Los superreconocimientos poseen una habilidad extraordinaria para memorizar y recordar rostros: la prueba podría ayudarnos a encontrar lo mejor del mundo

Reconocimiento facial

Mientras estaba en París en la década de 1990, Georgie observó brevemente a un fotógrafo profesional que tomaba fotografías de niños jugando en un pequeño parque cerca de Les Halles y no le dio importancia.

Diez años después, estaba desayunando en los mochileros de Byron Bay de Australia y le preguntó al hombre que estaba a su lado si era fotógrafo y si alguna vez había tomado fotografías de niños jugando en un parque de París. Asombrado, no solo dijo que lo estaba y que lo había hecho, sino que incluso le mostró su portafolio de las fotos reales que ella le había visto tomar una década antes.

Coincidencias como estas probablemente pasarían desapercibidas para la mayoría de nosotros, pero Georgie tiene una habilidad especial de la que solo el dos por ciento de la población mundial está dotada: es una superreconocida.

Estas personas poseen una capacidad extraordinaria para memorizar y recordar rostros de personas con las que quizás solo se hayan encontrado en las situaciones más anodinas y, a veces, fugaces, a menudo muchos años antes.

En una investigación publicada hoy (16 de noviembre de 2020) en Más uno, psicólogos del Laboratorio de Psicología Forense de la UNSW Sydney argumentan que la prueba facial de la UNSW disponible gratuitamente, que han estado utilizando desde 2017 para identificar los superreconocidores con mejor rendimiento del mundo, es la herramienta de detección perfecta para clasificar lo bueno, lo muy bueno y lo bueno. los excepcionales reconocedores de rostros del resto de nosotros.

Los investigadores, incluidos el Dr. James Dunn, el Dr. David White y la Dra. Alice Towler de Scientia, dicen que la prueba facial UNSW puede proporcionar más precisión cuando se trata de clasificar las capacidades de los superreconocimientos, especialmente cuando se usa junto con pruebas de reconocimiento facial existentes, como la prueba de coincidencia facial de Glasgow (GFMT) y la prueba de memoria facial de Cambridge (CFMT).

La prueba facial UNSW fue diseñada deliberadamente por los investigadores para ser muy desafiante. Como resultado, los participantes promedio se ubican en el extremo inferior de la escala, a diferencia de otras pruebas existentes en las que el desempeño de los candidatos se distribuye de manera más uniforme en la escala de medición.

De las 31.000 personas que se han sometido a la prueba facial de la UNSW desde 2017, nadie ha obtenido una puntuación del 100 por ciento; lo más alto que alguien ha logrado es del 97 por ciento. Esto significa que la persona con las mejores capacidades de reconocimiento facial del mundo aún podría estar ahí.

“Cuando las personas hacen la prueba facial UNSW, descubren que es realmente difícil, ya que la mayoría de las personas obtienen entre el 50 y el 60 por ciento”, dice el Dr. Dunn.

“Pero los superreconocimientos son personas que obtienen una puntuación del 70% o más. Lo hicimos así de difícil para que no sea demasiado fácil para los mejores superreconocidores.

“Cuando los superreconocimientos realizan las pruebas faciales tradicionales, alcanzan un máximo del 100 por ciento, lo que significa que nos resulta difícil diferenciar entre lo muy bueno y lo excepcional.

“Si alguien viniera a nosotros pensando que puede ser un superreconocimiento, lo iniciaríamos en la prueba facial de la UNSW y luego haríamos que hicieran más pruebas de confirmación y dijéramos: ‘debes hacerlo bien en todos ellos para que podamos ser confiado en que eres un súper reconocedor ‘”.

Esta en los genes

Durante años se había asumido que se podían enseñar habilidades superiores en reconocimiento facial y ayudarían a quienes trabajan en la policía y las agencias de seguridad a emitir juicios más precisos sobre la identidad de una persona. Si bien esto es cierto hasta cierto punto, la investigación ha encontrado que las habilidades notables demostradas por los superreconocimientos no se pueden aprender. Los investigadores creen que están codificados en nuestro ADN, y solo una proporción muy pequeña de personas tiene la disposición genética para desarrollar estas habilidades extremas.

“El término superreconocimientos fue acuñado por investigadores en 2009 en respuesta a algunos de los resultados excepcionales que la gente estaba logrando en las pruebas de reconocimiento facial”, dice el Dr. Dunn.

“En términos estadísticos, ‘superreconocimiento’ describe a cualquier persona que puntúe dos desviaciones estándar por encima de la persona promedio, en otras palabras, una persona en el 1 o 2 por ciento superior de la población.

“Lo que hemos encontrado es que el reconocimiento facial varía naturalmente, como lo hace el IQ. Y al igual que el coeficiente intelectual, parece que una gran proporción de esa variación está determinada genéticamente «.

