Los Suns se han ido a la vieja escuela en el centro. Esta funcionando.

Hay un choque de estilos en la posición central en las finales de la NBA entre los Phoenix Suns y los Milwaukee Bucks.

En una liga que favorece cada vez más la versatilidad defensiva y los escoltas más pequeños, el enfrentamiento central entre Brook Lopez de Milwaukee y Deandre Ayton de Phoenix está enfrentando dos eras de baloncesto una contra la otra. Ambos jugadores miden alrededor de 7 pies de altura, son relativamente lentos y formidables en la defensa del aro. Tuvieron promedios de anotaciones comparables durante la temporada regular: López con 12.3 puntos por juego; 14.4 puntos por juego para Ayton, y se usan a menudo en pick-and-rolls.

Pero Ayton juega como un centro más tradicional, sacado de la década de 1990, mientras que López juega como un guardia, pasando gran parte de su tiempo en el perímetro listo para lanzar triples. Y este choque podría ser la clave de esta serie de campeonatos al mejor de siete, en la que los Suns llevan dos juegos a ninguno. El tercer juego es el domingo en Milwaukee.

Esta es esencialmente una batalla entre Old School y New School NBA y, paradójicamente, el juego más nuevo lo juega el mayor López, que tiene 33 años. Comenzó su carrera como un centro que pasó gran parte de su tiempo cerca de la canasta. Pero a medida que el juego evolucionó, él también. Pasó de rara vez lanzar triples en los primeros ocho años de su carrera a lanzar 5.2 de ellos por partido en la temporada 2016-17. Desde entonces no ha promediado menos de 4 por juego.

Ayton tiene 22 años y está en su tercera temporada. Ha intentado solo 37 triples en 178 juegos de temporada regular.

Ayton ha tenido el mayor impacto en esta serie, promediando 16 puntos y 15 rebotes mientras disparaba al 60 por ciento en los primeros dos juegos, ambos ganados por Phoenix. López está promediando 12.5 puntos y 7.5 rebotes, y no estuvo en la cancha gran parte del último cuarto del Juego 2.

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El éxito de Ayton, a quien Phoenix seleccionó con la primera selección general en 2018, puede tener más en juego. Un campeonato en un año particularmente inusual, cuando varias estrellas se lesionaron, probablemente no cambiará la forma en que los gerentes generales del equipo operan de una sola vez. Pero si los Suns ganan, los equipos pueden estar más dispuestos que en los últimos años a presentar a hombres grandes que no disparan, en lugar de intentar presionarlos para que se parezcan más a López.

Rudy Gobert, otro pívot lento de los Utah Jazz, volvió a ser explotado en los playoffs, lo que apoya la tendencia moderna de alejarse de ese tipo de pívot tradicional. Pero el éxito de Ayton puede hacer que los ejecutivos piensen dos veces sobre lo que se necesita para ganar en la NBA de hoy.

Lo mismo ocurre con López. Solía ​​ser que un centro lento que no posteaba ni rebotaba tenía un valor mínimo. López ha demostrado que hay otras formas de tener éxito.

Ayton y López no son los únicos jugadores de 7 pies que juegan como centro en la NBA Joel Embiid de Filadelfia y Karl-Anthony Towns de Minnesota, por ejemplo, son híbridos de la NBA moderna y de la vieja escuela, ya que ambos juegan en el aro y en el perímetro y, a menudo, inician la ofensiva de una manera que López y Ayton no lo hacen.

Aquí hay una mirada más profunda al contraste entre Ayton y López.

Todas las estadísticas, a menos que se especifique, son de la temporada regular.

López pasa un tiempo significativo como espaciador de piso para crear más carriles de conducción para Giannis Antetokounmpo, quien no es un gran tirador. Hace diez años, esto hubiera sido prácticamente inaudito para alguien como López, de quien se esperaba que acampara en la pintura o colocara pantallas.

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Durante la temporada regular, el 45.8 por ciento de los tiros de López llegaron a 10 pies del aro. Para Ayton, ese número fue del 76 por ciento.

Casi la mitad (42.8 por ciento) de los intentos de López provino de atrapar la pelota y dispararla inmediatamente, en comparación con el 15.9 por ciento de los tiros de Ayton.

López y Ayton se usan de manera diferente en el perímetro, pero ambos se implementan con frecuencia en el pick-and-roll.

Ayton promedió 2.2 pick-and-rolls por juego, mientras que López tuvo 1.9 por juego, aproximadamente el 17 por ciento de sus dos toques. Ayton juega con Chris Paul, uno de los mejores armadores de pick-and-roll de todos los tiempos, pero la habilidad de Ayton para terminar en el aro lo hace peligroso. Los disparos de López lo convierten en un tipo de amenaza diferente. Cuando coloca una pantalla, un defensor tiene que quedarse con él para que no pueda abrirse para un tiro en suspensión.

Otro ejemplo del juego más tradicional de los grandes de Ayton es la frecuencia con la que publica: 27.5 por ciento de las posesiones de Ayton, 3.4 por juego. López rara vez lo hizo, ya que solo el 11.8 por ciento de sus posesiones fueron post-ups, o 1.3 por juego.

Pero ninguno de los jugadores es particularmente eficiente. Ayton promedia 0.94 puntos por poste, mientras que López está en 0.99. Idealmente, desea sumar más puntos que posesiones para aprovechar al máximo esas oportunidades. Para el contexto, Embiid, uno de los mejores jugadores de poste, promedia 1.08 puntos por posesión en el poste.

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La parte menos tradicional del juego de López es su rebote, o la falta de él. López ha promediado menos de 5.5 rebotes por juego en sus últimas cinco temporadas, un número extraordinariamente bajo para un centro de 7 pies. Ayton, en tres temporadas, ha obtenido 10.6 por juego, lo que lo coloca entre los mejores de la liga.

Gran parte de esto se debe a que el esquema de Milwaukee está configurado para que Antetokounmpo agarre la mayoría de los rebotes defensivos y empuje la pelota hacia el piso. López es apto para lanzar bolas y boxear para que otros puedan agarrar las bolas sueltas. En el lado ofensivo, debido a que López pasa gran parte de su tiempo en el perímetro, no agarra muchos rebotes ofensivos.

En la NBA de hoy, a los centros como López ya no se les pide que sean los principales reboteadores, un cambio radical con respecto a épocas anteriores del baloncesto, mientras que los escoltas golpean más las tablas. El tiroteo tiene más demanda, mientras que el rebote se ha devaluado.

Aun así, López nunca ha sido un gran centro de rebotes. Ha alcanzado los 8 rebotes por partido solo dos veces en su carrera, y fue en sus dos primeras temporadas cuando estuvo con los Nets.