Los senadores piden a la FTC que investigue las promesas de “ conducción autónoma total ” de Tesla

Los senadores Ed Markey (D-MA) y Richard Blumenthal (D-CT) han pedido a la nueva presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, que investigue el marketing de Tesla de su avanzado sistema de asistencia al conductor, Autopilot. Los senadores están particularmente preocupados por la forma en que Tesla ha estado cobrando a los clientes miles de dólares por lo que denomina “capacidad de conducción autónoma total”, a pesar de que comprar ese paquete no hace que los autos de la compañía sean completamente autónomos.

“El marketing de Tesla ha exagerado repetidamente las capacidades de sus vehículos, y estas declaraciones representan cada vez más una amenaza para los automovilistas y otros usuarios de la carretera”, escribieron los senadores en una carta publicada el miércoles. “En consecuencia, lo instamos a que inicie una investigación sobre las prácticas potencialmente engañosas e injustas en la publicidad y el marketing de Tesla de sus sistemas de automatización de conducción y tome las medidas de cumplimiento adecuadas para garantizar la seguridad de todos los conductores en la carretera”.

La carta llega cuando la administración de Biden ha estado aumentando constantemente el escrutinio de las empresas de tecnología. Gran parte de ese enfoque hasta la fecha ha sido a través de la lente de la política antimonopolio, especialmente en la FTC bajo Khan, pero Tesla también ha atraído algo de presión. A principios de esta semana, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras anunció una investigación sobre la tendencia del piloto automático a chocar contra vehículos de emergencia estacionados.

El CEO de Tesla, Elon Musk, ha pasado años afirmando que los autos de su compañía estaban a punto de poder conducirse solos sin ninguna intervención humana, aunque esa funcionalidad nunca llegó. En 2015, dijo que los Teslas totalmente autónomos estaban a solo dos años de distancia. En 2016, Tesla anunció que todos sus autos nuevos tenían el hardware necesario para lograr esto, y que la compañía solo necesitaba un poco más de tiempo para configurar el software. Eso resultó no ser cierto, ya que Tesla ha creado desde entonces una nueva computadora que estos autos más antiguos necesitarían.

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Al mismo tiempo, Tesla comenzó a ofrecer a los clientes una opción de “conducción autónoma total” cuando compraban sus automóviles, básicamente pidiéndoles que pagaran por adelantado por un día para tener un automóvil completamente autónomo. A cambio, estos propietarios obtendrían capacidades más avanzadas que las que se ofrecen en la suite estándar de Autopilot tal como Tesla las desarrolló.

A finales de 2018, Tesla retiró esta opción de su sitio web, y Musk admitió que causó “demasiada confusión. ” Pero solo unos meses después, regresó, y Musk nuevamente prometió que la autonomía total estaría disponible para fines de 2019.

Desde entonces, Tesla ha seguido cobrando dinero por la opción de “conducción autónoma total”; el precio actualmente es de $ 10,000 si lo compra cuando compra uno de los automóviles de la compañía, aunque Tesla también comenzó recientemente a vender “suscripciones” a la versión completa. Paquete de conducción autónoma si los propietarios lo desean después de la compra. La compañía es explícita en su sitio web que la opción no hace que sus autos sean completamente autónomos, aunque al momento de escribir este artículo, aún promete que la funcionalidad estará disponible para fines de año.

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Incluso entonces, Musk ahora dice una versión con “funciones completas” del software de conducción autónoma completa de Tesla. Se define como el automóvil puede llevar a alguien de la casa al trabajo “probablemente sin intervenciones”, lo que no describe un vehículo completamente autónomo.

Tesla ha estado probando en fase beta esta versión más “completa de funciones” del software de conducción autónoma completa durante meses, con unos pocos miles de propietarios en el programa que ejecutan el software en las carreteras de todo el país. Muchos de estos propietarios han filmado sus experiencias con el software, que se actualiza cada pocas semanas o meses. Los resultados son una mezcla; Por cada video sin intervención de un Tesla deslizándose por un paisaje urbano, hay otro en el que el automóvil se niega a girar a la izquierda o se lanza en picado hacia el tráfico que se aproxima.

Las muchas afirmaciones de Musk, así como la versión beta, y un video publicado en 2019 que muestra una versión anterior del software Full Self-Driving que navega por carreteras en el Área de la Bahía de San Francisco constituyen la mayor parte de lo que los Senadores citan en su carta. También dicen que Tesla ha sido engañosa en su publicidad de Autopilot y Full Self-Driving, aunque la compañía no se dedica a la publicidad tradicional.

“Tememos que las funciones de piloto automático y FSD de Tesla no sean tan maduras y confiables como la compañía presenta al público”, escribieron los senadores. “Los conductores de Tesla escuchan estas afirmaciones y creen que sus vehículos están equipados para conducir por sí mismos, con consecuencias potencialmente mortales”.

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Los defensores de la seguridad y otros reguladores llevan mucho tiempo presionando por un mayor escrutinio sobre la forma en que Tesla trata su tecnología de asistencia al conductor. A principios de 2020, la Junta Nacional de Transporte descubrió que el diseño del piloto automático y el exceso de confianza en sus habilidades fueron lo que condujo a un accidente fatal en Mountain View, California. Musk incluso ha admitido que los conductores pueden volverse demasiado complacientes cuando usan las funciones de asistencia al conductor de Tesla. Pero durante años, solo ha permitido una forma pasiva de control del conductor cuando el piloto automático está activado.

Cobrar miles de dólares por una función que no existe en su totalidad y al mismo tiempo probarla beta en el mundo real, después de pasar años moviendo el objetivo para crear un automóvil autónomo, ciertamente sigue causando confusión como la que una vez hizo que Musk retrocediera. desde la opción de conducción autónoma completa. En la carta del miércoles, Markey y Blumenthal dicen erróneamente que el software beta de conducción autónoma completa ahora está disponible para “todos los propietarios de Tesla” a través de una suscripción. Esa promesa, como muchas otras que ha hecho Musk, aún no se ha cumplido.

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