Frente a los hechos

Los investigadores de la UNSW están interesados ​​en los superreconocimientos por dos razones. Primero, cuanto más aprenden los científicos sobre los superreconocidores y cómo procesan las caras, más pueden decodificar lo que sucede en el cerebro cuando vemos caras conocidas y desconocidas.

En segundo lugar, los gobiernos y las organizaciones comerciales buscan cada vez más personas con capacidades superiores de reconocimiento facial.

“Estamos empezando a ver industrias que buscan dentro y fuera de sus organizaciones superreconocimientos para trabajar en roles especializados de identificación facial”, dice el Dr. Dunn.

«Esto puede incluir a la policía, pero también puede incluir organismos gubernamentales y comerciales como inmigración, agencias de inteligencia, agencias de seguridad, instituciones financieras e incluso casinos».

¿Qué se siente al ser un superreconocimiento?

Según la investigación, no hay otros rasgos comunes compartidos entre los superreconocimientos además de esta habilidad en sí.

Los superreconocidores provienen de todos los ámbitos de la vida y tienen la misma extensión de perfiles de inteligencia que la población en general.

Si bien es posible que muchos no se den cuenta de que son superreconocidores, algunos tenían la sensación de que eran bastante buenos con los rostros a una edad temprana.

Nicole tenía 11 años cuando se dio cuenta de que podía reconocer todas las caras de bebés de sus maestras en una competencia en su escuela. “Cuando todos los demás estaban luchando por encontrar solo un par de caras que conocían, identifiqué correctamente las 20 caras con mucha facilidad. En ese momento pensé que era extraño, pero también me sentí genial ”, dice.

Del mismo modo, Wai Yin dijo que se dio cuenta de que era una superreconocida cuando aún era una adolescente. “¡Solía ​​mirar revistas y rodear los rostros de las personas en lugar de mirar la ropa! Fue entonces cuando pensé que estaba pasando algo extraño «.

Para Kelley, no fue hasta que realizó la prueba facial de la UNSW y fue contactada por investigadores que supo que tenía la habilidad. Pero, agrega, “siempre he sido perfeccionista y tenía un ojo extremadamente anormal para los detalles en todo”.

Muchos superreconocimientos comienzan a preguntarse sobre su don cuando ven la televisión.

“Mi esposo y yo estábamos discutiendo sobre alguien en la televisión que se parecía a alguien”, dice Jessica. “Mi esposo dijo que pensaba que era bastante bueno para reconocer rostros y buscó en Google y encontró [UNSW] prueba en línea. Lo completó y logró alrededor del 50 por ciento «.

“Completé la prueba y obtuve una puntuación mucho más alta y pensé bien, yay, definitivamente soy mejor para reconocer caras que mi esposo, ¡gano automáticamente en ese tema! No fue hasta [UNSW researchers] me contactó y me di cuenta de que mi puntuación no estaba dentro del rango normal. Uní muchos puntos después de eso «.

La mayoría ve la habilidad como un regalo que hace la vida más interesante o incluso ayuda en la carrera.

Duncan dice que ser un superreconocimiento le ha ayudado en su línea de trabajo, que es el reclutamiento. «Las personas siempre se sienten extremadamente halagadas cuando las recuerdas, o si no nos hemos conocido en persona y solo he visto su foto en las redes sociales, por lo general se sorprenden bastante».

Pero otros con el don son un poco más cautelosos a la hora de exponerlo. Marcus dice que puede hacer las cosas bastante incómodas, ya que «soy bastante sociable, así que tiendo a acercarme a las personas que recuerdo y pronto me doy cuenta de que no me recuerdan».

Sallie recurre a ocultar su habilidad. “A menudo tengo que mentir diciendo que nunca antes había conocido o visto gente”, dice. “Les asusta. «Oh, te vi la semana pasada en Woolworths» te hace parecer un acosador «.

Amanda informa una observación similar. “A diario, he dejado de decirle cosas como, ‘Hola, estuvimos hablando en la cola en Coles la semana pasada, ¿te acuerdas de mí?’ Recibí demasiadas miradas extrañas y comencé a sentirme como si fuera un poco espeluznante a veces, de nuevo pensando que la gente me reconocería como yo los reconozco a ellos «.

Al final, el rasgo de superreconocimiento puede ser una bendición mixta, dice David. “Ser bueno en el reconocimiento viene con sus problemas: sentir que el mundo es demasiado pequeño a veces. Pero también tiene sus partes buenas. Me ha permitido en la industria del ocio establecer una buena relación con los clientes, ya que puedo recordar a cada uno de ellos «.

Mirando hacia el futuro

Después de haber desarrollado la prueba facial UNSW para encontrar superreconocimientos, el equipo ahora planea invitar a muchos de ellos al laboratorio para comprender exactamente por qué son tan «super» en el reconocimiento facial.

Referencia: 16 de noviembre de 2020, Más uno.
DOI: 10.1371 / journal.pone.0241747