Los socios de KPMG en Dubái buscan la suspensión del liderazgo local

Un grupo de socios sénior de KPMG instó a los jefes globales de la firma a suspender el liderazgo en su negocio de los Emiratos Árabes Unidos, citando nepotismo, amiguismo y una cultura del miedo supuestamente avivada por el director ejecutivo.

Las demandas, que incluyen un llamado para que KPMG International se lance en paracaídas a un director ejecutivo temporal de las operaciones globales de la empresa, se establecieron en un correo electrónico a algunos de los principales ejecutivos de KPMG International.

El correo electrónico, enviado a destinatarios como el presidente de KPMG International, Bill Thomas, el vicepresidente Carl Carande, la consejera general global Anne Collins y la directora global de personas Nhlamu Dlomu, afirma que representa las opiniones de diez socios de capital en KPMG Lower Gulf.

Destaca una serie de críticas al director ejecutivo de Lower Gulf, Nader Haffar, y su equipo de liderazgo, incluido el nombramiento de su cuñado como jefe de clientes y mercados el año pasado sin revelar su relación con los socios. KPMG Lower Gulf tiene 3.400 clientes, incluida la Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi y los fondos de inversión soberanos ADQ y Mubadala.

Los socios piden a KPMG International que traiga un equipo de respuesta para ayudar al negocio a abordar la «crisis masiva» que se está gestando en la empresa local. KPMG International se negó a comentar.

En el correo electrónico, acusan a Haffar de rodearse de compinches en puestos clave y fomentar una «cultura del miedo» en la que muchos socios temen perder sus trabajos si expresan «puntos de vista disidentes». También piden la suspensión de la junta, alegando que se está socavando su independencia porque algunos directores independientes reciben salarios inusualmente altos de $500,000 o más.

KPMG International debería establecer un comité independiente para evaluar el desempeño de Haffar, dice el correo electrónico, e instalar un director ejecutivo interino de la organización internacional.

Los socios también destacan su preocupación por la caída de las ganancias, que ha afectado su salario. Al comienzo del mandato de Haffar como director ejecutivo de KPMG Lower Gulf en 2018, las ganancias promedio por socio eran de alrededor de $ 800,000, según el correo electrónico y los socios actuales y anteriores. Esto se ha reducido a $ 450,000 por socio proyectado para 2022. Las bonificaciones de socios aún no se han pagado por completo para 2021 debido a «problemas de flujo de efectivo», dice el correo electrónico.

Culpan de la disminución de la rentabilidad a la falta de «perspicacia comercial» de Haffar, la contratación de personas de alto nivel costosas que han aumentado los gastos generales sin mejorar la rentabilidad y las costosas campañas de relaciones públicas destinadas a impulsar la imagen del CEO en la región.

Su correo electrónico también destaca una contribución benéfica de KPMG Lower Gulf en abril de alrededor de $ 272,000 a la campaña One Billion Meals, una iniciativa establecida por la fundación filantrópica del primer ministro de los EAU para aliviar el hambre mundial. Un ex socio describió la donación, que fue ampliamente publicitada, como una «contribución benéfica extraordinaria para una empresa de nuestro tamaño» y «muy inusual», y agregó: «Esto no tenía un propósito comercial, esto tenía un propósito Nader».

KPMG Lower Gulf dijo que estaba “muy orgulloso de la contribución que la empresa y más de 300 de sus empleados hicieron a la iniciativa “1 Billion Meals” de los EAU. . . El tamaño de esta contribución estuvo en línea con muchas otras marcas locales e internacionales”.

Agregó: “Durante los últimos cinco años, y a pesar del impacto de Covid, KPMG Lower Gulf ha crecido constantemente año tras año, casi duplicando sus ingresos, la cantidad de socios y sus empleados”.

El correo electrónico sigue a un verano caótico en KPMG Lower Gulf, que anunció en julio que volvería a realizar una elección para el puesto de Haffar como presidente y director ejecutivo tras las acusaciones de que el proceso anterior había sido una farsa. También dijo que contrataría a un bufete de abogados para revisar su gobierno después de que el Financial Times informara sobre las críticas a su liderazgo y la destitución de los socios que habían desafiado a Haffar.

Pero algunos socios creen que las medidas son simplemente un escaparate. El correo electrónico decía que si KPMG International no interviene, “los culpables serán los jueces y el jurado aquí”.

KPMG está estructurado como una red de asociaciones de propiedad local que pagan una tarifa a KPMG International, que administra la marca y establece estándares mínimos globales.

KPMG Lower Gulf tiene su sede en Dubai y tiene alrededor de 60 socios en total, de los cuales aproximadamente 40 son socios de capital que poseen la operación de 1300 personas.

El correo electrónico aumentará la presión sobre KPMG International, que ha sido acusada de ignorar las denuncias de los denunciantes. La firma ha dicho anteriormente que toma en serio todos los informes y toma las medidas apropiadas.

Los socios se negaron a identificarse ante el FT por temor a represalias de KPMG Lower Gulf, pero proporcionaron copias de comunicaciones internas para demostrar que trabajan en la empresa.

Varios socios actuales y anteriores de KPMG Lower Gulf contactados por el FT dijeron que estaban de acuerdo con el contenido del correo electrónico.

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