Los skaters que toman el control se encuentran entre los atletas olímpicos más jóvenes de Tokio

TOKIO (AP) – La juventud fue presentada a una audiencia global el lunes cuando dos patinetas de 13 años lucharon hasta el último truco para determinar el ganador de la competencia callejera femenina.

Alexis Sablone, el patinador de 34 años de Brooklyn, tenía la mejor vista. Ella había estado compitiendo por una medalla, un poco para su sorpresa, y ahora veía como chicas de menos de la mitad de su edad competían para ganar en los Juegos Olímpicos.

“Yo estaba como, ‘Finalmente estamos aquí'”, dijo Sablone después de terminar cuarto. “Las patinadoras han alcanzado una masa crítica. Hay suficiente ahora que habrá prodigios. Y están aquí “.

Frente a ella, Rayssa Leal de Brasil, una adolescente enérgica con cabello suelto y una amplia sonrisa, parecía convertirse en la medallista de oro femenina más joven en la historia de los Juegos de Verano.

Momiji Nishiya de Japón, que es solo unos meses mayor que Leal, buscó hacerse eco de la actuación ganadora de Yuto Horigome en la competencia masculina en el mismo parque un día antes.

Leal fue el primero. Necesitaba un gran aterrizaje para pasar a Nishiya en el marcador. Voló por el aire, giró su tabla debajo de ella, se deslizó por una barandilla y se derramó sobre el cemento con decepción. Una medalla de plata y un abrazo de su madre esperaban su salida.

El oro perteneció a Nishiya, quien consiguió sus tres últimos trucos para grandes puntuaciones, todos ellos necesarios para reclamar la victoria. Está cerca de ser la medallista de oro más joven; esa distinción pertenece a Marjorie Gestring, una clavadista que ganó a los 13 años y 268 días en los Juegos de Berlín de 1936. Nishiya está más cerca de cumplir 14 años.

Fue un concurso impregnado de corrientes cruzadas generacionales, que sacudió a los Juegos Olímpicos con el tipo de espíritu juvenil que deseaba.

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“Han conseguido puntos interesantes”, dijo Sablone.

Estas Olimpiadas se han convertido en un escaparate para los jóvenes, especialmente las mujeres, y sobre todo en el skate. El atleta olímpico más joven fue el sirio Hend Zaza, de 12 años, que perdió su primer partido de tenis de mesa.

Pero los siguientes cinco atletas más jóvenes en los Juegos de Tokio son patinetas. Otros deportes están salpicados de atletas jóvenes, particularmente la natación y el buceo, pero en ningún otro lugar la reserva de talentos de la juventud es tan profunda como en el skate.

Cuatro de las ocho mujeres en la final callejera tenían 16 años o menos. Funa Nakayama de Japón, de 16 años, ganó el bronce. Cuando agregó las edades de los medallistas, llegó a 42, y en algún lugar los investigadores de mercado se emocionaron y la gente aburrida se dio cuenta.

Todo es parte de un plan más grande, ya que el debut del skate en los Juegos Olímpicos vino con un mandato: no habría restricción de edad, nada que impida que los espectadores más jóvenes vean algo de sí mismos en las imágenes transmitidas a través de sus pantallas.

El impulso es particularmente cierto para las niñas, ya que el lado femenino del patinaje olímpico, que todavía intenta alcanzar a los hombres en dinero, atención y aceptación, está lleno de adolescentes de alto vuelo.

Puede haber una explosión aún mayor la próxima semana, cuando la competencia del parque de patinetas se lleve a cabo con los atletas que caen en un recipiente de concreto y saltan, se retuercen y vuelan desde sus bordes.

Kokona Hiraki de Japón tiene 12 años (cumplirá 13 unas semanas después de los Juegos Olímpicos), pero dos grandes favoritas son Sky Brown de Gran Bretaña, de 13 años, y Misugu Okamoto de Japón, de 15.

Brown, especialmente, parece estar listo para su lanzamiento. Es la hija efervescente de padre británico y madre japonesa, que creció principalmente en Japón y ahora vive principalmente en California. Su sonrisa ganará seguidores en al menos tres países.

“Quiero poder inspirar a las niñas”, dijo en una entrevista en mayo. “Porque siento que gente de todo el mundo está viendo los Juegos Olímpicos, y ese es un buen lugar para inspirar a la gente”.

Ese es el cambio del que hablaba Sablone. Ya, aquí en Ariake Urban Sports Park, una nueva generación de niñas reconoció que podría inspirar a otra. Se ganan medallas. Se hacen modelos a seguir. El ciclo está configurado para repetirse. Skateboarding está rodando.

Sablone permaneció de pie en las sombras mientras sonaba el himno nacional de Japón y tres niñas estaban en lo alto de un podio, sus imágenes se difundieron por todo el mundo.

Es arquitecta con títulos de Columbia y MIT, uno de los grandes talentos del skate que compitió en el lateral, más como un hobby que como una carrera. Alcanzó sus primeros X Games en 2009, poco después de que nacieran los dos primeros clasificados en el evento del lunes. Ella ya tenía 23 años entonces, 10 años mayor que Nishiya y Leal ahora.

Ella ha visto cómo el skate de las mujeres pasó de ser un espectáculo secundario a los Juegos Olímpicos. Ella ha ayudado a allanar el camino para los tipos de patinadores que simplemente la vencieron en el concurso más grande, que llevaban medallas que podrían haber sido suyas en cualquier año anterior, y hubo un tono de satisfacción en eso.

“Tengo 34 años y estoy saltando en mi patineta, y hay un chico increíble de 13 años que me está ganando en este momento”, dijo sobre la final. “He visto el skate a través de muchas fases, y este es un momento histórico. Me alegro de haber podido superponerme con esto. Soy mucho mayor que ellos, pero no soy demasiado mayor para quedar cuarto, así que creo que eso es bastante bueno “.

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La final de ocho patinadores no incluyó a algunas de las estrellas más importantes del skate, incluidas Pamela Rosa, de 22 años, y Leticia Bufoni, de 28, ambas de Brasil.

Bufoni es una de las patinadoras más reconocidas del mundo y ganó su sexta medalla de oro en los X Games este mes en California. Pero sus puntajes en la ronda preliminar la dejaron en el noveno lugar, a un lugar de la final, exprimida principalmente por mujeres jóvenes que quieren ser como ella.

Leal fue uno de ellos. Cuando tenía 7 años, apareció en un programa de televisión brasileño. Lloró cuando Bufoni apareció en el escenario para saludarla.

Bufoni pasó la final en la tribuna, vacío de aficionados, alentando a Leal. Los dos pasaron la mayor parte de los últimos meses juntos, y Bufoni quería darle un consejo antes de la final: Diviértete. Eres demasiado joven para tener presión.

Sablone era 12 años mayor que el siguiente competidor de mayor edad en la final. Estaba en cuarto lugar yendo a su truco final, pero su gran final terminó en un derrame. Derribar el concreto no fue un resultado infrecuente, ya que los finalistas lograron solo 14 de sus 40 intentos de truco. Nishiya fue la única en aterrizar la última.

“Hace años, eso hubiera sido suficiente para ganar”, dijo Sablone. “Es solo que ahora hay tantos patinadores talentosos. Es un momento diferente “.

Se sintió como una victoria.