Los sobrevivientes de Covid son más propensos a tener problemas renales, según un estudio

Desde el comienzo de la pandemia, los médicos han descubierto que las personas que se enferman gravemente con Covid-19 a menudo experimentan problemas renales, no solo deficiencias pulmonares que son el sello distintivo de la enfermedad.

Ahora, un gran estudio sugiere que los problemas renales pueden durar meses después de que los pacientes se recuperan de la infección inicial y pueden conducir a una reducción grave de por vida de la función renal en algunos pacientes.

El estudio, publicado el miércoles en la Revista de la Sociedad Estadounidense de Nefrología, encontró que cuanto más enfermos estaban inicialmente los pacientes con Covid, más probabilidades tenían de experimentar un daño renal persistente.

Pero incluso las personas con infecciones iniciales menos graves podrían ser vulnerables.

“Realmente se ve, en general, un mayor riesgo de una serie de eventos importantes relacionados con los riñones”, dijo el Dr. F. Perry Wilson, nefrólogo y profesor asociado de medicina en Yale, que no participó en el estudio. “Y lo que me llamó especialmente la atención fue que persistieron”.

Los riñones juegan un papel vital en el cuerpo, eliminando las toxinas y el exceso de líquido de la sangre, ayudando a mantener una presión arterial saludable y manteniendo un equilibrio de electrolitos y otras sustancias importantes. Cuando los riñones no funcionan de manera adecuada o eficiente, se acumulan líquidos, lo que provoca hinchazón, presión arterial alta, huesos debilitados y otros problemas.

El corazón, los pulmones, el sistema nervioso central y el sistema inmunológico pueden verse afectados. En la enfermedad renal en etapa terminal, puede ser necesaria la diálisis o un trasplante de órganos. La condición puede ser fatal.

El nuevo estudio, basado en registros de pacientes en el sistema de salud del Departamento de Asuntos de Veteranos, analizó datos de 89,216 personas que dieron positivo al coronavirus entre el 1 de marzo de 2020 y el 15 de marzo de 2021, así como datos de 1,637,467 personas que fueron no pacientes con Covid.

Entre uno y seis meses después de infectarse, los sobrevivientes de Covid tenían aproximadamente un 35 por ciento más de probabilidades que los pacientes que no tenían Covid de tener daño renal o disminuciones sustanciales en la función renal, dijo el Dr. Ziyad Al-Aly, jefe del servicio de investigación y desarrollo en el VA St. Louis Health Care System y autor principal del estudio.

“Las personas que han sobrevivido los primeros 30 días de Covid corren el riesgo de desarrollar enfermedad renal”, dijo el Dr. Al-Aly, nefrólogo.

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Debido a que muchas personas con función renal reducida no experimentan dolor u otros síntomas, “lo que es realmente importante es que la gente se dé cuenta de que el riesgo está ahí y que los médicos que atienden a pacientes post-Covid realmente prestan atención a la función y enfermedad renal”, dijo.

Los dos grupos de pacientes en el estudio diferían, en que los miembros de un grupo habían sido infectados con Covid y los miembros del otro grupo pueden haber tenido una variedad de otras condiciones de salud. Los expertos advirtieron que existían limitaciones para las comparaciones.

Los investigadores intentaron minimizar las diferencias con análisis detallados que se ajustaron a una larga lista de características demográficas, condiciones de salud preexistentes, uso de medicamentos y si las personas estaban en hogares de ancianos.

Otra limitación es que los pacientes del estudio VA eran en su mayoría hombres y blancos, con una edad media de 68 años, por lo que no está claro qué tan generalizables son los resultados.

Una fortaleza de la investigación, dijeron los expertos, es que involucra a más de 1.7 millones de pacientes con registros médicos electrónicos detallados, lo que lo convierte en el estudio más grande hasta ahora sobre problemas renales relacionados con Covid.

Si bien lo más probable es que los resultados no se apliquen a todos los pacientes con Covid, muestran que para los del estudio, “hay un impacto bastante notable en la salud renal en los sobrevivientes de Covid-19 a largo plazo, particularmente aquellos que estuvieron muy enfermos durante su enfermedad aguda ”, dijo el Dr. C. John Sperati, nefrólogo y profesor asociado de medicina en Johns Hopkins, que no participó en el estudio.

Otros investigadores han encontrado patrones similares, “por lo que este no es el único estudio que sugiere que estos eventos están ocurriendo después de la infección por Covid-19”, agregó.

Él y otros expertos dijeron que si incluso un pequeño porcentaje de los millones de sobrevivientes de Covid en los Estados Unidos desarrollaran problemas renales duraderos, el impacto en la atención médica sería grande.

Para evaluar la función renal, el equipo de investigación evaluó los niveles de creatinina, un producto de desecho que se supone que los riñones eliminan del cuerpo, así como una medida de qué tan bien los riñones filtran la sangre llamada tasa de filtración glomerular estimada.

