Los sindicatos laborales ejercen su fuerza en la lucha con la industria del cannabis de California

Los sindicatos laborales ejercen su fuerza en la lucha con la industria del cannabis de California



La asociación de marihuana más grande de California está en apuros después de que poderosos sindicatos sindicales acusaron a la organización de distribuir un documento antisindical y pidieron a los políticos demócratas que «se abstengan de involucrarse» con el grupo en una exhibición del inmenso músculo político organizado en el Capitolio estatal.

El llamado a cortar el acceso de la Asociación Canadiense de la Industria del Cannabis a los tomadores de decisiones marca un duro golpe para el grupo de cabildeo de marihuana más influyente del estado y llega en un momento precario para sus más de 500 compañías miembros, que operan en una industria legal que lucha para competir con el mercado ilícito, despidiendo trabajadores y flotando cerca de la insolvencia.

La asociación, que representa a las empresas que trabajan en toda la cadena de suministro de marihuana, entró en 2020 con la esperanza de impulsar la legislación este año para reducir los impuestos, abrir más ciudades a las tiendas de marihuana y crear un sistema bancario para la industria. Ahora a algunos les preocupa que esos esfuerzos puedan verse obstaculizados por la disputa con los sindicatos.

«Los obstáculos son tan grandes y desafiantes que, en mi opinión, solo pueden superarse si la industria y la mano de obra organizada trabajan juntos», dijo el asambleísta Rob Bonta (D-Alameda). «Cuando vi este libro blanco de CCIA, estaba muy decepcionado y francamente preocupado por lo que depara el futuro».

Los californianos votaron en 2016 para aprobar la Proposición 64, que legaliza el cultivo y la venta de marihuana para uso recreativo. Pero hasta ahora solo unos 1.070 los minoristas y las empresas de entrega tienen licencia, una fracción de los 1,800 dispensarios que vendían marihuana con fines médicos antes de la iniciativa y los 6,000 vendedores que originalmente anticipaban los funcionarios estatales.

Los líderes de la industria dicen que las empresas legales de cannabis han experimentado numerosos impedimentos, incluidos los impuestos estatales y locales que pueden agregar un 45% al ​​costo de la marihuana legal, y una disposición de la ley que ha permitido que tres cuartos de las ciudades de California prohíban las tiendas de marihuana.

La ley estatal requiere que los solicitantes de licencias de cannabis con 20 o más empleados celebren un acuerdo de paz laboral, una especie de acuerdo de neutralidad en el que el empleador promete no interrumpir los intentos de un sindicato de organizar a los empleados y el sindicato acuerda no hacer piquetes, boicotear u otros interferir con los negocios del empleador. United Food and Commercial Workers, que abogó por la legalización de la marihuana, originalmente defendió la disposición en una ley que regula la marihuana medicinal en 2015 y nuevamente cuando las pautas para las ventas médicas y recreativas se fusionaron en 2018.

Pero UFCW, la Federación Laboral de California y la Hermandad Internacional de Teamsters en California alegaron a principios de este mes que un documento que la asociación distribuyó a sus miembros es evidencia de un intento de debilitar la ley. Los sindicatos enviaron una carta a las asambleas demócratas en el Senado y la Asamblea que incluía una copia del documento, que ofrecía orientación para las empresas de marihuana que están negociando acuerdos de paz laboral.

«La creencia común es [labor peace agreements] hacer que sea mucho más probable que un sindicato organice con éxito a los empleados y los represente en la negociación de un acuerdo de negociación colectiva ”, dijo la asociación a sus miembros. «Si eso sucede, un empleador de cannabis se encontrará con una menor flexibilidad y mayores costos en la operación de su negocio y la administración de la relación de negociación colectiva».

Jim Araby de UFCW Local 5 alega que las recomendaciones de la asociación se han reflejado en al menos tres acuerdos de paz laboral propuestos por sus miembros.

«Este documento técnico esencialmente muestra que parece que la intención de CCIA es crear una brecha entre la industria y la mano de obra», dijo Araby. «Lo he visto como un patrón».

Lindsay Robinson, directora ejecutiva de la Asociación de la Industria del Cannabis de California, dijo que fue un error para su organización enviar a los miembros el documento, y su grupo envió una carta a los legisladores demócratas para dejar las cosas claras.

«No teníamos la intención de que este documento fuera antisindical y desde entonces nos hemos retractado del libro blanco», escribió Robinson a los legisladores. «Este libro blanco no refleja las prioridades en nuestra plataforma legislativa, ni nuestras políticas orientadoras».

El portavoz de la asociación, Josh Drayton, se negó a comentar sobre la queja de los grupos laborales de que esta no era la primera vez que había una disputa con los miembros de CCIA sobre el papel de los sindicatos en la industria.

«Nuestro objetivo es avanzar para fortalecer la relación entre la industria y el trabajo a fin de mantener a las personas trabajando», dijo.

Pero la decisión de la organización de retirar el periódico hizo poco para detener las consecuencias inmediatas en el Capitolio.

La asociación de cannabis había promovido al gobernador Gavin Newsom, al teniente gobernador Eleni Kounalakis y a tres legisladores estatales como oradores destacados en su próxima conferencia de política el próximo mes. Poco después de que los sindicatos distribuyeron la carta, Newsom y los otros políticos fueron eliminados de la agenda.

Un portavoz de Newsom dijo que el gobernador no planea asistir a la conferencia.

