el cambio de carril y el estacionamiento.

Ambos conjuntos de características están diseñados para un conductor atento, dijo Tesla, instruyendo a los conductores a mantener las manos en el volante y estar preparados para tomar el control. Sin embargo, los defensores de la seguridad durante años han expresado su preocupación de que el lenguaje que utiliza la empresa para describir sus sistemas puede dar a los conductores una idea exagerada de las capacidades de los vehículos.

Deberías leer:   Dell planea recompras y ofrece perspectivas posteriores a la escisión

Algunos conductores han creado un género de videos en las redes sociales dedicados a probar los límites de sus vehículos. En algunos, la gente parece operar su Tesla con las manos libres; otros parecen mostrar a Teslas circulando por la autopista sin nadie en el asiento del conductor.

Los reguladores de seguridad de EE. UU. Están investigando los choques que involucran a Teslas, sospechando que el sistema de piloto automático de la compañía podría estar involucrado. Robert Wall de WSJ informa sobre cómo algunos automovilistas pueden pensar erróneamente que el piloto automático es una función de conducción autónoma que no requiere su atención.

“A medida que Tesla ofrece ampliamente su tecnología FSD y piloto automático y redobla sus promesas infladas, nos alarma la perspectiva de que más conductores confíen con mayor frecuencia en sistemas que no brindan el nivel de seguridad esperado”, Sens. Blumenthal y Markey escribió en su carta a la FTC.

Los senadores citaron un video titulado “Conducción autónoma total” que la compañía publicó en YouTube en 2019, que muestra un Tesla operando durante más de un minuto sin las manos del conductor en el volante. El video ha sido visto más de 18 millones de veces. Tesla no ha respondido a una solicitud de comentarios sobre el video.

A principios de este año, los legisladores pidieron a la NHTSA que desarrollara recomendaciones para mejorar los sistemas avanzados de asistencia al conductor, como el piloto automático de Tesla.

La investigación que se hizo pública el lunes no es la primera revisión de la NHTSA sobre el piloto automático. La agencia cerró una investigación anterior en 2017, diciendo que no había identificado ningún defecto en el diseño o rendimiento del sistema.

La NHTSA dijo a fines de 2018 que refería una inquietud separada de Tesla a la FTC, según documentos obtenidos por el sitio web de transparencia legal PlainSite. El regulador de seguridad automotriz dijo en una carta al Sr. Musk que algunas de las afirmaciones de Tesla sobre la seguridad de su sedán Model 3 eran engañosas. Tesla cuestionó esas afirmaciones.

La FTC no respondió a una solicitud de comentarios sobre si tenía alguna investigación abierta sobre Tesla.

Escribir a Rebecca Elliott en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