Los adultos sanos pierden gradualmente la función renal con el tiempo, alrededor del 1 por ciento o menos al año, a partir de los 30 o 40 años, dijo el Dr. Wilson. Las enfermedades e infecciones graves pueden causar una pérdida de función más profunda o permanente que puede conducir a una enfermedad renal crónica o una enfermedad renal en etapa terminal.

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El nuevo estudio encontró que 4,757 sobrevivientes de Covid habían perdido al menos el 30 por ciento de la función renal en el año posterior a la infección, dijo el Dr. Al-Aly.

Eso es equivalente a aproximadamente “30 años de deterioro de la función renal”, dijo el Dr. Wilson.

Los pacientes con Covid tenían un 25 por ciento más de probabilidades de alcanzar ese nivel de disminución que las personas que no habían tenido la enfermedad, encontró el estudio.

Un número menor de sobrevivientes de Covid tuvo descensos más pronunciados. Pero los pacientes con Covid tenían un 44 por ciento más de probabilidades que los pacientes que no tenían Covid de perder al menos el 40 por ciento de la función renal y un 62 por ciento más de probabilidades de perder al menos el 50 por ciento.

La enfermedad renal en etapa terminal, que ocurre cuando se pierde al menos el 85 por ciento de la función renal, se detectó en 220 pacientes con Covid, dijo el Dr. Al-Aly. Los sobrevivientes de Covid tenían casi tres veces más probabilidades de recibir el diagnóstico que los pacientes sin Covid, encontró el estudio.

El Dr. Al-Aly y sus colegas también observaron un tipo de insuficiencia renal repentina llamada lesión renal aguda, que otros estudios han encontrado en hasta la mitad de los pacientes con Covid hospitalizados. La afección puede curarse sin causar una pérdida a largo plazo de la función renal.

Pero el estudio de VA encontró que meses después de su infección, 2.812 sobrevivientes de Covid sufrieron una lesión renal aguda, casi el doble de la tasa en pacientes que no eran de Covid, dijo el Dr. Al-Aly.

El Dr. Wilson dijo que los nuevos datos respaldaban los resultados de un estudio de 1.612 pacientes que él y sus colegas realizaron y que encontró que los pacientes de Covid con lesión renal aguda tenían una función renal significativamente peor en los meses posteriores a su salida del hospital que las personas con lesiones renales agudas de otras causas médicas. condiciones.

En el nuevo estudio, los investigadores no compararon directamente a los sobrevivientes de Covid con personas infectadas con otros virus, como la gripe, por lo que es difícil saber “¿realmente está más enfermo que si tuviera otra infección grave”, dijo el Dr. Sperati.

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Sin embargo, en un estudio anterior realizado por el equipo del Dr. Al-Aly, que analizó muchos problemas de salud posteriores al Covid, incluidos los problemas renales, las personas hospitalizadas con Covid-19 tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar problemas de salud a largo plazo en prácticamente todos los tratamientos médicos. categoría, incluidas las enfermedades cardiovasculares, metabólicas y gastrointestinales, que las personas hospitalizadas con gripe.

Cada tipo de insuficiencia renal medida en el nuevo estudio fue mucho más común en los pacientes de Covid que inicialmente estaban más enfermos: los que estaban en cuidados intensivos o que experimentaron una lesión renal aguda en el hospital.

Las personas que estaban menos enfermas durante su hospitalización por Covid tenían menos probabilidades de tener problemas renales persistentes, pero aún eran considerablemente más propensas que los pacientes que no tenían Covid.

“Las personas que están en mayor riesgo son las personas que realmente lo pasaron mal para empezar”, dijo el Dr. Al-Aly. “Pero en realidad, nadie se libra del riesgo”.

El estudio también encontró que incluso los pacientes con Covid que nunca necesitaron hospitalización tenían un riesgo ligeramente mayor de problemas renales que la población general de pacientes de VA. Pero el riesgo parecía tan pequeño, dijo el Dr. Sperati, que “no sé si me colgaría el sombrero” de esos resultados.

El Dr. Wilson señaló que algunos pacientes de Covid que no necesitaban hospitalización estaban, sin embargo, bastante enfermos y necesitaban permanecer en cama durante días. Dijo que es posible que esos fueran los que desarrollaron disfunción renal a largo plazo, en lugar de personas en el extremo más leve del espectro de Covid.

Los médicos no están seguros de por qué Covid puede causar daño renal. Los riñones podrían ser especialmente sensibles a los aumentos repentinos de inflamación o activación del sistema inmunológico, o los problemas de coagulación de la sangre que se observan a menudo en los pacientes con Covid pueden alterar la función renal, dijeron los expertos.

El Dr. Sperati dijo que los pacientes de Covid en el hospital parecían tener una mayor necesidad de diálisis y más proteínas y sangre en la orina que los pacientes hospitalizados con otras enfermedades graves.

“Covid es probablemente un virus un poco más tóxico para los riñones”, dijo el Dr. Wilson. “Creo que el síndrome de Covid tiene algunos efectos adversos a largo plazo en el riñón”.