«Apoyar a los trabajadores y sus representantes organizados es crucial para promover la justicia económica y las oportunidades para los californianos en la industria del cannabis», dijo Jesse Melgar, secretario de prensa de Newsom. «El gobernador espera que la asociación de la industria corrija el rumbo y se asocie con el trabajo organizado en el futuro».

Un representante de Kounalakis dijo que nunca había confirmado que asistiría a la conferencia y que, en cambio, participará en una reunión de regentes de la Universidad de California ese día.

Ahora los sindicatos se reúnen con legisladores y discuten legislación potencial que reduciría el umbral que desencadena acuerdos de paz laboral para cualquier empresa que emplee al menos a cinco trabajadores, lo que facilitaría la organización de más empleados en la industria del cannabis.

«Una fuerza laboral de cannabis fuerte, poderosa y diversa es esencial para realizar la intención de los votantes de aprobar la Proposición 64, un mercado regulado que garantiza la seguridad de los consumidores, las comunidades y los trabajadores», dijo Amber Baur, directora ejecutiva del Consejo de Estados Occidentales de UFCW. “Con este fin, el Consejo de Estados Occidentales de UFCW está activamente involucrado en muchos asuntos con socios industriales y laborales. Entre ellos está bajar el umbral para los acuerdos de paz laboral «.

Bonta dijo que alentó a la asociación de cannabis a apoyar la idea.

«Creo que esto realmente requiere que CCIA dé un gran paso adelante y, en asociación con los trabajadores y abrazar el umbral de cinco empleados para que los acuerdos de paz laboral puedan entrar en acción, podría ser parte de ese paso», dijo.

El consultor político Mike Madrid dijo que no es raro que los trabajadores usen su fuerza política para obligar a las empresas a ceder a su voluntad. Si bien los sindicatos fueron útiles para permitir que la industria del cannabis despegara, la luna de miel terminó, dijo Madrid.

«Estás fuera de la planta baja ahora, bienvenido a la comunidad de negocios, así es como es», dijo. «Creo que lo que estás presenciando es [the industry’s] nueva comprensión de cómo se hacen los negocios en California, que es: tienes que jugar según las reglas sindicales, o no existes «.

Robinson no dijo si algunos legisladores han cortado la comunicación desde que se emitió la advertencia laboral.

«Realmente no puedo hablar de eso en este momento», dijo. «Estamos haciendo todo lo posible para comunicarnos con nuestros aliados legislativos y los sindicatos».

Cuando se le preguntó sobre el impacto de la disputa, Robinson agregó: «No es algo positivo y no es algo que desearíamos». No queremos esta grieta con el trabajo organizado. Y estamos trabajando para corregirlo y encontrar un camino hacia adelante ”.

CCIA dijo que está respondiendo proactivamente a la presión de los legisladores para que la industria y la mano de obra resuelvan sus diferencias.

«Obviamente no creo que la carta de los sindicatos al Caucus Democrático haya sido útil para construir y fortalecer las relaciones con los legisladores», dijo Robinson. «Pero sí creo que los legisladores entienden cuán crítico es este período de tiempo para todos los involucrados en el espacio del cannabis».

Formada hace siete años, la Asociación de la Industria del Cannabis de California. tiene más de 500 miembros activos, incluidos cultivadores, distribuidores, fabricantes, servicios de entrega, tiendas minoristas y laboratorios de pruebas, así como proveedores de servicios auxiliares que incluyen aseguradoras y abogados.

La disputa se desvaneció cuando los legisladores presentaron sus propuestas legislativas para 2020. La asociación ha visto 50 o más proyectos de ley relacionados con el cannabis por año en sesiones anteriores, pero el número presentado este año ha disminuido, con cerca de dos docenas en trámite además de varios detectar facturas donde la propuesta aún no se ha definido.

Tener un papel en determinar cómo se redactan las nuevas facturas es «extremadamente importante», dijo Robinson.

«El lenguaje que entra en esos proyectos de ley realmente debe provenir de la industria de muchas maneras, para que realmente puedan entender la practicidad de ese lenguaje y cómo va a afectar a las empresas», dijo.

Se revivió un proyecto de ley para reducir temporalmente los impuestos antes de la disputa laboral, pero la legislación aún no se ha reintroducido para abordar otras prioridades de la industria, incluida una medida que se estancó el año pasado que requeriría que más ciudades permitieran tiendas de marihuana.

El senador Robert Hertzberg (D-Van Nuys) todavía tiene esperanzas de actuar sobre una propuesta para crear un sistema bancario para la industria, pero está «interactuando con las partes interesadas sobre cómo avanzar», dijo Katie Hanzlik, una portavoz. «En lo que respecta al trabajo, nuestra oficina lo sabe pero no está interesado en comentar en este momento».

Otros legisladores también se negaron a discutir la escaramuza de la industria laboral, que ha sido un tema delicado en el Capitolio.

Una fuente de la industria, que habló bajo condición de anonimato debido a la preocupación por las represalias políticas, dijo que la disputa ha sacudido el mundo del cannabis en California y puso en duda si se realizarán cambios suficientes este año para mantener a flote a algunos en el mercado legal.

«Es un desastre. Es una situación muy mala «, dijo la fuente. «La industria estuvo a punto de consolidarse en torno a algunos puntos clave de la agenda este año y esto arroja una llave masiva en las obras».

Robinson dijo que es optimista de que todas las partes reconocerán la necesidad de trabajar juntos, dados los problemas que enfrenta el mercado regulado.

«Ahora más que nunca», dijo, «reconocemos que necesitamos unirnos con una mayor comunicación y colaboración».



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