Los sistemas de salud de Abuja y Accra contrastan

Cuando el covid-19 llegó a Nigeria a principios de 2020, se temía que su sistema de salud, con escasez crónica de personal, se viera desbordado. Frustrados por el salario y las condiciones, muchos de sus trabajadores más calificados se habían ido en busca de mejores oportunidades en el extranjero.

Sin embargo, aunque Nigeria terminó evitando las peores predicciones para la pandemia, gracias a una población joven con una edad promedio de 18 años, el país todavía tiene algunos de los peores resultados de salud del mundo.

La esperanza de vida en Nigeria es de solo 55 años, la cuarta más baja del mundo. El país tiene la tasa de mortalidad más alta entre los menores de cinco años y es el lugar más peligroso para las mujeres embarazadas: Nigeria representa el 20 por ciento de todas las muertes relacionadas con el embarazo y el parto en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud, a pesar de tener el 2,6 por ciento de la población mundial.

El gobierno de Nigeria dice que ya implementó algunas de las reformas destacadas en un informe reciente en la revista de salud The Lancet y «considerará cuidadosamente» otras recomendaciones mientras busca mejorar los resultados de salud para sus 206 millones de personas. La OMS dice que la ausencia de un tratamiento asequible y los retrasos en el acceso a la atención médica adecuada son las principales razones de la alta tasa de mortalidad materna de Nigeria.

El parto es peligroso en las zonas rurales del país, donde la pobreza y la mala infraestructura sanitaria exacerban un entorno ya de por sí peligroso para las mujeres embarazadas, dice Abiodun Adereni, fundador de HelpMum, una empresa emergente de salud que trabaja para reducir la mortalidad materna en Nigeria.

Adereni dice que se debe alentar a las mujeres embarazadas a buscar ayuda de trabajadores de la salud calificados en sus comunidades. “Las madres no deben tener partos con personal no capacitado y por eso es importante que entiendan que, si acuden a curanderos, están poniendo en peligro su salud”, dice.

En Nigeria, mueren 917 mujeres por cada 100.000 nacidos vivos y 72 bebés mueren por cada 1.000 nacidos vivos. Eso se compara con 308 y 33 respectivamente en Ghana, donde la gente vive en promedio nueve años más que en Nigeria.

Ghana tiene una población mucho más pequeña que Nigeria, pero un producto interno bruto per cápita similar de alrededor de $ 2,400. Sin embargo, su gobierno ha podido brindar una mejor atención médica porque tiene un enfoque más holístico de la provisión, dice Ibrahim Abubakar, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en el University College London y presidente de la comisión que produjo el informe de Lancet.

“La atención médica de calidad es el paquete completo”, dice. “Calidad del personal en los centros de salud, medicamentos, cadenas de suministro para proporcionar medicamentos auténticos, registro de información, sistemas de datos y capacitación de los trabajadores de la salud”.

Ghana brinda atención médica primaria subsidiada a través de un servicio nacional, lanzado en 2003, que brinda a aproximadamente el 40 por ciento de sus ciudadanos acceso a tratamientos de rutina, como medicamentos antipalúdicos.

Peter Hawkins, el representante de Unicef ​​en Nigeria, dice que la financiación del gobierno en todos los niveles debe aumentar para permitir que la atención primaria de la salud se mantenga al día con la creciente población, especialmente en las zonas rurales, donde los servicios de salud a veces son inexistentes.

“El ochenta por ciento de [health] los problemas podrían resolverse o prevenirse en el sistema de atención primaria de la salud, pero muchas personas van directamente a los hospitales secundarios o terciarios”, dice Hawkins. “La inversión es desproporcionada al impacto. Eso debe abordarse”.

Solo un puñado de países africanos cumple con la proporción recomendada por la OMS de 10 médicos por cada 10,000 personas. Para Nigeria y Ghana, las cifras son 3,8 y 1,7 respectivamente. Ambos países comprometieron el 15 por ciento de los presupuestos nacionales para el gasto en atención médica como parte de la declaración de Abuja de la Unión Africana en 2001. Pero Nigeria destinó solo el 5 por ciento para la salud en su presupuesto más reciente, mientras que Ghana asignó el 7,6 por ciento de su presupuesto de 2022 para el gasto en salud. .

La inversión es desproporcionada al impacto.

Casi el 70 por ciento de la población de Ghana tiene algún tipo de seguro de salud, ya sea a través del programa nacional de salud o planes privados que puede pagar la clase media del país. Eso se compara con solo alrededor del 20 por ciento en Nigeria que tiene cobertura de salud para sufragar los costos del tratamiento. Un estudio de 2012 encontró que el plan de seguro nacional de Ghana aumentó el acceso al sector de la salud formal.

Y, para 1,5 millones de sus ciudadanos más pobres, Ghana proporciona transferencias de efectivo mensuales directas por un valor de alrededor de $ 20 para cubrir los costos de atención médica. Nigeria tiene un proyecto similar que cubre a 8 millones de personas que equivale a $12 al mes pero, lo que es más importante, Ghana proporciona un seguro además de la transferencia de efectivo. Esto garantiza que muchos menos ghaneses tengan que pagar por sí mismos los costos de la atención primaria de la salud.

El gobierno de Nigeria debe aumentar el gasto en atención médica en todos los niveles y proporcionar un programa de seguro nacional para sus ciudadanos más pobres, argumenta Abubakar, al mismo tiempo que garantiza que se rindan cuentas por el dinero que ya se gasta.

“Es de interés para la salud y otros sectores que el gasto fiscal aumente y se utilice de manera responsable”, dice.

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